El hombre de la ERA infinita

Hace muchos años, en un día de verano en Louisville, un jugador de béisbol cumplió lo que solo puedo imaginar que era su sueño: debutar en las Grandes Ligas. Sus oponentes eran los Orioles de Baltimore, luego cuarto en la Liga Nacional, con un récord de 41-30 que era bastante mejor que el 14-57 de los anfitriones.

Los Coroneles de Louisville eran un equipo muy malo. Muy muy mal. Terminarían el año con un porcentaje de victorias de 0.267, que en una temporada de béisbol moderna se traduce en 43-119. Su mejor jugador era Fred Clarke, quien se convertiría en un jardinero izquierdo del Salón de la Fama, pero por ahora era un joven de 22 años y un bate simplemente decente. Su peor jugador … bueno, tenían mucho para elegir. Pero estadísticamente, creo que vamos a tener que dárselo al debutante de hoy: William ‘Bill’ Childers.

El primer y único partido de Childers en la MLB se produjo el 25 de julio de 1895. Baseball-Reference no tiene puntajes de caja para la temporada de 1895, pero sí sabemos que entró en relevo y rápidamente apestó el lugar, cediendo dos hits, cinco bases por bolas, tres lanzamientos salvajes, seis carreras limpias y cero outs, lo que inspiró a los Louisville Colonels a una derrota por 12-3.

Lo de cero salidas es importante, porque significaba que Childers se unió a un club exclusivo (probablemente puedas adivinar de qué se trata por el titular). Se convirtió en el cuarto jugador en la historia de las Grandes Ligas, y el primero en jugar únicamente como lanzador, en registrar un promedio de carreras limpias (ERA) de infinito.

Si no está familiarizado con el maravilloso mundo de las estadísticas de béisbol, ERA pretende sugerir cuántas carreras sería responsable de un lanzador (es decir, carreras que son ‘ganadas’ frente a ‘no ganadas’, el último grupo se anotó a través de error defensivo) en el transcurso de un juego completo de nueve entradas. Para calcular la efectividad, tome las carreras limpias, divida por las entradas lanzadas y multiplique por nueve.

Obviamente, dividir por cero conlleva sus propios desafíos especiales, pero quizás este no sea ni el momento ni el lugar para adentrarse en los placeres de las expresiones aritméticas sin sentido o las funciones asintóticas. De todos modos, en el caso de Childers no tenemos que preocuparnos por eso. En lugar de tomar la fórmula para la efectividad, podemos preguntarnos qué se está midiendo: si un lanzador lanzara como lo hizo durante un juego completo, ¿cuántas carreras limpias dejaría? El béisbol funciona con un reloj de outs, y Childers no obtuvo outs, por lo que el juego sería infinitamente largo y él renunciaría a carreras infinitas.

Ahora hay 22 miembros del club ERA infinito. Son los siguientes:

  • Dave Pierson
  • Ed Coughlin
  • Billy el domingo
  • Bill Childers
  • John Wood
  • Jay Parker
  • Frank Dupee
  • Harry Heitmann
  • Lou Bauer
  • Will Koenigsmark
  • Doc Hamann
  • Bill Moore
  • Joe Brown
  • Marty Walker
  • William Ford
  • Jim Schelle
  • Mike Palagyi
  • Gordie Sundin
  • Fred Bruckbauer
  • Vic Davalillo
  • Zack Weiss
  • Gerardo Parra

La mayoría de estos se lograron muy temprano en la historia del béisbol, con varios en el siglo XIX y un gran estallido de acción entre guerras. Luego vemos una gran caída, con solo cinco agregados al club desde 1950. La iniciación se está volviendo aún más rara: después de una sequía de casi 50 años, Zach Weiss agregó a la colección en 2018. Su salida fue seguida poco después por un lanzamiento fallido cameo del jardinero de los Washington Nationals Geraldo Parra.

Childers, creo, es el más interesante del grupo, sobre todo porque es casi completamente desconocido. El béisbol es conocido por ser una especie de depósito de la historia, de estadísticas que se remontan a generaciones, registros meticulosamente guardados. Pero nadie sabe mucho sobre Childers.

Buscar en los periódicos de Louisville durante la temporada de 1895 no arroja nada. El invaluable Baseball-Reference da inútilmente su fecha de nacimiento como ‘desconocida’, aunque de alguna manera se las han arreglado para ubicar su ciudad natal como St. Louis. No sabemos qué entrada lanzó. Ni siquiera sabemos con qué mano lanzó (me gusta, así que voy a seguir adelante y declararlo zurdo honorario).

Para la mayoría de los jugadores en la lista, tomemos como ejemplo a Weiss, quien lanzó para UCLA y pasó seis años en las menores, tenemos un registro completo de su trayectoria en las ligas menores, sus pruebas y tribulaciones mientras ascendían lentamente a la amarga. escarpe de deporte profesional. Se trata de jugadores que, a pesar de no dejar huella en lo más alto, se han dado a conocer al deporte más allá de ese fracaso.

No es así Childers. Más de 125 años desde que hizo su nefasto debut en la MLB, todo lo que queda de él es su presencia en el club de efectividad infinita. Aquí hay un jugador de béisbol que se las arregló para hacer un escape inverosímil de la memoria omnipresente del deporte, dejando atrás solo una pepita de trivialidades oscuras. El resto de los bozos de este club existen en un sentido mucho más real y, por lo tanto, son meras matemáticas aplicadas; Childers habita un reino más enrarecido. El 25 de julio de 1895, extendió la mano y tocó no solo el infinito, sino el infinito destilado en su forma más pura.

Georg Cantor estaría orgulloso.

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