El futuro de la consultoría de gestión

Tel director general-susurradores de Bain, Boston Consulting Group (bcg) y McKinsey, el trío en la cúspide de la consultoría de gestión, están acostumbrados a operar en la sombra. Últimamente, sin embargo, los escándalos los han sacado a la luz en repetidas ocasiones. Bain ha sido criticado por destruir la oficina de impuestos de Sudáfrica. bcg ha sido criticado por sus estrechos vínculos con el gobernante de facto autocrático de Arabia Saudita, Mohammed bin Salman, y por supuestamente beneficiarse de la corrupción en Angola. Y en una nueva exposición publicada el 5 de octubre, “When McKinsey Comes to Town”, Walt Bogdanich y Michael Forsythe de la New York Times se acumulan con un relato desgarrador de décadas de hazañas deshonrosas en McKinsey, el nombre más importante en el negocio. Las acusaciones cubiertas en el libro incluyen ayudar a los fabricantes de opiáceos a vender sus productos a los adictos, alentar a las aseguradoras a recortar los pagos de reclamaciones a los automovilistas y beneficiarse de contratos obtenidos ilegalmente con empresas estatales en Sudáfrica, un cargo por el cual los fiscales del país anunciaron procedimientos penales en 30 de septiembre

McKinsey dice que el libro “fundamentalmente tergiversa nuestra firma y nuestro trabajo” y que “los cargos presentados contra nuestra oficina de Sudáfrica no tienen mérito y nos defenderemos de ellos”. Aún así, se había disculpado previamente por su trabajo con las empresas estatales sudafricanas y por su apoyo a la industria de los opioides, reforzó sus funciones legales y de riesgo e implementó procesos más estrictos para aprobar proyectos antes de que comiencen. El año pasado, mientras se acumulaban los escándalos, defenestraba a su jefe, quien parece haber pagado el precio de los tejemanejes que en su mayoría ocurrieron antes de su turno. Bain también pidió disculpas por su trabajo con los recaudadores de impuestos sudafricanos, introdujo nuevos niveles de gobernanza y estableció una línea directa para denunciantes. bcg ha dicho que su trabajo en Arabia Saudita se ha centrado en áreas que podrían “contribuir positivamente a la transformación económica y social” y que la firma ha rechazado trabajos que van en contra de ese principio.

Este ataque de examen de conciencia es bienvenido. Porque a pesar de los escándalos, la influencia de los consultores no disminuye. Por el contrario, puede estar aumentando. Entre ellos, el prestigioso trío asesora a las empresas más grandes del mundo en sus decisiones más trascendentales, y también a muchos gobiernos. Los clientes están felices de pagar sumas increíbles por este consejo. Los Sres. Bogdanich y Forsythe informan que McKinsey ganó $50 millones de Chevron, un gigante petrolero estadounidense, en 2019, $30 millones de Altria, una compañía tabacalera, en 2018 y 2019 y $13 millones de a nosotros Steel entre 2018 y 2020. También ganó $ 1 mil millones en tarifas del gobierno federal de Estados Unidos entre 2009 y 2021.

Entre 2015 y 2020, los ingresos combinados de las tres empresas se duplicaron aproximadamente, a $ 24 mil millones, estima Kennedy Research Reports, un observador de la industria (ver gráfico). Un excelente 2021 puede haber visto ingresos de cerca de $ 30 mil millones, según Consultancy.org, que rastrea el negocio, ya que los clientes lucharon con la cadena de suministro y otros problemas generados por la pandemia de covid-19. Y los consultores están ofreciendo una gama cada vez más amplia de servicios, incluida la ayuda para implementar el consejo de los consultores. “Los clientes ahora exigen algo más que consejos. Quieren nuestra ayuda para asegurar los resultados”, dice Bob Sternfels, jefe de McKinsey. Christoph Schweizer, jefe de bcg, coincide: “Con el tiempo, nuestro trabajo ha pasado de asesorar a asesorar y construir”. Eso significa proyectos más grandes, más largos y tarifas más jugosas.

Parte del crecimiento de las consultoras se ha producido a expensas de rivales que han luchado por mantener el ritmo de las tres dominantes. Durante la última década, empresas más pequeñas como Booz & Company, Monitor y Parthenon han sido absorbidas por las grandes empresas de contabilidad:pagswCDeloitte y oyerespectivamente, que han buscado construir brazos de consultoría premium que puedan enfrentarse cara a cara contra el mbb, como se conoce al trío de élite. Los resultados han sido mixtos, con algunas firmas de contabilidad luchando por retener a los mejores talentos después de las adquisiciones. Como resultado, el extremo puntiagudo del negocio de la consultoría ha confirmado una de sus propias máximas: un mercado competitivo estable nunca tiene más de tres competidores significativos.

Las tres empresas también se han beneficiado de cambios estructurales más amplios. Uno es la explosión en materia ambiental, social y de gobernanza (esg) consideraciones, que cada vez más las empresas tienen en cuenta además de las financieras. La relativa novedad de esg significa que pocos jefes saben por dónde empezar. En tales casos, tiene sentido traer expertos externos. El trío de consultores ahora ofrece servicios para ayudar a los clientes a descarbonizar, mejorar la diversidad o volverse más virtuosos. Ya sea que a sus clientes les vaya bien o no al hacer el bien, los propios consultores ciertamente se están beneficiando de la esg manía: bcg ya obtiene alrededor del 10% de sus ingresos de la consultoría relacionada con el cambio climático.

Un área de crecimiento aún mayor es la digitalización. Temerosos de que sus negocios se conviertan en los próximos Borders o Blockbuster, dos de las primeras víctimas de la revolución digital, los directores ejecutivos están dispuestos a pagar mucho dinero por ayuda con cosas como la venta de productos en línea, la automatización del trabajo de rutina o la renovación de la tecnología bizantina. eso sistemas La demanda de ayuda con la digitalización se está acelerando en línea con el ritmo de la disrupción digital, señala el Sr. Sternfels.

Al igual que con esg, muchas empresas carecen de conocimientos internos sobre cómo hacerlo bien, o en absoluto. Los consultores, por el contrario, a menudo han estado pensando en ello durante años y, dada su amplia base de clientes, tienen un buen conocimiento de las mejores prácticas sectoriales y económicas. También han estado reforzando sus prácticas de digitalización comprando equipos con experiencia en áreas como big data y marketing en línea. Ayuda que el trío pueda señalar sus propias transformaciones digitales exitosas. Manny Maceda, jefe de Bain, recuerda cómo la herramienta más avanzada a su disposición cuando comenzó a trabajar en la empresa en la década de 1980 era una calculadora. Los equipos de consultoría de hoy en día están equipados con paquetes de software especialmente diseñados que eliminan gran parte del trabajo duro de trabajos como la evaluación comparativa de costos, lo que libera más tiempo para cosas importantes como hablar con los clientes y comprender sus desafíos comerciales.

Los días de gloria de los consultores pueden no durar para siempre. La competencia puede endurecerse; En Mayo oye decidió escindir su negocio de consultoría para liberar a los consultores del pesado negocio de auditoría. los esg El movimiento se enfrenta a una reacción violenta, especialmente en Estados Unidos, donde la derecha política lo ve como una manifestación del capitalismo despierto. En algún momento, la mayoría de las empresas se habrán digitalizado. Si esos motores de crecimiento fallan, la búsqueda de nuevos negocios podría impulsar a los consultores a los brazos de clientes controvertidos en lugares más riesgosos. Eso, a su vez, podría apagar la materia prima más importante de la industria: el cerebro. “Nuestro producto es nuestro talento”, como dice el Sr. Maceda. Y el talento es un recurso escaso, especialmente del tipo que está dispuesto a trabajar las horas de castigo que se esperan de él. mbb-ers.

Estas son amenazas genuinas, pero no inminentes. Ambas cosas esg y la digitalización probablemente todavía tengan años de negocios en ellos. Haberse quemado los dedos en países como Sudáfrica y Arabia Saudita puede haber templado su apetito por más de lo mismo. En cuanto al cerebro, entre máster en administración de empresas graduados, el interés en la consultoría es tan fuerte como siempre, en contraste con el apetito menguante por la banca de inversión. Los volúmenes generales de solicitudes aparentemente han seguido el ritmo de la cantidad de espacios disponibles, ya que las empresas se han enfocado en candidatos de antecedentes menos tradicionales como medicina y ciencia, y miraron más allá de las universidades de élite que históricamente proporcionaron la mayor parte de las contrataciones.

Los aspirantes a consultores pueden creer, con razón o sin ella, que los diversos escándalos representan instancias aisladas de malos comportamientos en el pasado y que las nuevas salvaguardas implementadas evitarán que se repitan. Alternativamente, simplemente no les importa, disfrutan el desafío intelectual, los cheques de pago y la carrera profesional que viene por cortesía de una temporada en mbb. De cualquier manera, los directores ejecutivos del mundo no deben preocuparse de que los susurros en sus oídos se acallen pronto.

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