El forense no puede encontrar la razón precisa detrás de la muerte del camionero Steven Lawrie en un accidente de fuego

El cierre rápido de la frontera no fue un factor en la muerte de un camionero que viajaba hacia el sur de Australia, según descubrió el Tribunal Forense de Victoria.

Steven James Lawrie, de 46 años, de Parafield en SA, murió en un accidente de fuego cerca de Serviceton en febrero del año pasado.

Una fila de vehículos en la autopista occidental que esperaban para pasar por un puesto de control fronterizo tenía varios kilómetros de largo en las primeras horas de la mañana del 11 de febrero, después de que el gobierno de Australia Meridional impusiera restricciones fronterizas más estrictas a los viajeros del Gran Melbourne.

El miércoles, el forense Simon McGregor publicó su informe sobre la causa del fatal accidente.

Descubrió que “un error inexplicable del conductor fue la causa más probable” de la colisión.

McGregor descubrió que el cierre estricto de la frontera entre Australia del Sur y Victoria, y la operación del puesto de control fronterizo de Serviceton, “no fueron un factor causal” en el accidente.

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Camiones envueltos en llamas en accidente fatal en frontera Vic-SA(Cortesía: Daryl Smith)

El informe también encontró que no había evidencia de falla o falla mecánica, y “evidencia suficiente” de distracción del teléfono móvil, fatiga o un episodio médico que jugara un papel en la muerte de Lawrie.

Retraso en el tráfico en la frontera

Robert Rodda, uno de los otros conductores involucrados en el accidente de tres camiones, prestó declaración al forense.

Rodda dijo que estaba escuchando la radio UHF y escuchó sobre “la larga fila hasta el cruce fronterizo”.

“Me dijeron por la radio UHF que la fila tenía unos seis kilómetros de largo y que el tráfico estaba detenido”, dijo Rodda.

El sargento interino de detectives Phil Frith de la policía de Victoria investigó la escena y también proporcionó pruebas.

“Por el nivel de daño de todos los vehículos, me resultó evidente que el camión 3 [driven by Mr Lawrie] viajaba a gran velocidad cuando impactó contra el camión estacionario 2”, dijo el sargento interino Firth.

Los vehículos de emergencia rodean los restos de un camión en la Carretera Oeste.Los vehículos de emergencia rodean los restos de un camión en la Carretera Oeste.
El Sr. McGregor descubrió que había “visibilidad clara a lo largo de un tramo plano y recto” de la carretera.(ABC News: Isadora Bogle)

McGregor descubrió que Lawrie tenía “visibilidad clara a lo largo de un tramo plano y recto” de la autopista occidental, y que los indicadores de peligro traseros y las luces de freno “deberían haber brindado suficiente advertencia” sobre el tráfico en cola.

Según el informe del forense, la autopsia mostró evidencia de enfermedad cardíaca “capaz de causar que se desmayara”, pero no significaba que Lawrie “tuviera necesariamente un ataque al corazón”.

El informe dijo que la razón del accidente “no se puede determinar inequívocamente” a partir de la autopsia.

Restricciones fronterizas de COVID

McGregor investigó si el cierre rápido de la frontera contribuyó a la muerte de Lawrie, incluida la consideración del período de tiempo entre el anuncio y el cierre, el personal del puesto de control de Serviceton y los carteles de mensajes en la autopista occidental que alertan a los viajeros sobre una acumulación de vehículos.

Una cola de camiones en la Carretera Occidental.Una cola de camiones en la Carretera Occidental.
Los conductores reportaron una cola de vehículos que se extendía por varios kilómetros en el momento del accidente.(Suministrado: Simon Goodwin)

El Sr. McGregor dijo que estaba satisfecho de que el puesto de control estuviera funcionando de acuerdo con el estándar australiano pertinente.

“Considero que según el estándar relevante, ninguna de las deficiencias o deficiencias identificadas fue la causa de la colisión fatal”, dijo.

McGregor dijo que la investigación forense “no logró identificar una razón precisa de por qué Steven no reaccionó ante el tráfico en cola”.

“Encuentro, en el balance de probabilidades, que un error inexplicable del conductor es la causa de la colisión fatal que resultó en la muerte de Steven”.

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