El estrellato duradero de Denzel Washington – El Atlántico

Prueba de ese estrellato es el simple hecho de que Washington hizo Vallas, un proyecto que Hollywood ha ignorado durante mucho tiempo porque su autor, August Wilson, siempre había insistido en contratar a un director afroamericano para adaptar al cine su obra ganadora del premio Pulitzer. En 1991, El New York Times informó sobre los esfuerzos de Wilson para convencer a Paramount Pictures de que contratara a alguien como Spike Lee, Gordon Parks o Charles Burnett —nombres legendarios en la industria— y la intransigencia del estudio sobre el tema, a pesar de la participación de Eddie Murphy.

En los 25 años intermedios, el guión rebotó en la industria y fue reelaborado por Wilson antes de su muerte en 2005. En 2009, el productor Scott Rudin se lo ofreció a Washington, quien estuvo de acuerdo pero quiso montarlo primero como un renacimiento de Broadway. Incluso después del corto recorrido de Broadway de la obra en 2010, Washington (que había dirigido otras dos películas, Antwone Fisher y Los grandes debatientes) para hacer la película, y lo que produjo se siente reverente e íntimo. Vallas es una obra de teatro consagrada, y la película irradia respeto por las palabras de Wilson, despojándose de casi todo (desde decorados elaborados hasta movimientos de cámara) para vivir sus largos y sinuosos monólogos y sus impactantes y densas explosiones de exposición y trama.

Vallas a veces se siente como un escaparate, una preservación de la obra más famosa de Wilson que es más fiel a su visión que a la de su director. Pero también es un escaparate para Washington como actor, una oportunidad para que él canalice su increíble carisma en un papel que lo comente con picardía. Troy Maxson, el protagonista de Vallas, es un encantador hablante de motor que se pasa gran parte de la película discutiendo varios temas, algunos triviales, otros no. Su magnetismo oculta su malevolencia. Troy es un hombre de familia estable y aparentemente asentado, pero hierve de resentimiento, real e imaginario, por el camino errante de su vida y los logros atléticos de su hijo, quien teme eclipsará su propio pasado como prospecto de béisbol.

No hay muchos actores que puedan lograr lo que Washington intenta en Vallas—Para hacer una película teatral que sea profundamente poco cinematográfica en muchos sentidos y que se apoye en gran medida en sus interpretaciones. Washington tiene poco de lo que esconderse. Sería muy fácil que la película se sintiera poco auténtica, como una pieza de museo en la que los monólogos se entregan directamente a la cámara solo para fines de archivo. Pero Vallas se siente como un trabajo de carácter vivo y que respira, un examen granular de las pasiones e inseguridades de un hombre y, especialmente mientras se apresura hacia su conclusión, la historia de una mujer (la esposa de Troy, Rose, interpretada por Davis) que finalmente comienza a reconocer y reconocer rechazar los sofocantes defectos de su marido.

Vallas simplemente no podría haberse producido sin la influencia de Washington, pero lo que es más importante, es una película que tiene éxito (y fue nominada a Mejor Película y Guión Adaptado junto con sus protagonistas) debido a la comprensión y el cuidado de Washington por el material. En los últimos años, sus apariciones cinematográficas se habían concentrado en gran medida en películas de acción y suspenso, un género en el que siempre se ha destacado, proyectos como El ecualizador, los siete magníficos, y 2 pistolas. Vallas fue una desviación solo en que fue el primer trabajo serio que no pertenecía al género que había asumido desde Vuelo en 2012 (que lo llevó a su última nominación al Oscar).

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