El gobierno de la India alivia la escasez de oxígeno en los hospitales a medida que aumenta la demanda

NUEVA DELHI (AP) – Bajo una orden de la Corte Suprema, el gobierno de India acordó el jueves proporcionar más oxígeno médico a los hospitales de la capital, lo que podría aliviar una escasez de 2 semanas que empeoró la explosión de la crisis del coronavirus en el país.

Los funcionarios del gobierno también negaron los informes de que han tardado en distribuir suministros vitales donados desde el extranjero.

El gobierno elevó el suministro de oxígeno a 730 toneladas de 490 toneladas por día en Nueva Delhi según lo ordenado por la Corte Suprema. El tribunal intervino después de que 12 pacientes de COVID-19, incluido un médico senior, murieran en el Hospital Batra de Nueva Delhi cuando se quedó sin oxígeno médico durante 80 minutos la semana pasada.

El miércoles por la noche, otros 11 pacientes con COVID-19 murieron cuando la presión en una línea de oxígeno cayó repentinamente en un hospital universitario médico del gobierno en Chengalpet, en el sur de la India, posiblemente debido a una válvula defectuosa, informó el periódico The Times of India.

Las autoridades del hospital dijeron que repararon la línea de oxígeno la semana pasada, pero el consumo de oxígeno se había duplicado desde entonces, dijo el periódico.

El número de nuevos casos confirmados en India el jueves superó los 400.000 por segunda vez desde que comenzó el devastador aumento el mes pasado. Los 412,262 nuevos casos llevaron el recuento oficial del país a más de 21 millones. El Ministerio de Salud también informó 3.980 muertes en las últimas 24 horas, lo que eleva el total a 230.168. Los expertos creen que ambas cifras están subestimadas.

K. Vijay Raghvan, uno de los principales asesores científicos del gobierno, calificó la explosión de casos como “un momento muy crítico para el país”.

La demanda de oxígeno hospitalario se ha multiplicado por siete desde el mes pasado, dijo un funcionario del gobierno, mientras India lucha por instalar grandes plantas de oxígeno y transportar oxígeno a donde se necesita. India declaró el martes que transportaba cisternas de oxígeno desde Bahrein y Kuwait en el Golfo Pérsico, dijeron las autoridades.

La mayoría de los hospitales de la India no tienen sus propias plantas que generen oxígeno para los pacientes. Como resultado, los hospitales suelen depender del oxígeno líquido, que puede almacenarse en cilindros y transportarse en camiones cisterna. Pero en medio del aumento del virus, los suministros en lugares muy afectados como Nueva Delhi se han quedado críticamente escasos.

El Dr. Himaal Dev, jefe de la unidad de cuidados intensivos del Hospital Apollo en la ciudad sureña de Bengaluru, dijo que los pacientes con COVID-19 en las salas de la UCI requieren al menos 10-15 litros de oxígeno por minuto debido a su función pulmonar reducida.

El ministro de Salud, Harsh Vardhan, dijo que India tiene suficiente oxígeno pero que enfrenta limitaciones de capacidad para moverlo. La mayor parte del oxígeno se produce en las zonas orientales de la India, mientras que la demanda ha aumentado en las zonas norte y oeste.

El brote se ha extendido a países vecinos que comparten fronteras porosas con India.

En Nepal, miles de personas se apresuraron a abandonar el país antes de que se detuvieran todos los vuelos internacionales debido al aumento de los casos de COVID-19.

Los ciudadanos nepalíes que se marchaban para presentarse a trabajar en países extranjeros o para visitar a familiares y algunos turistas extranjeros hicieron fila en el aeropuerto de Katmandú antes de que los vuelos cesasen a la medianoche del jueves. Los vuelos domésticos en Nepal se han detenido desde el lunes.

Las principales ciudades y pueblos de Nepal han estado bloqueadas desde el mes pasado a medida que el número de casos y muertes por coronavirus sigue aumentando. Nepal registró sus mayores infecciones diarias con 8.659 el miércoles y 58 muertes, también un récord.

En India, el primer ministro Narendra Modi revisó la situación del coronavirus con altos funcionarios el jueves y les dijo que intensificaran la campaña de vacunación.

El país, con casi 1.400 millones de personas, ha administrado hasta ahora 162 millones de dosis, pero enfrenta escasez de vacunas.

Estados Unidos, Gran Bretaña, Alemania y varias otras naciones están apurando terapias, pruebas rápidas de virus y oxígeno, junto con los materiales necesarios para impulsar la producción nacional de vacunas para aliviar la presión sobre la frágil infraestructura de salud del país.

Se espera que la producción de vacunas de la India reciba un impulso con Estados Unidos apoyando una exención de las protecciones de propiedad intelectual para las vacunas COVID-19.

Los componentes de la vacuna de Estados Unidos que han llegado a la India permitirán la fabricación de 20 millones de dosis de la vacuna AstraZeneca, dijo Daniel B. Smith, diplomático de alto rango de la Embajada de Estados Unidos en Nueva Delhi.

El mes pasado, Adar Poonawalla, director ejecutivo del Serum Institute of India, el mayor fabricante de vacunas del mundo, hizo un llamamiento al presidente Joe Biden para que levantara el embargo sobre las exportaciones estadounidenses de materias primas, que según dijo estaba afectando su producción de inyecciones de COVID-19.

Mientras tanto, el gobierno describió como “totalmente engañosos” los informes de los medios indios de que se necesitaron siete días para idear un procedimiento para distribuir suministros médicos urgentes que comenzaron a llegar desde el extranjero el 25 de abril.

Dijo en un comunicado que se ha establecido un mecanismo para asignar los suministros recibidos por India para una distribución efectiva. La Sociedad de la Cruz Roja India está involucrada en la distribución de suministros desde el extranjero, dijo.

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