El gran experimento del cabello | Tiempos financieros

Los nativos americanos creían que el cabello largo era el crecimiento del espíritu. Sansón no era nada sin el suyo. Y Sartre: podría fechar su crisis existencial en el momento de la infancia cuando su abuelo, desaprobando los exuberantes mechones dorados que cuidaba su madre, lo llevó a la barbería para que le hiciera una tonsura adecuada.

Pero, ¿hemos abrazado nosotros, los grandes sin afeitar del Reino Unido, la libertad de cultivar peinados largos y salvajes después de otros tres meses de cierre de los salones? ¿Ha estado garabateando poesía romántica mientras giraba nuestras cerraduras de bloqueo? ¿O mirando las tijeras de cocina con intención?

Cuando un historiador cultural busca un rasgo para definir una generación, lo que sucede con los peinados es un punto de referencia visual útil. Desde el bob del flapper en los emancipados años veinte hasta los grandes montones de peluches de los sesenta, la lenta rebelión de dejarse crecer el cabello, puedes colgar mucho del cabello.

Después de que Trump ganó las elecciones en 2016, la revista New York Magazine reportó historias de mujeres que llegaban en masa a los snippers de la ciudad, enfurecidas. “Cuando ves tanto cabello rubio en el piso, sabes que algo está pasando”, dijo un peluquero.

A diferencia de la ropa, que se puede cambiar a diario, el cabello crece medio milímetro al día. Cada corte, estilo y tinte es un compromiso en sí mismo: no se puede cortar y cambiar tantas veces. Entonces, como declaración de intenciones a largo plazo, el peinado que elijas tiene algo de peso.

Pero aquí es donde el historiador cultural se acaricia la barba y se pregunta: ¿qué conclusiones puedes sacar cuando todos son iguales, cuando has cumplido las leyes de encierro y las tijeras de peluquería están encerradas en el cajón?

Un experimento sociológico interesante ocurre cuando ya no se puede distinguir entre un compañero generalmente bien arreglado que anhela a su barbero y el hipster que intencionalmente deja crecer sus copetes para parecerse al ganado de las Highlands.

Sartre experimentó su crisis existencial en la esquila de su infancia, pero lo contrario también puede ser cierto. Que hay una crisis sin un buen corte. A menos que haya alguien a mano con un par de tijeras en nuestra casa, ahora somos rehenes de nuestro verdadero cabello, quizás también de nuestro verdadero yo espantoso.

Como habrán notado quienes han estado trabajando desde casa, no es solo el cabello el que ha perdido su forma. Nuestros mismos contornos se han vuelto borrosos mientras nos ponemos ropa de ocio un día más y nos quedamos en la puerta abierta del frigorífico.

¿Quién es usted si apenas puede distinguirse de las otras manchas descuidadas en la pantalla de Zoom? Sí, las ideas, el intelecto, la voz importan.

Pero, como dijo Oscar Wilde, su primer deber en la vida es asumir una pose. Difícil cuando no hay nadie que haga el peinado. E incómodo descubrir que, de hecho, dependía tanto de los servicios de los demás, los vendedores de ropa y los esteticistas, así como los tijeras de podar, para hacer de usted quien era. Tu identidad es algo así como un manjar blanco sin su definición.

Todavía queda una semana antes de que pueda obtener un corte de pelo legal en el Reino Unido, quién sabe que ha estado sucediendo en los callejones mientras tanto. “Es un nuevo Día D”, así es como una amiga describió la importancia del 12 de abril, la propuesta reapertura de su salón favorito y el día en que consiguió una cita.

Recuperaremos algo de control sobre cómo elegimos modelarnos. Pero, ¿qué elegiremos? Le pregunté a mi amiga qué corte de pelo se estaba haciendo. “Lo mismo de siempre”, responde, como si eso fuera completamente obvio.

Por mucho que hayamos tratado de convencernos de que hay una “nueva normalidad”, que andar encorvado con flecos flexibles y grandes barnets podría ser reelaborado como una declaración de estilo, no vamos a persistir, ¿verdad?

Mi amigo no estará solo. Lo que la mayoría de la gente pedirá es un corte de pelo como el que tuvieron en febrero de 2020: un reinicio y una erradicación de la memoria de gran parte de los últimos 12 meses. Mi propio deseo de cortarme el pelo ha asumido una idea violenta de cortarme quince centímetros, como la joven Maggie Tulliver en El molino del Floss, furiosa por la carga de su cabello.

Así que el gran experimento habrá terminado. Aquellos que no pueden vivir sin un cabello ordenado volverán a la normalidad. Aquellos que intentan lucir “diferentes” con sus salmonetes vikingos finalmente recuperarán su espacio en la jerarquía visual una vez más. Y el historiador cultural se acariciará la barba y dirá “¿entonces qué fue todo eso?”

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