El fútbol masculino de EE. UU. No se clasifica

Estados Unidos cayó ante Honduras 2-1 el domingo en Guadalajara, México. (Foto de Refugio Ruiz / Getty Images)

La competencia de fútbol masculino en los Juegos Olímpicos está lejos de ser el torneo internacional más prestigioso. Pero no calificar puede ser tanto un presagio preocupante como una mancha para el programa.

Y no clasificarse es exactamente lo que hicieron los hombres estadounidenses el domingo, por tercer ciclo olímpico consecutivo.

Una derrota por 2-1 ante Honduras en una semifinal decisiva extenderá su ausencia a los Juegos por al menos 16 años.

Un equipo B estadounidense en su mayoría sub-23, como lo requieren las reglas de la competencia, fue superado por un equipo hondureño sub-23 y merecidamente derrotado.

El objetivo decisivo, sin embargo, llegó a través de un error inexcusable y espontáneo. El portero estadounidense David Ochoa lanzó un costoso pase directamente al pie goleador del atacante hondureño Luis Palma. El balón rebotó en la bota de Palma y entró en una red enorme.

Ochoa, quien había sido excelente durante todo el torneo, estaba angustiado después del partido, caminando por la cancha con las manos sobre la cabeza.

Honduras había marcado unos minutos antes del descanso para tomar la delantera. El error de Ochoa duplicó la ventaja a principios de la segunda mitad.

El mediocampista estadounidense Jackson Yueill, un suplente de 24 años de la selección absoluta, acercó a Estados Unidos a uno con un petardo de 25 yardas.

Pero los jóvenes estadounidenses no pudieron encontrar un empate. Y al igual que lo hicieron en 2012 y 2016, no llegaron a los Juegos Olímpicos.

Contextualizando el fallo calificativo

Una falla en la clasificación olímpica no está a la par con la falla en la clasificación para la Copa Mundial 2018 de la USMNT. Pero los Juegos a menudo se consideran un barómetro del progreso de la juventud. Los fracasos de 2012 y 2016 fueron signos alarmantes de un progreso insuficiente en el desarrollo de la juventud.

Este fracaso es ligeramente diferente. El desarrollo de la juventud por parte de los hombres ha mejorado en los últimos años. Un grupo de estrellas estadounidenses menores de 23 años juega ahora en algunos de los clubes más grandes del mundo. Weston McKennie está en la Juventus (Italia). Christian Pulisic está en Chelsea (Inglaterra). Tyler Adams está en RB Leipzig (Alemania). La lista es extensa y crece, aparentemente por mes.

Esos jugadores no formaban parte de este equipo de clasificación olímpica. Debido a que los Juegos Olímpicos se consideran un evento juvenil y ocurren fuera de una ventana internacional oficial, los clubes profesionales no están obligados a entregar a sus jugadores a los equipos olímpicos.

Y esto era algo así como un equipo B sub-23. Pulisic y otros podrían haber jugado en los Juegos Olímpicos reales. Pero este equipo estaba compuesto en su mayoría por jugadores de la MLS.

Sin embargo, Estados Unidos fue el favorito para calificar. Decepcionó durante todo el torneo. Y la espera por el regreso a los Juegos Olímpicos continuará.

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