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El impulso de Gina Raimondo para vender la agenda de Biden: langostas, cruceros y whisky

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CNN

La secretaria de Comercio, Gina Raimondo, no dudará en hacer la pregunta difícil. Quiere dejar eso en claro.

Después de todo, puede haber nada menos que el destino de la amplia agenda económica de 4 billones de dólares del presidente Joe Biden en juego en las próximas semanas.

Pero en una entrevista en su oficina, a pocas cuadras de la Casa Blanca, la exgobernadora de Rhode Island presentó un proceso de construcción de relaciones claramente de la vieja escuela y bipartidista que la ha convertido en lo que los funcionarios de la Casa Blanca consideran clave. activo en el esfuerzo por sentar las bases para el proceso legislativo que se avecina.

Es un proceso, al menos hasta este punto, que se trata mucho menos de torcer los brazos y mucho más de las langostas de Maine. O la industria de cruceros de Alaska. O acceso de banda ancha en la zona rural de Mississippi.

“Los legisladores merecen respeto. Merecen ser escuchados. Regresan todas las semanas a sus distritos, y sus electores tienen que rendir cuentas ”, dijo Raimondo. “Y realmente respeto eso”.

El enfoque es uno que se hace eco de la opinión de su jefe, un veterano de 36 años en el Senado.

Biden dejó en claro, a lo largo de las negociaciones de montaña rusa sobre un paquete de infraestructura bipartidista, que veía un acuerdo con los republicanos no solo como crucial para su agenda legislativa más amplia, sino también como una señal importante para el país, y el mundo, de que el gobierno de EE. UU. Puede producir realmente un resultado.

El enfoque de Biden generó críticas de algunos congresistas demócratas, recelosos de perder un tiempo valioso buscando un acuerdo que quizás nunca llegue a buen término o asegurando uno que descarte las prioridades demócratas clave.

Sin embargo, hasta este punto, con el marco bipartidista en la mano, las cosas permanecen en el camino siempre tenue que ha trazado Biden.

Raimondo planea hacer su parte para que siga siendo así.

Paul Morigi / Getty Images

La entonces gobernadora de Rhode Island, Gina Raimondo, habla en el escenario durante la Cumbre de mujeres más poderosas de Fortune – Día 2 en el Hotel Mandarin Oriental en octubre de 2015 en Washington, DC.

Para ser claros, Raimondo supervisa una cartera en expansión en el Departamento de Comercio sin escasez de problemas nacionales e internacionales para administrar.

Pero se ha convertido en un contacto clave en la administración para la senadora Susan Collins, la republicana moderada de Maine, miembro del grupo bipartidista que elaboró ​​el acuerdo de infraestructura y un voto clave que en varios puntos ha expresado su preocupación sobre el enfoque de los asesores principales de Biden.

Collins y Raimondo formaron una relación sobre un tema crítico para su estado: la industria de la langosta. Collins le pidió a Raimondo que investigara el tema antes de implementar nuevas regulaciones. Raimondo hizo precisamente eso, y los dos se han mantenido en contacto.

“Siempre la he admirado y su voluntad de ir en contra de su partido en las cosas en las que cree”, dijo Raimondo sobre su compatriota de Nueva Inglaterra.

Cuando los senadores republicanos de Alaska trabajaron con urgencia para abordar las consecuencias económicas potencialmente devastadoras relacionadas con Covid y las regulaciones de la industria de cruceros, Raimondo hizo que su equipo enfatizar el papel vital que jugó la industria para las comunidades estatales y locales. Ayudó a impulsar la legislación, encabezada por la delegación de Alaska, para abordar el problema en cuestión de semanas.

“Hice eso porque es lo correcto para la gente de Alaska”, dijo Raimondo.

“También planeo exprimirlos lo más fuerte posible para votar por el paquete bipartidista”, agregó, refiriéndose a los senadores Lisa Murkowski y Dan Sullivan. “Porque eso también es lo correcto”.

Viajó a Mississippi con el senador Roger Wicker, el principal republicano del Comité Senatorial de Comercio, Ciencia y Transporte, para hablar sobre banda ancha rural y presionarlo para que apoye el plan bipartidista.

¿Su respuesta? “Bueno, ya sabes, es un proceso”, dijo Raimondo con una sonrisa.

Los esfuerzos no se limitan a los republicanos. Raimondo estará de camino al estado de Washington para un evento con la senadora demócrata Maria Cantwell. Viajó a Massachusetts para un evento con el senador Ed Markey, una voz progresista clave.

Y luego estuvo la cena con su esposo y el senador Joe Manchin en la casa flotante del demócrata de Virginia Occidental (cuando se le preguntó cómo fue la experiencia de aproximadamente cinco horas, Raimondo respondió: “Una gran cantidad de whisky”).

Para Raimondo, es un esfuerzo que, según ella, proviene de su época como gobernadora, y señaló que es prácticamente imposible hacer algo en ese papel sin relaciones productivas con los legisladores.

Incluso antes del último impulso de la agenda, ella había tenido un papel clave de apoyo en la campaña legislativa para asegurar $ 52 mil millones para impulsar la fabricación nacional de semiconductores, un esfuerzo crítico dada la escasez generalizada de chips que ha plagado a las industrias durante meses y ha servido como un problema económico urgente. y la prioridad de seguridad nacional para Raimondo y su equipo en Commerce.

La entonces gobernadora de Rhode Island, Gina Raimondo, a la izquierda, hace comentarios después de que el entonces presidente electo Joe Biden la anunciara como su candidata a secretaria de Comercio en enero en Wilmington, Delaware.

Chip Somodevilla / Getty Images

La entonces gobernadora de Rhode Island, Gina Raimondo, a la izquierda, hace comentarios después de que el entonces presidente electo Joe Biden la anunciara como su candidata a secretaria de Comercio en enero en Wilmington, Delaware.

Raimondo todavía está comprometido con la legislación, que cuenta con el apoyo bipartidista, pero persisten las diferencias entre las versiones de la Cámara y el Senado. Dijo que confía en que se reconciliarán dada la urgencia del tema, y ​​habló con la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, sobre el tema el otro día.

“Creo que la gente se da cuenta de que este es un proyecto de ley imprescindible”, dijo.

Pero Biden delegó específicamente a los secretarios de su gabinete cuando lanzó sus paquetes de recuperación característicos, la Ley de Empleos Estadounidenses de $ 2.3 billones y el Plan de Familias Estadounidenses de $ 1.8 billones, para reforzar los esfuerzos de su equipo para vender las propuestas.

Dividido en dos consejos, acertadamente llamados Gabinete de Empleos y Gabinete de Familias, el Gabinete de Biden ha servido como una especie de multiplicador de mensajes a través de docenas de eventos en todo el país y apariciones en los medios.

Los jefes de departamento tienen llamadas regulares y asignaciones específicas distribuidas por la Casa Blanca, principalmente vinculadas a iniciativas políticas en las propuestas duales de Biden que se alinean con las áreas de especialización de sus respectivos equipos y agencias.

Para Raimondo, oficialmente miembro del Jobs Council, eso significa banda ancha. El acuerdo bipartidista alcanzado el mes pasado incluye $ 65 mil millones para expandir el acceso de banda ancha de alta velocidad a áreas sin servicio.

Pero ha estado hablando por teléfono con Pelosi y la representante demócrata Rosa DeLauro de Connecticut sobre los $ 400 mil millones que Biden propuso para el cuidado en el hogar para personas mayores y personas con discapacidades, un tema en el que trabajó como gobernadora. Ella hace el mismo discurso a los directores ejecutivos con los que habla casi a diario.

El trabajo entre bastidores con los legisladores se ha convertido en una parte clave, aunque no oficial, de su cartera. No es miembro del equipo líder de negociación o del equipo legislativo de Biden, pero se ha convertido en un recurso más allá de la experiencia en políticas técnicas de su departamento.

Es un elemento que le ha dado un acceso cercano al muy unido equipo senior de Biden, un nivel de moneda en sí mismo.

Ella llama a Ron Klain, el poderoso jefe de personal de Biden, “súper accesible”. Steve Ricchetti, uno de los asesores más cercanos del presidente y negociadores principales, “le devuelve la llamada en un minuto y él está realmente en el centro de todas estas relaciones”. Anita Dunn, asesora principal de Biden, “está ahí cuando la necesitas”. Raimondo trabaja más de cerca con Brian Deese, el director del Consejo Económico Nacional, dada la superposición de sus carteras.

“Siento que estamos trabajando en equipo”, dice Raimondo.

Ella deja en claro que es la directiva explícita de Biden la que ha impulsado sus esfuerzos de acercamiento a los republicanos, una que él no ha dudado en repetir en conversaciones con secretarios del gabinete y personal superior en los últimos meses.

El impulso de Biden detrás de escena, según Raimondo, ha variado desde “Esfuérzate más, ten más conversaciones” hasta “¿A quién debo llamar? ¿Cómo hacemos esto? ”

La última pregunta es quizás la pregunta que impulsa a los demócratas a ambos lados de la avenida Pennsylvania en estos días. El acuerdo bipartidista fue un paso clave para mantener el proceso de doble vía que Biden y los líderes demócratas en Capitol Hill han esbozado.

Pero hay más trabajo por hacer para redactar ese acuerdo, pasarlo por cada cámara y, por supuesto, tener los votos para aprobarlo. La segunda pieza, una que los demócratas reconocen no obtendrá los votos de los republicanos y se espera que esté compuesta por prioridades centrales para los progresistas, también debe avanzar en un plazo relativamente similar.

En otras palabras, sigue siendo un acto de cuerda floja sin escasez de peligros potenciales que probablemente se presenten en las próximas semanas, y lo que está en juego no podría ser más alto.

Como Raimondo describió sucintamente lo que podría verse como su mandato no oficial: “Encuentra puentes. Supera los obstaculos. Tenemos que cumplir “.

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