El gobernador de Maryland emite un perdón general por linchar a las víctimas

El gobernador de Maryland, Larry Hogan (R), otorgó el sábado indultos póstumos a 34 víctimas de linchamiento. Su oficina dijo que era la primera vez que un gobernador había emitido un “perdón general” de este tipo.

Algunos niños se encontraban entre los indultados, incluido Howard Cooper, un niño negro de 15 años que fue ahorcado por una turba blanca en 1885, y Frederick de 13 años “cuyo nombre completo se perdió en la historia”, dijo Hogan.

El gobernador firmó los indultos en un evento en memoria de Howard, quien fue asesinado después de que un jurado compuesto exclusivamente por blancos lo declarara culpable de violar a una mujer blanca. La mujer nunca testificó, pero, según los informes, el jurado llegó a su veredicto en menos de un minuto. Antes de que los abogados de Howard pudieran apelar la condena ante la Corte Suprema de Estados Unidos, una turba enfurecida sacó al niño a rastras de una cárcel del condado de Baltimore y lo colgó de un sicómoro cercano.

Según un marcador histórico que se dio a conocer el sábado en el lugar donde Howard fue linchado, el cuerpo del niño “se mostró tan enojado que los residentes blancos y los pasajeros de los trenes locales pudieron ver su cadáver” y los pedazos de la cuerda que se había utilizado para colgarlo fueron más tarde “Regalado como recuerdo”.

“La madre de Howard, Henrietta, recogió los restos de su hijo y lo enterró en una tumba sin nombre en Ruxton. Nadie fue responsabilizado por el linchamiento de su hijo ”, dice el marcador.

Hogan dijo que se enteró de la historia de Howard por el Maryland Lynching Memorial Project y los estudiantes de la Academia Técnica Loch Raven, quienes presentaron una petición a principios de este año para perdonar al adolescente.

El gobernador dijo que la petición lo llevó a investigar la historia de los linchamientos en Maryland y, finalmente, lo llevó a la decisión de perdonar a todas las víctimas documentadas de las ejecuciones racistas extrajudiciales en el estado entre 1854 y 1933 (Will Schwarz, presidente del monumento conmemorativo). proyecto, le dijo a Politico que en realidad había 40 casos de linchamiento documentados en Maryland durante ese período de tiempo, pero en algunos de esos casos, las víctimas aún no habían sido arrestadas cuando fueron asesinadas y, por lo tanto, no eran elegibles para el indulto póstumo).

Hogan dijo en un comunicado que esperaba que los indultos “al menos de alguna manera ayuden a corregir estos horribles errores y quizás a traer algo de paz a los recuerdos de estas personas, y a sus descendientes y seres queridos”.

“El estado de Maryland ha estado durante mucho tiempo a la vanguardia de los derechos civiles, que se remonta a la batalla legal del juez Thurgood Marshall para integrar las escuelas y en todo nuestro reconocimiento nacional sobre la raza”, dijo Hogan. “Hoy, una vez más, estamos liderando el camino a medida que continuamos el trabajo para construir una unión más perfecta”.

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