El gol tardío de Jonathan dos Santos eleva a Galaxy para vencer a LAFC

El enfrentamiento de El Tráfico del sábado entre el Galaxy y LAFC perdió la mayor parte de su brillo aproximadamente una hora antes del inicio cuando Carlos Vela fue raspado, robándole un enfrentamiento anticipado entre Vela y su compañero en la Copa del Mundo Javier “Chicharito” Hernández.

Ignorado en todo el bombo previo al juego estaba otro miembro de esa selección mexicana, el capitán del Galaxy Jonathan dos Santos. Pero asumió un papel protagónico en la ausencia de Vela, marcando el gol decisivo en el minuto 79 para darle al Galaxy una victoria por 2-1 ante una multitud limitada a 7.193 en el Dignity Health Sports Park.

Diego Rossi, líder anotador de la MLS del año pasado, representó el puntaje de LAFC en el minuto 62.

Hernández, que marcó el primer gol del Galaxy, montó el segundo. Rodeado cerca de la línea de gol, deslizó un pase a través de las piernas del defensor de LAFC Tristan Blackmon hacia un área vacía en el centro del área penal. El mediocampista del Galaxy Efraín Álvarez comenzó hacia el balón suelto, pero retrocedió cuando vio a Dos Santos corriendo para desatar un fuerte disparo con la pierna derecha.

Cuando el balón golpeó el fondo de la red, Dos Santos, cuyo último gol llegó hace 22 meses, se arrancó la camiseta y corrió hacia las gradas, donde fue recibido por la afición y engullido por sus compañeros.

La asistencia fue la primera en la MLS para Hernández, mientras que su gol, en el minuto 11, fue su sexto líder de la temporada en la MLS, triplicando su producción total de su decepcionante temporada de debut el año pasado.

El Galaxy celebra el gol de Javier “Chicharito” Hernández en el minuto 11 el sábado.

(Imágenes de John McCoy / Getty)

El arduo trabajo en el último puntaje fue realizado por el defensor Derrick Williams, quien le quitó el balón a José Cifuentes con una brillante entrada de diapositivas en el fondo del LAFC. El balón se desvió al borde del área para Hernández, quien lo acomodó con el pie izquierdo y luego pegó un fuerte disparo con el pie derecho al portero Pablo Sisniega y entró en la red lateral en el segundo palo.

En el otro extremo, el arquero del Galaxy, Jonathan Bond, continuó salvando tanto los tiros contrarios como la línea de fondo de su equipo, haciendo cuatro paradas para llevar su total líder de la liga a 20 en cuatro juegos.

Rossi le costó una oportunidad en su primera blanqueada de la MLS en el minuto 62, consiguiendo su primer gol de esta temporada con un ingenioso pase de Corey Baird.

La jugada comenzó con Rossi, clavado en la parte superior del área, deslizando el balón hacia Latif Blessing y luego cortando el área de penalti. Blessing envió un pase de regreso hacia Baird, quien, de espaldas a la portería, estiró la pierna derecha para desviar el balón en el camino de un Rossi que se apresuraba, quien venció a Bond al otro lado para lograr un remate fuerte.

El portero del Galaxy, Jonathan Bond, detiene un disparo de Diego Rossi de LAFC en la primera mitad del 8 de mayo de 2021.

El portero del Galaxy, Jonathan Bond, detiene un disparo de Diego Rossi de LAFC en la primera mitad. Rossi marcó en el minuto 62 para el único gol de su equipo.

(Imágenes de John McCoy / Getty)

El pase de Baird, el decimotercero de la preparación, le valió su primera asistencia de la temporada, dándole una mano en tres de los cinco goles de LAFC esta temporada. Ese empate duraría solo 17 minutos antes de que Hernández preparara a Dos Santos para el ganador del juego.

Si el Galaxy (3-1-0) está comenzando a disfrutar de un Hernández rejuvenecido, LAFC (1-1-2) está comenzando a ver cómo sería la vida sin Vela. El primer fichaje importante en la historia de la franquicia, Vela, que pasó por el sistema de desarrollo de Chivas con Hernández, rompió el récord de anotaciones de una temporada de la MLS en una temporada de MVP en 2019.

Pero ha comenzado solo cinco juegos de temporada regular desde entonces, jugando solo 22 minutos esta temporada debido a una lesión en el cuádriceps. Y la ofensiva ha fallado en su ausencia, anotando solo cinco veces en cuatro juegos.

Aunque LAFC tiene un mejor récord de liga en las últimas cuatro temporadas, el Galaxy ha dominado la serie con sus vecinos en la autopista, ganando tres de los últimos cuatro encuentros para liderar la serie de temporada regular 5-2-3. Vela jugó solo en uno de esos últimos cuatro juegos.

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