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El gobierno del Reino Unido toma el control de las funciones del consejo de Liverpool

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El gobierno del Reino Unido está tomando el control de algunas funciones del ayuntamiento de Liverpool para poner fin a lo que un ministro del gabinete denominó la “cultura generalizada y podrida” en la autoridad local.

Robert Jenrick, el secretario de comunidades, dijo que los comisionados pasarían tres años en la ciudad dirigida por los laboristas, donde asumirían la responsabilidad de las carreteras, la administración de propiedades y la regeneración.

La medida se produjo después de la publicación de un informe independiente de Max Caller, un inspector profesional del consejo, sobre si los contribuyentes estaban obteniendo el “mejor valor” de quienes dirigen el municipio.

Ese informe contenía una “imagen profundamente preocupante de mala gestión, un desglose del escrutinio y la rendición de cuentas. . . poniendo en riesgo el gasto de fondos públicos y socavando el desarrollo económico de la ciudad ”, dijo Jenrick a la Cámara de los Comunes el miércoles. Ha habido un “grave colapso en la gobernanza”, añadió.

Jenrick lanzó su revisión después de que Joe Anderson, el alcalde de Liverpool, fuera arrestado en diciembre bajo sospecha de soborno e intimidación de testigos. Entre las otras cuatro personas arrestadas en relación con el caso se encontraba Derek Hatton, el líder adjunto de extrema izquierda del consejo en la década de 1980.

Ambos hombres niegan haber cometido irregularidades y no han sido acusados. Anderson se retiró como alcalde, lo que provocó una elección para el cargo en mayo.

El informe Caller encontró múltiples fallas por parte del consejo en el cumplimiento de su “deber de mejor valor”, una falla en el proceso de planificación adecuado, una falta de supervisión.

Hubo la “adjudicación de contratos dudosos” con los contribuyentes perdiendo con frecuencia y el vertido de documentos en contenedores, dijo Jenrick. Cuando se vendió la tierra, “los mejores intereses del consejo no estaban en la agenda”, agregó el secretario de comunidades.

Jenrick dijo que las críticas no se aplicaron a todo el personal del consejo y destacó al director ejecutivo Tony Reeves por haber desempeñado un papel valioso. Pero dijo que la cultura generalizada parecía ser la “evasión de reglas” y una atmósfera de intimidación.

El ayuntamiento de Liverpool ha estado bajo control laborista desde 2010 y el partido tiene 72 de sus 90 concejales.

Sir Keir Starmer, el líder laborista, ha aceptado las conclusiones del informe en su totalidad, una medida que ha enfurecido a muchos miembros del partido de extrema izquierda.

Steve Reed, secretario de comunidades en la sombra, dijo que el Partido Laborista no cuestionó las “preocupaciones graves y serias del informe sobre la toma de decisiones” en la ciudad.

“El ayuntamiento de Liverpool se ha encontrado muy deficiente”, dijo. “Tomaremos medidas contra cualquiera en nuestras filas involucrado en irregularidades de cualquier tipo”.

Reed insistió en que los comisionados no representaron una “toma de posesión conservadora” en Liverpool, y dijo: “Se trata de que el gobierno nombre a personas independientes de la más alta categoría profesional para ayudar al consejo a mejorar lo más rápido posible”.

Jenrick dijo que estaba proponiendo dirigir la transferencia de todas las funciones ejecutivas asociadas con la regeneración, carreteras y administración de propiedades a los comisionados “si el consejo no satisface a los comisionados en sus procesos de mejora”, dijo.

“Espero que no sea necesario que los comisionados utilicen estos poderes, pero, en mi opinión, deben estar facultados para hacerlo a fin de llevar a cabo las reformas que se requieren”.

La imposición de comisionados solo ha ocurrido tres veces en el último cuarto de siglo: Tower Hamlets en 2014, Rotherham en 2015 y Northampton en 2018.

Las cuentas de la ciudad no han sido aprobadas por los auditores durante los últimos cinco años debido a la continua investigación de políticas.

Jenrick dijo que al consejo se le otorgarían poderes para celebrar elecciones de todo el consejo a partir de 2023, con todos los concejales listos para la reelección.

En un comunicado, el consejo dijo que se tomó el informe de llamadas “extremadamente en serio” y dijo que estaba decidido a continuar su “camino de mejora”. “Se está elaborando un plan de mejora detallado y se implementará en su totalidad”, dijo.

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