El fundador de JD Sports, Peter Cowgill, expulsado ‘con efecto inmediato’ | Noticias de negocios

Peter Cowgill, posiblemente el minorista británico más exitoso de las últimas dos décadas, renunció sensacionalmente esta noche como presidente ejecutivo de JD Sports en medio de especulaciones de que había sido despedido.

Su partida, con efecto inmediato, se anunció solo 12 minutos antes del cierre de la sesión bursátil de hoy y la noticia provocó una caída inmediata de las acciones de JD Sports de poco más del 6 %, eliminando 377 millones de libras esterlinas del valor de mercado de la empresa.

Al anunciar la medida, JD Sports dijo que, como consecuencia de una revisión en curso de su gobierno y controles internos, había decidido acelerar la separación de los roles de presidente y director ejecutivo.

JD anunció en julio del año pasado que dividiría los roles de presidente y director ejecutivo durante los siguientes 12 meses luego de las críticas a su gobierno corporativo por parte de los accionistas.

Algunos inversionistas en JD han estado preocupados durante mucho tiempo por el poder que Cowgill ejercía en la sala de juntas.

Ha estado dirigiendo JD, que se describe a sí mismo en su marketing como el ‘Rey de los entrenadores’, sin un director ejecutivo desde que Barry Bown se fue en 2014.

Esas preocupaciones se intensificaron cuando, en febrero, la Autoridad de Mercados y Competencia multó a la empresa con 4,3 millones de libras esterlinas por no contar con medidas de seguridad, compartir información comercial confidencial y no alertar al regulador sobre una reunión entre Cowgill y Bown, quienes se había convertido en director ejecutivo de Footasylum, que JD había poseído anteriormente, pero que el organismo de control lo obligó a vender por motivos de competencia.

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Algunos accionistas también se quejaron de la decisión de pagarle al Sr. Cowgill un bono de 4 millones de libras esterlinas después de un año en el que JD recibió dinero de los contribuyentes para el alivio de las tasas comerciales y las licencias del personal durante los cierres de COVID.

JD dijo el miércoles por la noche que Helen Ashton, actualmente directora no ejecutiva de JD Sports y presidenta del comité de auditoría y riesgo de la compañía, se convertiría en presidenta no ejecutiva interina.

La Sra. Ashton, quien se unió a la junta de JD en noviembre del año pasado, ocupó anteriormente cargos de nivel ejecutivo en el minorista de moda en línea ASOS, Lloyds Banking Group y Barclays.

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Peter Cowgill, presidente ejecutivo de JD Sports

Kath Smith, actualmente directora independiente sénior de JD, se convertirá en directora ejecutiva interina. Anteriormente trabajó en el sector como directora general de las marcas Adidas y Reebok y en el grupo de ropa outdoor The North Face.

La Sra. Ashton dijo: “El negocio se ha desarrollado fuertemente bajo el liderazgo de Peter hasta convertirse en un minorista multicanal líder en el mundo con una estrategia comprobada y un impulso claro.

“Sin embargo, a medida que nuestro negocio se ha vuelto más grande y más complejo, lo que está claro es que nuestra infraestructura interna, gobierno y controles no se han desarrollado al mismo ritmo.

“A medida que capitalizamos las grandes oportunidades que tenemos por delante, la junta se compromete a garantizar que tengamos los más altos estándares de gobierno corporativo y controles apropiados para una empresa FTSE-100 para respaldar el crecimiento futuro”.

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La especulación de que el Sr. Cowgill, de 67 años, estaba llegando al final de su tiempo en la empresa se intensificó cuando, en enero de este año, vendió acciones de JD por valor de 21 millones de libras esterlinas, el equivalente a la mitad de su participación en la empresa.

La partida del Sr. Cowgill abre el telón de una de las carreras minoristas más exitosas de los últimos tiempos.

El seguidor del Manchester United, famoso en el sector minorista por su adicto al trabajo, los siete días de la semana, estuvo al mando desde 2004 y llevó a JD Sports de ser un pequeño minorista a miembro del FTSE 100 con más de 2.500 puntos de venta en todo el mundo que, hasta hace poco, estaba valorado en más de 8.000 millones de libras esterlinas.

Su genialidad fue identificar la tendencia emergente del llamado ‘atletismo’ y detectar que cuatro marcas (Reebok, Nike, Puma y Adidas) estaban destinadas a dominar el sector.

Construyó relaciones cercanas con todos ellos y, a diferencia de su rival Mike Ashley en Sports Direct, hizo todo lo posible para abrazar a esos proveedores en lugar de pelearse con ellos.

El corredor de bolsa AJ Bell calculó en noviembre del año pasado que, desde que se convirtió en presidente ejecutivo en 2004, Cowgill generó rendimientos totales para los accionistas de más del 15,000%, en comparación con solo el 211% del FTSE 100.

Una sucursal de JD Sports en Oxford Street, en el centro de Londres
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A Cowgill se le atribuye la identificación de la tendencia del llamado ‘athleisure’

El Sr. Cowgill, que creció en Kearsley, en las afueras de Bolton, fue un empresario desde temprana edad, vendiendo libros sobre una alfombra frente a la puerta principal de su familia.

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Destacándose en la escuela por sus habilidades sobresalientes en aritmética, estudió en la Universidad de Hull antes de obtener el título de contador público, pero rápidamente abandonó la firma en la que se había calificado para establecer su propio negocio de contabilidad, Cowgill Holloway, a la edad de 28 años por encima de un Bolton. barbería. David Makin y John Wardle, los J y D de JD Sports, estuvieron entre sus primeros clientes y finalmente terminó trabajando con ellos.

Conocido por mantener los pies en la tierra, a pesar de su riqueza, prefiere beber con sus viejos amigos en su local, el Spread Eagle en Kearsley, en lugar de la buena vida.

A pesar de las quejas de algunos inversionistas sobre el gobierno corporativo de JD, es probable que la partida de Cowgill sea recibida con consternación en algunas partes de la City, donde conserva un importante club de admiradores.

Eleanora Dani, del corredor de bolsa y banco de inversión Shore Capital, dijo que Cowgill había sido parte integral del éxito de JD. Ella dijo que, si bien se había señalado la separación de sus funciones, se esperaba un proceso más gradual, con el Sr. Cowgill como presidente durante un par de años.

Agregó: “La empresa está estrictamente administrada con una excelente generación de efectivo, existencias estrictas y controles de costos. En nuestra opinión, JD Sports sigue siendo el mejor minorista de su clase… sin embargo, estamos decepcionados de ver que el Sr. Cowgill se va y esperamos escuchar más de la compañía”.

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