El distanciamiento social de 6 pies no es necesario en las aulas, dice un nuevo estudio

WASHINGTON – Tener a los estudiantes sentados a 6 pies de distancia en las aulas, en lugar de 3, no ofrece una mayor protección contra el coronavirus, según un importante estudio nuevo, cuyos hallazgos se producen en momentos en que las escuelas de Estados Unidos luchan por reabrir en medio de debates sobre seguridad.

El presidente Biden ha hecho que traer a los estudiantes de regreso a las aulas sea una prioridad. El debate sobre el espaciamiento de las aulas está complicando esos esfuerzos. Con estos nuevos hallazgos, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades pueden verse presionados para revisar sus pautas, que actualmente exigen un espacio de 6 pies en la mayoría de las situaciones.

Tener escritorios espaciados a solo 3 pies de distancia permitiría que un mayor número de estudiantes se sentaran en cada salón de clases. A 6 pies de distancia, el tamaño de cada clase debe reducirse drásticamente. Y dado que las escuelas a menudo no tienen espacio para agregar aulas o maestros adicionales para enseñar en ellas, algunos estudiantes tienen que quedarse en casa, incluso si se cumplen otras condiciones para una reapertura segura.

La guía actual de los CDC de distanciamiento de 6 pies es “muy restrictivo físicamente para muchos distritos”, dijo Emily Oster, profesora de economía en la Universidad de Brown, quien ha escrito sobre el daño causado por mantener las escuelas cerradas y ha seguido los esfuerzos de reapertura en todo el país. país.

“Si nuestro objetivo es un estado de normalidad, hay muchos distritos en los que no se puede hacer eso con 6 pies”, dijo Oster a >. “Muchos, muchos más lugares no tendrían problemas para abrir si pudieran hacer 3 pies”.

Para el nuevo estudio, los investigadores observaron 251 distritos escolares de Massachusetts que estaban abiertos para instrucción en persona en el otoño de 2020. En esos distritos, 537,336 estudiantes fueron a la escuela y 99,390 adultos enseñaron y trabajaron allí.

Los estudiantes asisten a un día de aprendizaje en persona en la Escuela Comunitaria Mount Vernon en Alexandria, Va., El 2 de marzo (Tom Brenner / Reuters)

Estudiantes en un día de aprendizaje en persona en Mount Vernon Community School en Alexandria, Va., El 2 de marzo (Tom Brenner / Reuters)

El estudio no encontró “diferencias significativas” en las tasas de infección por coronavirus para niños o adultos entre las dos configuraciones de aula. Eso significa, concluyeron los investigadores, que “se pueden adoptar políticas de menor distanciamiento físico en entornos escolares con mandatos de enmascaramiento sin afectar negativamente la seguridad de los estudiantes o del personal”.

Massachusetts tiene un mandato de máscara para todos los estudiantes, maestros y personal de las escuelas públicas. Un estudio anterior publicado por los CDC encontró que las escuelas en Wisconsin pudieron permanecer abiertas de manera segura, incluso durante un tiempo de intensa expansión comunitaria, simplemente al exigir máscaras.

Dada la disponibilidad relativa de máscaras, algunos han cuestionado por qué la administración de Biden ató la reapertura de la escuela al proyecto de ley de ayuda por el coronavirus de 1,9 billones de dólares.

El nuevo estudio también es importante porque, como el estudio de Wisconsin, no se realizó en una región rural. Massachusetts tiene la cuarta densidad de población más alta de la nación y tiene muchos edificios escolares envejecidos, lo que hace que las condiciones sean comparables a las de otros distritos grandes y urbanos, donde décadas de desinversión y falta de atención han dejado a algunas escuelas con ventanas que no se abren.

A fines del año pasado, los maestros de Massachusetts organizaron una “salida por enfermedad” para exigir 6 pies de distancia en el aula. Los sindicatos que representan a los maestros en todo el país han hecho de 6 pies una demanda estándar. El sindicato nacional de maestros, la Federación Estadounidense de Maestros, al que pertenecen casi 2 millones de maestros, pidió 6 pies en la guía de reapertura que publicó la primavera pasada.

“Ahora no es el momento de ser menos estrictos con las pautas”, dijo el jefe del sindicato que representa a los maestros de Massachusetts a un medio de comunicación local, citando nuevas cepas del coronavirus, algunas de las cuales parecen ser más contagiosas.

La asistente de enseñanza Renelle Evans ayuda a un estudiante en Boston Prep, una escuela secundaria y preparatoria autónoma en Boston el 2 de febrero (Lane Turner / The Boston Globe a través de Getty Images).

La asistente de enseñanza Renelle Evans ayuda a un estudiante en Boston Prep, una escuela secundaria y preparatoria autónoma en Boston, el 2 de febrero (Lane Turner / The Boston Globe a través de Getty Images).

Los críticos expresaron su decepción al ver que los CDC respaldan la separación de 6 pies en la guía publicada el mes pasado, alegando que el requisito de distancia es una táctica para evitar que las escuelas abran por completo. El economista Vladimir Kogan y el oncólogo Vinay Prasad argumentaron en un artículo de opinión para el sitio de noticias de salud Stat que la guía “funcionaría para proporcionar cobertura política a los grupos de interés y distritos que quieren retrasar la escuela en persona”.

Antes de que se publicara la nueva investigación, el portavoz de los CDC, Thomas Skinner, dijo a > que los CDC “siempre están evaluando su orientación. A medida que se dispone de nueva ciencia, la agencia la evalúa y, si es necesario, hará cambios en la orientación para reflejar la ciencia “.

No quiso dar más detalles sobre si la guía de 6 pies se mantendría en su lugar, especialmente a medida que los maestros se vacunan en mayor proporción. El presidente Biden ha dicho que quiere que todos los maestros estén vacunados para fines de marzo.

La actual directora de los CDC, la Dra. Rochelle Walensky, es residente del rico suburbio de Newton en Boston. Como muestran los registros hechos públicos en una queja al consejo de la ciudad de Newton, en julio pasado, la alcaldesa Ruthanne Fuller le envió un correo electrónico a Walensky, que tiene tres hijos en edad de escuela secundaria, para preguntarle sobre el distanciamiento seguro en el aula. “Si la gente está enmascarada, es bastante seguro y mucho más práctico estar a un metro”, respondió Walensky.

La ciudad, sin embargo, siguió la pauta de distancia de 6 pies.

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