El grupo de supercomputación Covid-19 de EE. UU. Evalúa el esfuerzo de un año

Los investigadores que trabajan en casi 100 proyectos relacionados con Covid-19 en todo el mundo han tenido acceso gratuito a algunas de las computadoras más poderosas del mundo el año pasado, cortesía de un consorcio liderado en parte por el gobierno de los EE. UU. Y empresas de tecnología.

Los miembros del Consorcio de Computación de Alto Rendimiento Covid-19 hablaron el martes sobre el progreso de su iniciativa y abogaron por una organización formal que estaría a cargo de hacer que los recursos informáticos estén disponibles en caso de futuras pandemias, huracanes, derrames de petróleo, incendios forestales y otros desastres naturales.

“El consorcio es una prueba de que pudimos actuar rápido y juntos”, dijo Dario Gil, vicepresidente senior y director de la división de investigación de International Business Machines Corp., quien ayudó a crear el consorcio.

Anunciado en marzo del año pasado, el consorcio tiene 43 miembros, incluido IBM,

los laboratorios nacionales del Departamento de Energía, Amazon.com Inc.’s

Servicios web de Amazon, Microsoft Corp.

, Intel Corp.

, Alfabeto Inc.’s

Google Cloud y Nvidia Corp.

En conjunto, el grupo ayudó a los investigadores de todo el mundo a obtener acceso a más de 600 petaflops de capacidad informática, además de más de 6,8 millones de nodos informáticos, como chips de procesadores de computadoras, componentes de memoria y almacenamiento, y más de 50.000 unidades de procesamiento de gráficos.

Entre los casi 100 proyectos aprobados se encontraba uno en el que investigadores de la Universidad Estatal de Utah trabajaron con el Centro de Computación Avanzada de Texas, parte de la Universidad de Texas en Austin, y otros para modelar la forma en que las partículas de virus se dispersan en una habitación. El objetivo era comprender la distribución de las partículas del virus Covid-19 en un espacio cerrado.

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Investigadores de la Universidad de Tennessee, Knoxville trabajaron con Google y el Laboratorio Nacional Oak Ridge en otro proyecto para identificar múltiples compuestos farmacológicos ya aprobados que podrían inhibir el coronavirus. Dos de ellos se encuentran actualmente en ensayos clínicos.

Los miembros del grupo revisaron más de 190 propuestas de proyectos de la academia, organizaciones de salud y empresas de todo el mundo, aprobando 98. Los proyectos fueron elegidos en base al mérito científico y la necesidad de capacidad informática por representantes del consorcio con experiencia en áreas como alta informática de rendimiento, biología y epidemiología.

Los resultados de muchos de estos estudios se utilizaron para informar a los funcionarios del gobierno local y regional, dijo John Towns, director ejecutivo asociado de participación en el Centro Nacional de Aplicaciones de Supercomputación, parte de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign. “Varias de estas cosas se estaban utilizando como evidencia de apoyo para los tomadores de decisiones”, dijo Towns, quien también es miembro del comité ejecutivo del consorcio.

El consorcio todavía está aceptando solicitudes para proyectos.

El grupo ahora aboga por una entidad formal llamada Reserva Nacional de Computación Estratégica para acelerar el ritmo de los descubrimientos científicos en tiempos de crisis futuros. La organización permitiría el acceso a la experiencia en software, datos y recursos informáticos que los investigadores pueden utilizar. Los funcionarios federales tendrían que promulgar una ley para aprobar tal organización y otorgarle fondos.

“La informática y el análisis de datos desempeñarán un papel cada vez más importante para abordar futuras emergencias nacionales, ya sean pandemias u otros eventos como futuras pandemias, tornados, incendios forestales o desastres nucleares”, dijo Manish Parashar, director de la oficina de infraestructura cibernética avanzada en el National Science Foundation y miembro del comité ejecutivo del consorcio.

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Escribir a Sara Castellanos en [email protected]

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