El enfoque de Kim Ng está en los Marlins, no en ella misma

José Altuve era el pequeño y Aaron Judge era el grande. Max Scherzer era el chico con ojos de diferente color y Mike Yastrzemski era el chico con el famoso abuelo. Ninguno de ellos fue pionero, pero en un principio se destacaron por algo fuera de su control. Forjaron sus propias identidades jugando como estrellas.

Ese es el desafío ahora para Kim Ng mientras se instala en su trabajo como gerente general de los Miami Marlins. Su contratación en noviembre convirtió a Ng en la primera mujer en ser gerente general a tiempo completo en cualquiera de las principales ligas deportivas masculinas de América del Norte, una ocasión trascendental que le valió un amplio reconocimiento por romper una barrera persistente. La historia de Ng, por ahora, se ve principalmente dentro de ese marco.

Pero conseguir el trabajo nunca fue el objetivo para Ng. A pesar de todo el significado general de su puesto, el programa “Today” visitó a Ng para una función esta semana, el deber de un gerente general es sumergirse en los detalles de un equipo. Eso es lo que consume Ng, de 52 años, después de esperar tres décadas por la oportunidad.

“Tengo algo que demostrar; Me lo tomo muy en serio ”, dijo en una entrevista telefónica esta semana desde el complejo de entrenamiento de los Marlins en Jupiter, Florida.“ Pero no quería este trabajo porque sería la primera. Quería el trabajo porque pensé que podía hacerlo bien y es algo que he querido durante mucho tiempo. Así que ahora que lo tengo, tengo que hacerlo bien, punto “.

Al hacerlo, aceleraron su plan de reconstrucción. Cuando el presidente de operaciones de béisbol del equipo, Michael Hill, llegó al final de su contrato, los Marlins recurrieron a Ng para ayudar a dirigir la siguiente fase.

“El equipo, a través de su resistencia y su coraje el año pasado, movió el listón hacia arriba, seguro”, dijo Ng. “Así que creo que hay cierta expectativa, tanto interna como externamente, de que los Marlins van a competir todos los días. No estoy diciendo que esta alineación vaya a salir y golpear todas las noches, pero sí creo que competiremos todas las noches y estaremos involucrados en muchos partidos cerrados. Ahí es donde realmente entrará en juego el bullpen ”.

Ng se mantuvo ocupada esta temporada baja, pero sus movimientos eran fáciles de perder. La nómina proyectada de 40 hombres de los Marlins (para cálculos de impuestos de saldo competitivo, según Baseball Prospectus) es de solo $ 78.2 millones, menos de la mitad de las estimaciones para sus rivales de división en Nueva York, Filadelfia y Washington y apenas más de la mitad de lo que gastará Atlanta. Solo un jugador de los Marlins, el relevista Anthony Bass, está firmado más allá de esta temporada, y el equipo tiene años de opción sobre otros dos.

Ng dijo que los Marlins eran como la mayoría de los otros equipos en su necesidad de gastar sabiamente y aprovechar el valor en el mercado. Con ese fin, agregó silenciosamente cinco relevistas: Bass, Adam Cimber, John Curtiss, Ross Detwiler y Dylan Floro, quienes se combinaron para un promedio de carreras limpias de 2.89 la temporada pasada y juntos ganarán menos de $ 6 millones en 2021.

“No ha sido con los grandes nombres de alto perfil, pero creemos que tenemos una buena mezcla de muchachos y agregamos algunos estilos diferentes”, dijo Mattingly, quien también se apoyará en Richard Bleier, Yimi García y James Hoyt fuera de la toril. “Cosas que pasan desapercibidas, pero creo que nos hace mejores en general”.

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Los Marlins también creen que encontraron valor en el jardinero Adam Duvall, un ex All-Star que tuvo un porcentaje de slugging de .545 para los Bravos en las últimas dos temporadas. Duvall firmó por un año y $ 5 millones, con una opción de equipo para 2022, y se une a los jardines con otros dos ex All-Stars, Corey Dickerson y Starling Marte.

Para una lista con solo dos jugadores, el antesalista Brian Anderson y el campocorto Miguel Rojas, restantes de 2017, cuando un grupo liderado por Bruce Sherman compró el equipo por $ 1.2 mil millones, la estabilidad relativa es un cambio bienvenido.

“En los últimos años, hemos tenido una especie de puerta giratoria en lo que respecta a nuestros jugadores de posición, pero realmente hemos solidificado nuestra alineación”, dijo Anderson. “Añadiendo grandes bates como Corey Dickerson, Jesus Aguilar y Starling Marte, realmente completan nuestra alineación en este momento. Sentimos que podemos enfrentarnos a cualquiera en el Este de la Liga Nacional, especialmente cuando agregas a nuestro buen pitcheo joven ”.

Los Marlins esperan una temporada destacada de Jazz Chisholm o Isan Díaz, jugadores jóvenes prometedores que compiten por el puesto de segunda base. Pero como se vea, es poco probable que la alineación se destaque en un contexto divisional cargado de toleteros. Las esperanzas de los Marlins descansan principalmente en su rotación de lanzadores, que es lo que prefiere Ng.

“Ya fuera mi tiempo con los Yankees o mi tiempo con los Dodgers, siempre nos dedicamos a lanzar”, dijo Ng, quien siguió sus años en los Yankees con una década en Los Ángeles. “Todo realmente giraba en torno a los lanzadores. Los gerentes con los que he trabajado han estado muy centrados en el pitcheo “.

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Los cuatro mejores abridores de los Marlins, Sandy Alcántara, Pablo López, Elieser Hernández y Sixto Sánchez, se combinaron para una efectividad de 3.35 en 31 aperturas en 2020. Pero solo Alcántara ha trabajado incluso 115 entradas en una temporada de Grandes Ligas, lo que subraya la necesidad de la nueva relevistas para ayudar a convencer a los titulares de los Marlins a través de un calendario completo.

“Nuestro plan es monitorear muy de cerca lo que hacen”, dijo Ng. “Puede haber momentos en los que tal vez podríamos omitirlos en la rotación, hay momentos en los que no necesariamente los empujamos al final del juego, aunque puedan hacerlo. Hay formas de administrar sus entradas para poder llevarlas hasta septiembre, y hemos hablado de ellas “.

Mattingly dijo enfáticamente que ningún lanzador sería cerrado debido a un límite de entradas predeterminado, como lo hizo Washington con Stephen Strasburg en 2012, cuando los Nacionales ganaron su división pero perdieron su serie de playoffs de primera ronda.

El enfoque cauteloso de los Nacionales finalmente dio sus frutos; se convirtieron en contendientes perennes y, finalmente, campeones de la Serie Mundial en 2019. Construir un ganador igualmente consistente con los Marlins, que nunca han tenido más de tres temporadas ganadoras seguidas, elevaría el perfil de Ng de una manera diferente: por lo que ella hace en el trabajo, en lugar de que ella simplemente lo tenga.

“Si no haces bien este trabajo, sea lo que sea, el experimento, el paso que dio alguien, no funcionará bien”, dijo. “Pero, honestamente, ni siquiera pienso de esa manera. Realmente se trata de hacer bien el trabajo y tratar de reunir al mejor equipo posible, dadas nuestras circunstancias. Eso es lo que tenemos frente a nosotros “.

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