El fundador de Nikola vende acciones por 49 millones de dólares

El fundador de Nikola, la empresa emergente de camiones eléctricos, vendió acciones de la compañía por valor de 49 millones de dólares, una transacción que se publicó el viernes por la noche de un fin de semana festivo.

Trevor Milton, quien renunció como presidente ejecutivo hace siete meses a raíz de un breve informe del vendedor y acusaciones en línea, vendió 3,5 millones de acciones de Nikola el miércoles al precio de cierre de 13,89 dólares. La transacción apareció en el sitio web de la Comisión de Bolsa y Valores dos días después, después del horario comercial, lo que sugiere un deseo de evitar la publicidad de la venta.

El precio estaba por encima del mínimo de 52 semanas de $ 10,51, pero una fracción del pico de junio de la acción de $ 93,99.

La compañía con sede en Phoenix, Arizona, se negó a comentar.

Tanto el Departamento de Justicia de EE. UU. Como la SEC están investigando a Nikola, que el vendedor en corto Hindenburg Research describió como “un intrincado fraude”. La compañía cuestiona la caracterización, pero ha admitido que muchas de las declaraciones que hizo Milton sobre el progreso y la destreza técnica de Nikola eran total o parcialmente inexactas.

La empresa anterior a los ingresos tiene la intención de vender camiones eléctricos de servicio pesado a los clientes que luego pagarán una suscripción para usar la red de abastecimiento de hidrógeno planificada de Nikola.

Nikola llamó la atención el verano pasado cuando salió a bolsa a través de una fusión con una empresa de adquisición de propósito especial; No solo su nombre estaba relacionado con el del fabricante de automóviles eléctricos Tesla (ambos son nombrados en honor al inventor Nikola Tesla), su fundador tenía una inclinación similar por Twitter como Elon Musk. General Motors anunció en septiembre que tomaría una participación en la compañía, pero después del informe del vendedor a corto y las investigaciones subsiguientes, el trato se redujo a un acuerdo más pequeño para abastecer la puesta en marcha.

Milton hizo afirmaciones descaradas sobre Nikola en entrevistas, comunicados de prensa y en las redes sociales. Entre las afirmaciones que la compañía ahora dice que eran inexactas estaba la afirmación de Milton de que uno de los primeros camiones, el Nikola One, podía funcionar completamente. Un video ahora infame que pretendía mostrar el camión “en movimiento” en realidad lo mostraba rodando colina abajo.

Nikola está tratando de relegar el mandato de Milton al espejo retrovisor. La compañía abandonó un plan para fabricar una camioneta pick-up con GM y cerró una división para construir vehículos todo terreno y embarcaciones. Pero hasta ahora ha tenido que pagar 8,1 millones de dólares por sus honorarios legales.

Milton sigue siendo el mayor accionista de Nikola, con el 21 por ciento de la empresa. El presidente ejecutivo Mark Russell posee la segunda participación más grande en poco menos del 11 por ciento.

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