El informe del forense muestra 16 presuntas muertes por calor vinculadas a la reciente ola de calor en BC

VICTORIA – El Servicio Forense de Columbia Británica informa 16 presuntas muertes relacionadas con el calor a fines de julio y principios de agosto, coincidiendo con advertencias de calor en gran parte de la provincia durante el mismo período.

Un informe del servicio sobre muertes dice que las muertes ocurrieron entre el 26 de julio y el 3 de agosto, aunque las cifras se consideran preliminares hasta que concluyan las investigaciones de cada caso.

El informe muestra que todas menos dos de las muertes ocurrieron en las regiones de salud del Interior o Fraser e involucraron a víctimas de 40 a más de 90 años, con seis en la década de los 70.

Las muertes se produjeron cuando las agencias locales y provinciales implementaron protocolos de clima cálido desarrollados después de que 619 personas murieran durante la emergencia de calor del año pasado a fines de junio.

La emergencia de 2021 ocurrió cuando el calor récord calcinó la provincia durante días, alcanzando su punto máximo con la temperatura más alta en Canadá con 49.6 C en Lytton el día antes de que la aldea fuera destruida por un incendio forestal.

La ola de calor vinculada a las muertes más recientes no justificaba la declaración de una emergencia por calor extremo, pero la provincia comenzó a implementar su nuevo sistema de respuesta al calor porque las temperaturas eran altas durante el día con poco alivio por la noche, lo que podría poner a las personas en riesgo.

El sistema de respuesta al calor y la Guía de preparación para el calor extremo de BC se crearon después de las muertes por calor del año pasado para ayudar a las familias y comunidades a prepararse para las emergencias por calor.

Los programas encajaron con la publicación el 7 de junio de un informe del panel de muertes del servicio forense que detallaba quiénes corren más riesgo de eventos de calor y dónde son mayores esos riesgos.

Ese informe encontró que la mayoría de las víctimas del domo de calor de 2021 eran personas mayores o vulnerables que vivían solas en edificios sin aire acondicionado. El 98% de las víctimas murieron en el interior y la mayoría vivía en condiciones de privación social o material.

El último informe sobre las 16 muertes muestra que la mitad de ellas ocurrieron en la Autoridad de Salud de Fraser, que incluye el Valle de Fraser y el Cañón de Fraser, mientras que seis ocurrieron en la Autoridad de Salud del Interior, que cubre Okanagan y el sur del Interior.

Los registros de Environment Canada muestran que se establecieron docenas de nuevos récords diarios de temperatura máxima en Fraser Canyon, el sur del Interior y Okanagan entre el 26 de julio y el 3 de agosto, ya que las temperaturas oscilaron entre los 30 y los 40 grados.

Las autoridades de salud de la costa y la isla de Vancouver registraron cada una una sola muerte durante el mismo período, dice el estudio, y la oficina meteorológica informó numerosas temperaturas diarias récord en ciudades y pueblos de esas regiones.

El examen forense de las muertes por calor en el domo de 2021 incluyó recomendaciones para garantizar que las personas vulnerables sean identificadas y apoyadas durante emergencias por calor, ya sea ayudándolas a mantenerse frescas en sus hogares o llevándolas a instalaciones de refrigeración en centros comunitarios u otros lugares públicos.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 10 de agosto de 2022.

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