El entrenador de Carolina del Norte, Roy Williams, se retira después de tres títulos nacionales | Baloncesto universitario

La última vez que Roy Williams se fue de Carolina del Norte, era un asistente prácticamente desconocido que tenía su primera oportunidad como entrenador en jefe universitario en Kansas, una ciudad rica en tradiciones. Ahora Williams se va de los Tar Heels nuevamente con un currículum lleno de honores como miembro del Salón de la Fama que se retira con más de 900 victorias, tres campeonatos nacionales y un legado construido sobre más de tres décadas de éxito en dos de los programas con más historia del baloncesto universitario.

La escuela anunció la decisión el jueves, dos semanas después de que Williams, de 70 años, cerrara su temporada 18 con los Tar Heels después de una exitosa carrera de 15 años con los Jayhawks. En total, Williams ganó 903 juegos en una carrera que incluyó esos tres títulos, todos con los Tar Heels, en 2005, 2009 y 2017. Los Tar Heels perdieron ante Wisconsin en la primera ronda del Torneo de la NCAA en su último juego, su único derrota en primera ronda en 30 torneos.

“Ha sido un año difícil, pero todos han tenido los problemas con Covid que nosotros hemos tenido”, dijo Williams emocionado después del partido. “Ha sido un año difícil de empujar y tirar, empujar y tirar día por medio para intentar hacer algo. Pero, ¿cómo puedes tener más suerte de lo que Roy Williams está entrenando baloncesto? “

Williams prosperó con lecciones arraigadas en su tiempo como asistente del fallecido mentor Dean Smith – él todavía se refiere respetuosamente a él como “Entrenador Smith” después de todos estos años – incluso cuando forjó su propio estilo. Williams siempre presionó por más y, por lo general, lo consiguió. Sus equipos jugaron rápido, con Williams agitando frenéticamente los brazos para que empujaran el balón. Atacaron las tablas con su estilo preferido de dos postes. Su impulso competitivo era feroz y solo un poco oscurecido por sus dichos populares y el encanto de su tiempo en las montañas de Carolina del Norte.

Su tiempo como entrenador asistente incluyó la carrera de los Tar Heels hacia el campeonato de la NCAA de 1982 por el primer título de Smith, un juego que contó de manera memorable con un estudiante de primer año llamado Michael Jordan que hizo el salto adelante tarde para vencer a Georgetown.

“Roy Williams es y siempre será una leyenda del baloncesto de Carolina”, dijo Jordan en un comunicado a través de su gerente comercial. “Su gran éxito en la cancha está realmente igualado por el impacto que tuvo en las vidas de los jugadores que entrenó, incluyéndome a mí. Estoy orgulloso de la forma en que continuó con la tradición del programa del entrenador Smith, siempre poniendo a sus jugadores en primer lugar “.

Williams pasó 10 temporadas en su alma mater bajo Smith antes de que Kansas se arriesgara con él en 1988. Pasó 15 temporadas allí, llevando a Kansas a cuatro Final Fours y dos juegos por el título nacional.

Williams dejó de asumir el cargo de UNC en 2000 después del retiro de Bill Guthridge, pero finalmente no pudo decir que no por segunda vez y regresó como entrenador en 2003 después de la tumultuosa era de Matt Doherty que incluyó una temporada de 8-20.

Williams estabilizó de inmediato el programa y logró su primer campeonato nacional en su segunda temporada con una victoria contra Illinois, marcando el primero de cinco viajes de Final Four con los Tar Heels. Su segundo título llegó en 2009 con un equipo que pasó por el Torneo de la NCAA, ganando todos los juegos por al menos una docena de puntos, incluido el juego final contra Michigan State, jugado en el estado natal de los Spartans.

El tercer título fue entregado por un equipo que incluía a jugadores que habían perdido el juego de campeonato de 2016 ante Villanova en un triple que batía el timbre. Esta vez, los Tar Heels vencieron a un equipo Gonzaga que perdió una derrota por el campeonato.

Williams tuvo solo una temporada perdedora, un año 14-19 plagado de lesiones en 2019-20, y por lo demás se perdió el Torneo de la NCAA solo en su primera temporada en Kansas, cuando heredó un programa en libertad condicional, y en 2010 con un equipo de la UNC que llegó a la final de NIT.

El escolta de los Philadelphia 76ers, Danny Green, quien jugó cuatro temporadas para Williams y fue parte del ganador del título en 2009, dijo que Williams había sido una “figura paterna”.

“Me convertí en un hombre en cuatro años allí”, dijo Green, tres veces campeón de la NBA que recientemente hizo una donación de beca de $ 1 millón para el programa de baloncesto de Tar Heels. “Siempre ha sido más que un entrenador para mí. Me enseñó cómo ser un hombre y cómo hacer las cosas de la manera correcta “.

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