El ganador del Derby de Kentucky, Medina Spirit, falla en la prueba de drogas, Baffert es suspendido

El ganador del Derby de Kentucky en 2021, Medina Spirit, falló una prueba de drogas después de la carrera, poniendo una nueva mancha en un deporte con problemas de dopaje y colocando a la personalidad más reconocible de las carreras de caballos pura sangre, el entrenador del Salón de la Fama Bob Baffert, bajo un escrutinio incómodo.

Si es descalificado, Medina Spirit será despojado del título del Derby y su bolsa ganadora, y se convertirá en el tercer caballo en los 147 años de historia de la carrera en recibir la penalización después de terminar primero. El potro no puede ser descalificado hasta que una segunda muestra, recogida al mismo tiempo que la primera, confirme el resultado en una prueba esperada para las próximas semanas. Entonces, Baffert tendrá la oportunidad de apelar.

La prueba positiva llega cuando las carreras de caballos, reconociendo que tienen un problema de drogas, se preparan para implementar la Ley de Integridad y Seguridad de las Carreras de Caballos, que fue aprobada el año pasado en el Congreso. Entrará en vigor el 1 de julio de 2022 y exige una junta supervisada por la Comisión Federal de Comercio para redactar reglas y sanciones que la Agencia Antidopaje de los Estados Unidos aplicará.

La agencia, que regula a los atletas olímpicos en los Estados Unidos, reveló las trampas de Lance Armstrong y lo suspendió de por vida en 2012.

En un comunicado, los funcionarios de Churchill Downs, el hipódromo de Louisville, Kentucky, dijeron que si se confirmaba la prueba positiva de Medina Spirit, el subcampeón del Derby, Mandaloun, sería declarado ganador.

El domingo, los funcionarios de Churchill Downs suspendieron a Baffert para que no ingresara a otros caballos allí. No está claro cuánto durará la suspensión o cómo afectará la posición de Baffert en el deporte. Los funcionarios dijeron que “esperarían los resultados de la investigación de la Comisión de Carreras de Caballos de Kentucky antes de tomar más medidas” con respecto a la suspensión de Baffert.

En una conferencia de prensa el domingo por la mañana afuera de su granero en Churchill Downs, Baffert dijo que ni él ni nadie más en su equipo le habían administrado la droga betametasona a Medina Spirit. Insistió en que el potro no había sido tratado con la droga, un corticosteroide inyectado en las articulaciones para reducir el dolor y la hinchazón.

“Me quedé totalmente sorprendido cuando escuché esta noticia”, dijo Baffert. Dijo que tenía la intención de ejecutar Medina Spirit en la 146a carrera de Preakness Stakes el sábado en Baltimore. Los funcionarios de Preakness dijeron que tomarían una decisión sobre la elegibilidad del potro después de una revisión de los hechos.

“Soy el entrenador más escrutado. Y estoy de acuerdo con eso ”, agregó Baffert. “Lo último que quiero hacer es algo que ponga en peligro el mejor deporte. Me preocupa el deporte. Esta es una acusación bastante seria. Vamos a llegar al fondo. Nosotros no lo hicimos.

“Hay problemas en las carreras. Pero no es Bob Baffert “.

Las carreras de caballos en los Estados Unidos han tenido durante mucho tiempo una cultura de drogas y una regulación laxa y tienen una tasa de degradación fatal que sigue siendo mucho peor que en la mayor parte del mundo.

Los entrenadores experimentan con cualquier cosa que pueda dar a sus caballos una ventaja, incluidos los productos químicos que aumentan el volumen de los cerdos y el ganado antes del sacrificio, veneno de cobra, Viagra, agentes dopantes sanguíneos, estimulantes y medicamentos contra el cáncer. La detección es difícil ya que los laboratorios se esfuerzan por mantenerse al día.

Aun así, los medicamentos terapéuticos legales como el antiinflamatorio que se encuentra en Medina Spirit representan el mayor riesgo para el caballo y el jinete. En niveles más altos, los analgésicos pueden enmascarar lesiones, lo que hace que los exámenes previos a la carrera sean menos efectivos. Si un caballo no puede sentir dolor, es posible que corra más fuerte de lo que lo haría de otra manera, lo que ejerce una presión adicional sobre la lesión.

La nueva ley tardó décadas en elaborarse. Muchos en el deporte, al ver disminuir su rentabilidad y preocupados por la confianza del público en él, instaron al Congreso a crear una agencia central con reglas uniformes y sanciones significativas. Por ahora, cada uno de los 38 estados que permiten las carreras de caballos regulan el deporte con una mezcolanza de reglas.

Los castigos severos son raros. En 2011, otro conocido entrenador, Rick Dutrow, quien ganó el Derby de Kentucky y el Preakness Stakes de 2008 con Big Brown, fue castigado por infracciones de dopaje similares a las de Baffert. Se le prohibió competir en los Estados Unidos durante 10 años.

El Jockey Club, que ayudó a impulsar la nueva ley, dijo en un comunicado que estaba “preocupado” por el informe sobre Medina Spirit.

“Los apostadores y los aficionados deben tener una confianza inquebrantable en la integridad del deporte. Es lamentable que todavía haya algunas personas en nuestro deporte que se oponen a HISA ”, dijo el comunicado, refiriéndose a la ley de seguridad. “Solo podemos concluir que no quieren una mejor regulación”.

Con la victoria de Medina Spirit el 1 de mayo, Baffert ganó su séptimo Derby de Kentucky, superando el récord establecido por Ben Jones, quien recogió sus mantas de rosas en 1938, 1941, 1944, 1948, 1949 y 1952.

Con probabilidades de 12 a 1, Medina Spirit fue un sorprendente ganador de la carrera más famosa de Estados Unidos. El potro se vendió como un año por solo $ 1,000 y fue una ganga para su dueño actual, Amr Zedan de Arabia Saudita, a $ 35,000.

La prueba positiva del potro se suma a las preguntas que rodean a Baffert. Los reguladores de Arkansas confirmaron el mes pasado un fallo de que se había encontrado una sustancia prohibida en dos de sus caballos, pero decidieron reducir su sanción de una suspensión a una multa.

Medina Spirit dio positivo por la misma sustancia encontrada el año pasado en Baffert’s Gamine después de que la potra terminara tercera en Kentucky Oaks. Gamine fue descalificada y a sus dueños se les negó la bolsa de $ 120,000 por su tercer lugar. Baffert fue multado con $ 1,500.

Lo que está en juego para Zedan es el cheque de primer lugar del Derby de $ 1.8 millones, que se otorgaría a los propietarios de Mandaloun. Sin embargo, los apostantes que respaldaron a Medina Spirit se quedarían con sus ganancias, mientras que los partidarios de Mandaloun se quedarían con boletos perdedores.

Los funcionarios de la Comisión de Carreras de Caballos de Kentucky no respondieron a las llamadas y correos electrónicos para hacer comentarios.

Baffert se ha ganado la enemistad de rivales que creen que ha engañado persistentemente, sospechas alimentadas por 30 pruebas de drogas que sus caballos han fallado durante cuatro décadas, incluidas cinco en el último año más o menos.

Los casos tardaron meses, si no años, en adjudicarse y se enfrentaron principalmente con modestas multas o breves suspensiones, ya que Baffert afirmó que no hizo nada malo y culpó a la contaminación ambiental o al error humano de los resultados. Aún así, los propietarios acuden en masa al establo de Baffert con mucho dinero para comprar caballos caros.

En 2019, The New York Times informó que Justify, también entrenado por Baffert, había fallado una prueba de drogas después de ganar el Santa Anita Derby 2018 en el sur de California. La regla en ese momento requería que Justify fuera descalificado, perdiendo el dinero del premio e impidiendo su entrada al Derby de Kentucky un mes después.

El presidente de la Junta de Carreras de Caballos de California en ese momento, Chuck Winner, había contratado a Baffert para entrenar a sus caballos. La prueba fallida de Justify fue investigada durante cuatro meses, lo que permitió que el caballo siguiera compitiendo el tiempo suficiente para ganar no solo el Derby, sino también el Preakness y el Belmont Stakes para convertirse en el decimotercer ganador de la Triple Corona.

En agosto de 2018, después de que los derechos de reproducción de Justify se vendieran por $ 60 millones, la junta de carreras dictaminó que la prueba fallida fue el resultado de la contaminación ambiental y eliminó la investigación por completo durante una rara sesión a puerta cerrada.

Si Medina Spirit es descalificado, Baffert y el potro se unirán a Máxima seguridad y a Imagen del bailarín como los únicos caballos en anular sus victorias en el Derby.

En 2019, Maximum Security fue el primero en cruzar la línea de meta, solo para ser descalificado por casi derribar a un caballo rival en la curva lejana y ralentizar el impulso de los demás. Al año siguiente, el entrenador de Maximum Security, Jason Servis, estuvo entre las más de 27 personas acusadas por los fiscales federales en un amplio plan para drogar caballos en secreto y engañar al público de las apuestas.

En 1968, la victoria de Dancer’s Image fue arrebatada después de que una prueba de drogas mostrara la presencia de un antiinflamatorio prohibido.

El año pasado, enfrentando críticas, Baffert se disculpó por las violaciones de sus caballos y prometió estar más alerta en el futuro.

“Soy muy consciente de los varios incidentes de este año relacionados con mis caballos y el impacto que ha tenido en mi familia, las carreras de caballos y en mí”, dijo Baffert en un comunicado. “Quiero tener una influencia positiva en el deporte de las carreras de caballos. Los caballos han sido mi vida y les debo todo y al tremendo deporte en el que he tenido la suerte de participar ”.

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