El Festival de Cine Medioambiental All Living Things abre con 55 películas y 33 estrenos exclusivos en India

Si bien las ansiedades relacionadas con el cambio climático, la contaminación, el conflicto entre el hombre y la vida silvestre y otros problemas relacionados con la biodiversidad y el medio ambiente crecen cada día, a diferencia de las preocupaciones sociopolíticas, estas apenas se reflejan en la cultura popular, especialmente en el cine hindi, la gente mediana. parecen responder y ser influenciados por la mayoría en este país. India todavía tiene que hacer películas como Bestias del sur salvaje (2012), perforanieves (2014), o ¡Madre! (2017).

Pero, parece que las cosas están cambiando, aunque lentamente. El último lanzamiento del actor y director Rishab Shetty ha conquistado a la nación, Kantara habla sobre la invasión de tierras forestales, entre otras cosas. El año pasado vimos una visión matizada de la silvicultura y el conflicto entre el hombre y la vida silvestre en la brillantemente hecha Vidya Balan protagonizada por Amit Masurkar, Leona. Y entonces Sherdil: La Saga Pilibhit. La película de Srijit Mukherji, protagonizada por Pankaj Tripathi, tenía su corazón en el lugar correcto: cuestionaba el equilibrio ecológico inclinado y hablaba sobre los impactos de la urbanización y el conflicto hombre-animal. Parece que después de las historias del cinturón hindi de la pequeña ciudad, los bosques y las montañas están emergiendo como el próximo telón de fondo interesante que los cineastas están buscando, especialmente para las películas de suspenso. Lejos de la jungla de asfalto, el cine está dando pequeños pasos hacia la comodidad de la naturaleza. All Living Things Environmental Film Festival (ALT EFF), que celebra su edición de 2022 en un formato híbrido, es un festival de cine que se centra exclusivamente en este tipo de películas.

El espacio documental indio ha estado viendo algunos trabajos muy interesantes a lo largo de los años. De hecho, el principal premio al mejor documental en el Festival de Cine de Cannes 2022 se lo llevó el cineasta indio Shaunak Sen por todo lo que respirauna historia ambientada en el contexto de la creciente contaminación de Delhi.

“India ha estado haciendo documentales sobre la vida silvestre y la naturaleza durante bastante tiempo y ha habido un próspero ecosistema de cineastas y audiencias”, dice Kunal Khanna, quien dirige ALT EFF – All Living Things Environmental Film Festival, una película internacional. festival que está en su tercer capítulo con una enorme programación de 55 películas.

“Hay un aumento sustancial en la amplitud de los temas que se cubren dentro del tema ambiental. Junto a esto, también hemos visto la creatividad en la narración de historias y un nivel creciente de delicadeza dentro de la industria cinematográfica ambiental en el país, lo cual es extremadamente emocionante de ver. En los últimos años, la catástrofe climática continúa haciéndose cada vez más presente y es natural que los narradores y cineastas de nuestro tiempo entrelacen estos mensajes en su oficio o, mejor aún, lo conviertan en la pieza central. Porque la conciencia es el primer paso para la acción”, elabora Kunal.

De una película ambientada en el contexto de la creciente contaminación de Delhi (todo lo que respira) a centrarse en la biodiversidad alrededor de Gurugram (vecino)de la historia de un ecoactivista de Gandhi que trabaja en un movimiento por la justicia alimentaria (Las semillas de Vandana Shiva) a la historia de mujeres tribales que se enfrentaron a la mafia maderera (Tengapalli), no hay escasez de variedad en los temas y preocupaciones en los que se centran estas películas. Y las inspiraciones son tan variadas.

“Cualquiera que haya vivido en Delhi en los últimos años sabrá que el aire en sí mismo se ha vuelto un tipo de entidad palpable, pesada, visceral, opaca y concreta. La difusión y el uso de purificadores de aire se han convertido en parte de nosotros. Y estaba muy interesado en hacer algo que comunicara esta textura gris con la que todos estamos familiarizados ahora”, dice Shaunak, sobre su documental que ganó el Gran Premio del Jurado en la Competencia de Documentales de Cine Mundial en el Festival de Cine de Sundance 2022.[1] y el premio Golden Eye al mejor documental en el Festival de Cine de Cannes 2022.

Manon Verchot y Sanshey Biswas, la pareja de periodistas que hizo Neighbird a partir de sus experiencias durante el confinamiento. “Nunca notamos la increíble biodiversidad de aves en nuestro vecindario en Gurugram, India. Entonces llegó la pandemia, y todo lo que pudimos hacer fue mirar por la ventana. Y empezamos a notar que había más de 40 especies de pájaros justo al lado de nuestro edificio de apartamentos. Empezamos a grabar. En el transcurso de unos meses, tuvimos suficiente para comenzar a hacer un documental sobre cómo las aves se están adaptando a medida que los espacios verdes se reducen en la Región de la Capital Nacional”, dice Manon. Su premiado documental, que se estrenó a fines de diciembre del año pasado, se proyectó en múltiples festivales.

De la vida silvestre urbana a la migración urbana: “Esta película está basada en el pueblo de mi padre en las estribaciones del Himalaya. Hace unos años, cuando vi que mi aldea estaba casi abandonada, sentí la necesidad de contar la historia de las personas que se vieron afectadas por la migración del campo a la ciudad”, dice Srishti Lakhera, cuyo documental debut, Ek Tha Gaon se trata del puñado de personas que quedan en un pueblo fantasma en las estribaciones del Himalaya, mientras que el resto de la población ha emigrado a las ciudades en busca de mejores oportunidades. Hizo una extensa investigación de campo e investigación académica sobre la historia y la antropología de la región para hacer este documental en garhwali e hindi (con subtítulos en inglés).

Parece que los documentales son el formato elegido por los cineastas que trabajan con historias relacionadas con el medio ambiente, la biodiversidad y el cambio climático. “Los documentales hacen un trabajo increíble al proporcionar perspectiva sobre un tema, persona o tema. Los buenos documentales pueden ser muy creativos, capturan la verdadera esencia de la situación y la equilibran manteniendo a la audiencia atrapada y entretenida. El cambio climático, sus repercusiones y nuestra evolución y respuesta a él se están desmoronando en tiempo real, las cosas están cambiando rápidamente. Y los documentales son un excelente medio para comunicar esto y, por lo tanto, suelen ser el formato elegido”, explica Kunal.

Pero Srishti cree que ha llegado el momento de que estos temas se generalicen. “Esta es mi primera película en la que seguí mi instinto de hacer algo personal, pero para la próxima película sí pienso en el aspecto comercial y en cómo modificar el proyecto de uno para llegar a más audiencia. Creo que ahora uno puede traer temas poco escuchados a la plataforma de películas convencional dado que la audiencia está hambrienta de contenido más nuevo. ”

Incluso Shounak está muy abierto a la idea de trabajar con ficción en este espacio. “Esta película requería una forma que le permitiera ser más abstracta y poética y pensé que estaba mejor contenida en el formato de no ficción. Tal vez haga algo sobre ecología, cambio climático en un formato de ficción en el futuro, no es como si le hubiera cerrado la puerta”, dice Shounak. Sin embargo, añade: “En realidad, no creo que las películas convencionales tengan necesariamente un electorado más amplio. Gran parte de la conversación que está teniendo lugar en nuestra película se debe a que ganó en Sundance y en Cannes. Mientras que hay una docena de películas convencionales que se hacen y no abren ese tipo de conversaciones”.

Pero, ¿es más difícil para los cineastas trabajar con temas relacionados con el medio ambiente? “No creo que sea especialmente difícil hacer películas sobre el medio ambiente en la India. Dada la situación en Delhi, esta conciencia no es algo de lo que podamos apartar la vista. Habiendo dicho eso, hay un cierto tipo de película ambiental sobre la que no me siento muy convencido, creo que las películas, que tienen mucha mentalidad sombría y pesimista, hacen más daño que bien. Quería hacer algo creativo y emocionalmente conmovedor. El principal reto era encontrar un formato que fuera poco convencional y sorprendente, y que fuera capaz de utilizar una caja de herramientas del cine donde también debería engancharse la gente que no está interesada en el tema del medio ambiente”, dice Shounak.

Según Srishti, el género se ha recuperado en los últimos años y también ha encontrado nuevas plataformas en los OTT. “No creo que sea fácil crear arte en cualquier parte del mundo, es solo tu convicción lo que hace que el arte suceda, de lo contrario, es muy posible que no exista. En los últimos tiempos, los documentales ambientales en la India están cobrando impulso, cada vez más personas comprenden la importancia de hablar sobre el clima y OTT también ha brindado una plataforma para los cineastas”, dice Srishti.

Las redes sociales también han abierto múltiples oportunidades para llegar a un público más amplio. “Elegimos publicar nuestro documental en YouTube para que no estuviera detrás de un muro de pago. Era importante para nosotros como periodistas que cualquiera que tuviera curiosidad por la naturaleza urbana pudiera ver nuestra historia y tal vez incluso comenzar a ver su propio vecindario de formas nuevas. Para nosotros, YouTube es lo más convencional posible. Hay una gran diversidad de creadores y contenido en YouTube. Pero también hay mucho ruido. Ahí es donde los festivales de cine son cruciales para ayudar a resaltar historias que puedan resonar con una audiencia más amplia. Incluso si el algoritmo no lo cree así”, dice Manon.

Vandana Menon, cuya corta duración de 8 min 20 seg, tengapalli, codirigida por Vandana Menon, Vivek Sangwan y Debashish Nandi, se centra en los sistemas de gestión forestal basados ​​en la comunidad y señala que, para iniciar conversaciones, es importante que estas películas lleguen a un público más amplio. Y los festivales de cine también ayudan con eso. “Creemos firmemente que películas como estas son importantes y pueden ayudar a iniciar una discusión solo si también se las devuelven a la comunidad. La narrativa puede cambiar solo si hay dos enfoques: uno es a través de festivales de cine que lo lleven a una audiencia más amplia para crear conciencia no solo entre los formuladores de políticas sino también entre la gente común. En segundo lugar, esto se puede hacer a través de proyecciones a nivel de base”.

Shounak cree que los festivales son de gran ayuda para las pequeñas películas independientes en general. “Lo convierte en parte de la conversación, la gente lo ve y tienes reseñas y prensa. Lo hace entrar en habitaciones en las que de otro modo no tendría esperanzas de entrar. Más que nada, festivales como Sundance, etc. inician una conversación con las plataformas OTT. A menos que esté con un estudio heredado o una plataforma en sí misma, todos estos son peldaños que son muy importantes”, señala.

Descarta el mito popular de que las películas que reciben elogios de la crítica en los festivales no pueden tener la gloria de la corriente principal. “Como cineasta, la esperanza es iniciar una conversación, los festivales también ayudan en eso. Pero estos no son binarios exclusivos, solo porque una película es una película de festival, no deja de convertirse en una película ampliamente vista en el espacio OTT”, señala Shounak, quien espera que cuando su película se estrene en HBO a principios del próximo año, obtendrá un gran número de la audiencia no solo en la India sino también en el extranjero. “No es como si hubiera optado por una pastilla roja de la oscuridad del festival en lugar de un electorado convencional, en contraposición a la pastilla azul que solo tiene la audiencia y no el prestigio del festival. Estos no son pensamientos opuestos y es posible tener ambos”, bromea.

All Living Things Environmental Film Festival (ALT EFF), un festival de cine centrado en la sostenibilidad y el medio ambiente que se ha convertido en tema de conversación, acaba de comenzar su edición 2022. Celebrada en un formato híbrido, con proyecciones tanto virtuales como físicas, la programación de este año cuenta con 55 películas. Las personas pueden registrarse (es un registro de “pago según lo que sienta”) para el festival virtual hasta el día 26 e incluso aquellos que se registren el último día obtendrán un enlace único y podrán seguir viendo películas durante 10 días desde el día de registro. También se puede participar en los eventos físicos y charlas que se realizan en varios puntos del país.

Este sábado (26 de noviembre) hay una proyección de AYA de Simon Coulibaly Gillard en Alliance Francaise, Theosophy Hall, Churchgate a las 4:45 pm. Esta película de Bélgica se centra en los efectos del cambio climático en las tierras indígenas. Es una historia conmovedora de una niña, Aya, que se niega a dejar su hogar en la isla de Lahou a pesar del aumento del nivel del agua.

Enlace de registro: https://watch.eventive.org/alteff22

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