El estudio de la máscara COVID-19 encuentra que las capas y la elección del material son importantes

El uso de una mascarilla puede protegerte a ti y a los demás del Covid-19, pero el tipo de material y la cantidad de capas de tela utilizadas pueden afectar significativamente el riesgo de exposición, según un estudio del Instituto de Tecnología de Georgia.

El estudio midió la eficiencia de filtración de partículas submicrónicas que atraviesan una variedad de materiales diferentes. A modo de comparación, un cabello humano tiene aproximadamente 50 micrones de diámetro, mientras que 1 milímetro tiene un tamaño de 1,000 micrones.

“Una partícula submicrónica puede permanecer en el aire durante horas y días, dependiendo de la ventilación, por lo que si tiene una habitación que no está ventilada o mal ventilada, estas pequeñas partículas pueden permanecer allí durante un período de tiempo muy largo”, dijo Nga. Lee (Sally) Ng, profesora asociada y miembro de la facultad Tanner en la Escuela de Ingeniería Química y Biomolecular y la Escuela de Ciencias de la Tierra y Atmosféricas.

El estudio se realizó durante la primavera de 2020, cuando la pandemia provocó el cierre global de la mayoría de las instituciones. Las comunidades enfrentaron una escasez masiva de equipo de protección personal, lo que llevó a muchas personas a fabricar sus propias máscaras caseras. Georgia Tech preparó rápidamente el estudio porque ya tenía “un gran sistema para probar la eficiencia de la filtración utilizando instrumentos existentes en el laboratorio”, recordó Ng.

Los hallazgos del estudio se utilizaron para dar forma a las recomendaciones de mascarillas faciales caseras aquí (https://sites.gatech.edu/rapid-response/face-masks/) en abril pasado, y los hallazgos del estudio integral se publicaron el 22 de marzo en la revista. Ciencia y tecnología de aerosoles.

En total, los investigadores probaron 33 materiales diferentes comercialmente accesibles que no se limitan a telas de tela, incluidas telas tejidas de una sola capa como algodón y poliéster tejido, telas mixtas, materiales no tejidos, materiales a base de celulosa, materiales comúnmente encontrados y utilizados en hospitales, y varios materiales filtrantes.

“Aprendimos que había mucha variabilidad en el rendimiento de la filtración incluso en el mismo tipo de material”, dijo Ng.

“Encontramos materiales disponibles comercialmente que brindan niveles aceptables de rechazo de partículas submicrónicas mientras mantienen una resistencia al flujo de aire similar a una máscara quirúrgica”, dijo Ryan Lively, profesor asociado y miembro de la facultad John H. Woody en la Escuela de Ingeniería Química y Biomolecular. “Estos materiales combinan la densidad de la fibra de la tela, una estructura en forma de laberinto y la química de la superficie de la fibra para rechazar eficazmente las partículas submicrónicas”.

Los materiales de mejor rendimiento para las máscaras caseras fueron las cortinas opacas y la envoltura de esterilización, ampliamente utilizada para empaquetar instrumentos quirúrgicos. Ambos materiales están disponibles comercialmente.

Los investigadores dijeron que las personas deben evitar el uso de filtros como HEPA / MERV o bolsas de vacío a menos que estén certificados como libres de fibra de vidrio, ya que a menudo dichos filtros por sí solos pueden liberar fibras de vidrio que pueden inhalarse. Otros materiales que se deben evitar para las máscaras incluyen material de punto suelto, tela de guata, fieltro, vellón o bolsas de compras brillantes y reutilizables.

Las muestras multicapa funcionaron mucho mejor que las muestras de una sola capa, pero las personas deben prestar atención a la transpirabilidad. Las muestras de dos y tres capas probadas muestran una eficiencia de filtración general de aproximadamente el 50% para partículas submicrónicas. El ajuste de la mascarilla también es importante, ya que las partículas pueden escapar fácilmente a través de los espacios en la nariz o por los lados de la mascarilla.

El análisis mostró que las máscaras multicapa correctamente ajustadas rechazan el 84% de las partículas expulsadas por una persona cuando una persona las usa. Dos personas que se pongan este tipo de máscaras reducen la transmisión de partículas en un 96%.

Una conclusión final de la investigación fue la importancia del uso de máscaras universales.

“La mejor manera de protegernos a nosotros mismos ya los demás es reducir las partículas exhaladas en la fuente, y la fuente es nuestra cara”, dijo Ng, y agregó: “Eso realmente se amplifica cuando todos comienzan a usar máscaras”.

Expresó su optimismo de que los hallazgos motivarán a las personas a adoptar más ampliamente el uso de máscaras si están enfermas y necesitan estar en público.

“No todo el mundo comprende la importancia de la transmisión de virus por el aire y la importancia de usar una máscara”, dijo. “Espero que la práctica continúe ayudando a reducir la liberación de estas partículas virales al medio ambiente y ayude a proteger a otros”.

Además de Ng y Lively, los investigadores incluyeron a Taekyu Joo, Masayuki Takeuchi, Fobang Liu, Matthew P. Rivera y Bahnisikha Dutta de Georgia Tech; Joy Barr y Eric Parker de theClubhou.se; Emily S. Blum y John H. Tipton del Centro Global de Innovación Médica; y Julia Varnedoef de las escuelas del condado de Cobb (Georgia).

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