El gobierno del Reino Unido hace un cambio de sentido en el plan para reducir los impuestos para los ricos para combatir la inflación

El nuevo gobierno conservador de Gran Bretaña se vio obligado el lunes a dar un giro en U humillante después de menos de un mes en el poder, revirtiendo un recorte a la tasa más alta del impuesto sobre la renta que ayudó a desencadenar la agitación en los mercados financieros y una rebelión en su partido.

El ministro de Finanzas, Kwasi Kwarteng, dijo que la decisión se había tomado con “humildad y contrición”, luego de que algunos legisladores reaccionaran con furia ante las sugerencias de que se podría recortar el gasto público y de bienestar para financiar los recortes de impuestos para los más ricos.

Elegidos por los miembros del partido, pero no por el público en general, Truss y Kwarteng buscan sacar a la economía de una década de estancamiento del crecimiento con un plan al estilo de los años 80 para reducir los impuestos y la regulación, todo financiado con grandes préstamos del gobierno.

Señalando una ruptura con la “ortodoxia del Tesoro”, también despidieron al funcionario de más alto rango en el departamento de finanzas del gobierno y publicaron el plan de reducción de impuestos sin previsiones sobre cuánto costaría.

Los inversores, acostumbrados a que Gran Bretaña sea un pilar de la comunidad financiera mundial, estaban horrorizados. Vendieron activos británicos a tal ritmo que la libra tocó un mínimo histórico frente al dólar y el Banco de Inglaterra tuvo que intervenir para evitar el colapso de los fondos de pensiones.

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La libra esterlina alcanza un mínimo histórico frente al dólar estadounidense, antes de recuperarse

La libra esterlina cayó a su nivel más bajo frente al dólar estadounidense desde 1985, antes de recuperarse el lunes. En un momento, se cotizaba casi a la par con el dólar.

“Es asombroso”, dijo un legislador conservador, que se negó a ser identificado. “El daño ya está hecho. Ahora también nos vemos incompetentes”.

Otro miembro del partido dijo que el gobierno conservador, en el poder bajo diferentes líderes durante 12 años pero con Truss como primer ministro solo desde el 6 de septiembre, ya estaba en el modo de “sobrevivir un día a la vez” a medida que la confianza y la credibilidad se esfumaban.

Si bien la eliminación de la tasa impositiva máxima solo representó alrededor de 2 mil millones de los 45 mil millones de libras de recortes de impuestos no financiados, fue el elemento más divisivo de un paquete que también gastó decenas de miles de millones de libras para subsidiar los costos de energía.

Menos de un día después de que Truss apareciera en la televisión de la BBC para defender la política, Kwarteng emitió un comunicado diciendo que ahora aceptaba que se había convertido en una distracción.

“Escuchamos a la gente y sí, hay algo de humildad y contrición”, dijo Kwarteng a BBC Radio. “Y estoy feliz de poseerlo”.

Dijo que no había considerado renunciar.

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El nuevo plan fiscal de Gran Bretaña es “imprudente”, dice especialista en divisas

El nuevo plan económico de Gran Bretaña para recortar impuestos y pedir dinero prestado para programas acumulará una gran cantidad de nueva deuda, dice Jane Foley, jefa de estrategia cambiaria de Rabobank.

Es probable que la decisión de cambiar de rumbo ponga a Truss y Kwarteng bajo una presión aún mayor, la última amenaza a la estabilidad política en un país que ha tenido cuatro primeros ministros en los últimos seis años.

Cuando se le preguntó si Kwarteng debería renunciar o ser despedido, un legislador conservador vaciló: “Mi opinión es que está significativamente debilitado”.

Truss y Kwarteng fueron elegidos para el gobierno en 2019 cuando el exlíder Boris Johnson obtuvo una victoria aplastante en un manifiesto muy diferente, prometiendo aumentar el gasto público, particularmente en las áreas más desfavorecidas de Gran Bretaña.

Johnson fue expulsado de su cargo después de tres años por una rebelión del partido por su conducta.

Truss ganó la carrera para reemplazarlo después de prometer reactivar la economía. Pero mientras defendía su política de reducción de impuestos el domingo, no pudo descartar recortes en el gasto público y restricciones en los pagos de asistencia social para equilibrar los libros.

El Instituto de Estudios Fiscales dijo que el gasto público tendría que recortarse a menos que Kwarteng revirtiera también otras políticas no financiadas, una perspectiva desagradable para muchos, ya que el servicio de salud, las escuelas y el poder judicial del país crujen cada vez más bajo la presión. Kwarteng habla en la conferencia anual del partido el lunes por la tarde.

Muchos conservadores advirtieron que los recortes de impuestos y gastos corrían el riesgo de devolverlos a su imagen de “desagradable fiesta” de hace 20 años.

Bienvenido cambio

Ben Houchen, el alcalde conservador de Tees Valley en el noreste de Inglaterra, dijo que entendía el principio de reducir los impuestos, pero dijo que tal medida durante una crisis del costo de vida para millones había sido “muy ingenua”. “¿Lo habría hecho? Absolutamente no”, dijo.

El opositor Partido Laborista de Gran Bretaña dijo que el gobierno había destruido su credibilidad económica y dañado la economía también.

Mostrando cuán impredecible se ha vuelto el partido político dominante en Gran Bretaña, una exministra, Nadine Dorries, quien respaldó a Truss como primer ministro hace menos de un mes, ahora dijo que debe convocar elecciones porque no tiene un mandato personal para gobernar.

Si bien la libra se recuperó de las profundidades de la semana pasada, los bonos del gobierno en su mayoría no lograron recuperar las pérdidas históricas sufridas por el “mini-presupuesto”, con la excepción de la deuda a largo plazo que está sujeta al apoyo del Banco de Inglaterra.

Inversionistas y economistas dijeron que la reversión era un paso en la dirección correcta, pero que el gobierno necesitaba ir más allá. No se debe publicar una declaración fiscal con la escala total de préstamos gubernamentales y planes de reducción de deuda hasta el 23 de noviembre.

“El problema no fueron los cambios impositivos anunciados en el minipresupuesto, sino la ‘política de tierra arrasada’ institucional que lo precedió”, dijo Simon French, economista jefe de la corredora Panmure Gordon. “Es probable que las primas de riesgo del Reino Unido solo retrocedan si eso se aborda”.

S&P Global dijo que el cambio de sentido no “afectó materialmente” la economía detrás de la decisión del viernes de poner la calificación crediticia AA del Reino Unido en una advertencia a la baja.

Los analistas dijeron que ahora tenían que sopesar el desarrollo positivo que el gobierno había estado dispuesto a revertir, con el hecho de que su credibilidad se había visto dañada.

Jane Foley, jefa de estrategia de divisas y tasas de Rabobank, dijo que solo quedaría claro si el gobierno había ido lo suficientemente lejos una vez que finalice la intervención del BoE el 14 de octubre.

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