Home Negocio El fabricante de camisetas personalizadas salva su negocio con un giro temprano a las máscaras

El fabricante de camisetas personalizadas salva su negocio con un giro temprano a las máscaras

by admin

Custom Ink alienta a los clientes a conectarse y diseñar camisetas en honor a reuniones familiares, eventos importantes, empresas, organizaciones filantrópicas, equipos deportivos, grupos religiosos y más. Piense en 50 camisetas estampadas con “The Smith Family Reunion” o 150 gorras de béisbol para los 5K locales.

Luego, la crisis del coronavirus golpeó en marzo de 2020 y las ventas cayeron un 80 por ciento en unos días. Al igual que miles de empresas estadounidenses golpeadas por cierres de virus, Custom Ink tuvo que descubrir cómo sobrevivir. Se vio obligada a recalibrar y repensar su negocio cuando la pandemia llevó al mundo a un lugar diferente.

Fue un momento especialmente difícil para la empresa, que ha enviado más de 125 millones de camisetas. “Nuestro negocio es impulsar la unión social, las salidas familiares, las actividades escolares y las ocasiones”, dijo Katz en una entrevista reciente. “Eso golpeó con fuerza el distanciamiento social. Tuvimos un gran desafío que estaba dirigido al corazón del negocio “.

En una nota a su personal, conocido como Inkers, después de la pandemia, Katz reconoció la abrupta caída de las ventas y que la situación no podría durar mucho más.

“Este es el correo electrónico que temía escribir. . . y estoy seguro de que has tenido pavor a leer ”, escribió. Advirtió que la empresa podría necesitar “tomar medidas importantes tanto dentro de la empresa como con nuestros inversores y prestamistas para garantizar que sigamos en el negocio” y planteó el espectro de licencias y recortes de costes drásticos.

En cuestión de días, Custom Ink despidió a alrededor del 75 por ciento de sus 1.700 empleados durante al menos dos meses. Los altos directivos vieron reducciones salariales significativas.

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Continuó pagando las primas del seguro médico para los miembros de su equipo sin licencia, dijo, y ayudó a los empleados a solicitar beneficios por desempleo y acceder a sus ahorros de jubilación para superar la crisis. Katz también ofreció anticipos sin intereses y estableció una línea directa para los empleados.

“Tratamos de hacer el permiso con la mayor compasión posible”, dijo Katz.

Eso dejó a la empresa con un personal reducido para que siguiera funcionando.

“Había tantas preguntas sobre lo que sucederá en la economía y en el mundo”, dijo Katz recientemente. “Acabábamos de ver nuestras ventas caer un 80 por ciento en una semana y media. ¡Una semana y media! “

A excepción de los equipos de impresión de camisetas en las instalaciones de Nevada y Charlottesville, la empresa se volvió virtual de la noche a la mañana. Las funciones complejas que van desde el marketing hasta el servicio al cliente se trasladaron de su sede de Fairfax, Va., A los hogares de los empleados.

Las instalaciones de producción debían estar provistas de equipo de seguridad. Debían instituirse protocolos. Los proveedores debían ser notificados.

Con las noticias llenas de informes de escasez de medicamentos, especialmente máscaras N95, Inkers tuvo una idea: vender máscaras de tela para reducir la demanda de suministros de grado médico.

A Katz le encantó. Acababa de leer una entrevista con un investigador chino que promovía máscaras como una forma de detener la propagación del coronavirus. Al mismo tiempo, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Alentaron a los estadounidenses a usar máscaras de tela como una forma de preservar las máscaras N95 para los trabajadores de la salud.

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“Parece obvio ahora, pero no lo era en ese momento”, dijo Katz. “Estábamos por delante de los CDC. Preparamos el primer modelo de nuestra máscara y, cuando los CDC nos dieron orientación, ya teníamos el proyecto de la máscara en marcha “.

Custom Ink tomó su cadena de suministro de camisetas y la convirtió en un sistema de distribución nacional de máscaras de tela. Los equipos de tecnología trabajaron las veinticuatro horas del día para actualizar el sitio de la empresa, los sistemas de cumplimiento y las ventas. Los equipos de marketing se movilizaron para ofrecer nuevos productos para generar ingresos.

Todas las ideas de ventas relacionadas con la pandemia estaban sobre la mesa. Custom Ink vendió kits de trabajo desde casa para que las empresas clientes pudieran ayudar a los empleados remotos a sentirse conectados. Ellos inventaron el equipo de graduación para que las escuelas los compartieran. Las campañas benéficas de camisetas se actualizaron para incluir un enfoque en la pandemia.

Katz dijo que la compañía tuvo que deshacerse temporalmente de su marketing tradicional, que se había construido alrededor de personas que se abrazan entre sí. “Adaptamos nuestro marketing a nuevos entornos y a los mensajes de seguridad que la gente consumía durante la pandemia”, dijo.

Custom Ink pronto entregó millones de máscaras de tela, con precios desde $ 1 por una máscara simple hasta $ 8 por diseños especiales.

El equipo de Katz lo hizo para que los clientes pudieran conectarse en línea y darle vida a su máscara con colores, diseños y logotipos. Custom Ink refinó sus productos a medida que avanzaba, alterando las máscaras para brindar comodidad, ajuste y estilo.

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Los equipos de marketing y tecnología construyeron una tienda independiente “Mask for It” para permitir que los clientes expresen sus personalidades a través de sus carátulas.

Katz se negó a divulgar cifras concretas sobre las ventas de máscaras, pero dijo que ayudaron a cerrar la brecha financiera desde el colapso relacionado con el cierre en marzo hasta el regreso gradual del negocio principal durante la primavera y el verano.

Con el tiempo, los compradores pasaron de máscaras de tela genéricas a máscaras personalizadas con colores y diseños especiales. Esos pasaron de una pequeña fracción de las ventas unitarias en abril de 2020 a la mayoría de las ventas de máscaras a mediados del verano, según la compañía.

Los ingresos de Mask ayudaron a la compañía a recuperar a sus empleados en agosto. La tinta personalizada ha vuelto a los 1.600 entintadores.

“Perdimos alrededor del 10 por ciento de nuestro equipo en el camino porque la gente se mudó para estar más cerca de la familia”, dijo Katz. “La gran mayoría se quedó con nosotros”.

La compañía terminó 2020 solo ligeramente por detrás de sus objetivos de ventas originales.

“No es tanto como hubiéramos ganado de otra manera, pero obtuvimos ganancias”, dijo Katz. “Estábamos muy decididos a ayudar a la empresa a superar esto, y finalmente lo hicimos”.

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