El intento de regreso de Salmond es un mal augurio para Sturgeon y SNP

La conexión de video era inestable y la audiencia más pequeña de lo que solía tener, pero cuando Alex Salmond regresó al escenario político de Escocia el viernes fue con una explosión de retórica grandilocuente en la que el ex primer ministro siempre se ha destacado.

“Estamos enarbolando la bandera, estamos clavando nuestro Saltire en la colina, estamos haciendo un llamado a la gente para que se unan en apoyo”, dijo Salmond en un evento para lanzar su nuevo partido independentista, Alba. “Creo que la gente se unirá a ese estándar”.

El nuevo partido marcó el intento de Salmond de regresar al frente político después de una “pesadilla” tres años desde que fue acusado por dos funcionarios de acoso sexual, y un nuevo capítulo en su amarga ruptura con su sucesor como primer ministro, Nicola Sturgeon.

Al competir con el partido gobernante Escocés Nacional de Sturgeon por los llamados votos de lista regional en las elecciones cruciales al parlamento de Edimburgo el 6 de mayo, Salmond dijo que Alba podría lograr una “supermayoría” a favor de la independencia que fortalecería el caso de separación del Reino Unido.

Pero los analistas dijeron que este intento de explotar el sistema electoral sería difícil de lograr y podría terminar facilitando que el gobierno del Reino Unido rechace la demanda del SNP de un referéndum sobre la independencia de Escocia.

Salmond renunció como primer ministro y líder del SNP después de que los escoceses rechazaran la independencia en un referéndum en 2014.

El regreso de Salmond, quien en las últimas semanas acusó a Sturgeon de violar el código ministerial y a sus socios más cercanos de conspirar para sacarlo de la vida pública, también amenaza con ensombrecer la campaña electoral del partido gobernante.

“Es probablemente lo último que querría el SNP”, dijo Mark Diffley, consultor de opinión pública escocesa.

Los miembros del SNP han temido durante mucho tiempo las consecuencias de la extraordinaria ruptura entre Salmond y Sturgeon y de las revelaciones de serias fallas en la forma en que el gobierno escocés manejó las quejas de acoso sexual de 2018 en su contra.

En 2019, el gobierno se vio obligado a admitir ante el tribunal que su investigación había sido ilegal porque era “procesalmente injusta” y “contaminada por un sesgo aparente”. En un juicio penal el año pasado, Salmond fue absuelto de los 13 cargos de delitos sexuales en su contra.

Sturgeon ha desestimado las acusaciones de Salmond de que los funcionarios del SNP se coludieron contra él como una teoría de conspiración descabellada y una investigación independiente de su asesor sobre el código ministerial, el exfiscal irlandés James Hamilton, la absolvió esta semana de cualquier incumplimiento.

Hasta el momento, el asunto no parece tener un apoyo muy abollado para el SNP, y Salmond citó una encuesta de Survation para el periódico The Courier publicada esta semana que colocó al partido muy por delante de sus rivales tanto en el distrito electoral como en la lista regional de intenciones de voto para el parlamento escocés. elecciones.

Los escoceses obtienen dos votos en las elecciones, con el primer candidato para representar a un distrito electoral. La segunda votación se coloca para un partido a fin de elegir candidatos de una lista regional.

Gráfico de seguimiento de las encuestas de intención de voto para el voto de la circunscripción en las elecciones al Parlamento escocés

La encuesta de opinión de Survation sugirió que el SNP tomaría la gran mayoría de los escaños de los distritos electorales el 6 de mayo, lo que significa que al partido se le asignarían muy pocos más de las listas regionales y así, como dijo Salmond, los segundos votos serían “en vano”.

Damian Lyons Lowe, director ejecutivo de Survation, dijo que si cinco puntos porcentuales del apoyo actual del SNP en las listas regionales iban a parar a Alba y el nuevo partido le quitaba dos puntos a los Verdes escoceses, entonces la proyectada mayoría independentista en los 129 escaños. el parlamento pasaría de 78 a 83.

Pero otros analistas advirtieron que Salmond podría tener dificultades para obtener aproximadamente el 6 por ciento de los votos necesarios para ganar un puesto en la lista regional.

“Se ha planteado un viejo desafío”, dijo John Curtice, profesor de política en la Universidad de Strathclyde, y agregó que el éxito de Alba dependería principalmente de si los votantes preferían su tipo de nacionalismo o el de Sturgeon, que goza de índices de aprobación mucho más altos en las encuestas.

“Miro lo popular que es el señor Salmond y no encuentro un político muy popular”, dijo Curtice.

Gráfico de seguimiento de las encuestas de intención de voto para el voto regional en las elecciones al Parlamento escocés

Una encuesta reciente sugirió que solo el 10 por ciento aproximadamente de los votantes del SNP confían en Salmond, lo que hace que sea potencialmente difícil persuadirlos para que le den siquiera uno de sus votos, dijo Diffley. “Está pescando en una piscina bastante pequeña”, agregó.

A pesar de la absolución de Salmond de todos los cargos penales, su reputación se ha visto dañada por las revelaciones de lo que su abogado reconoció en su juicio como un comportamiento “inapropiado” hacia las mujeres. Él mismo dijo en la corte que había tenido contacto sexual consensuado con colegas femeninas mucho más jóvenes y más jóvenes en su residencia oficial en Edimburgo.

En el lanzamiento de su fiesta, Salmond hizo a un lado todas las preguntas sobre su conducta, sugiriendo que luego de su impugnación judicial a la investigación del gobierno escocés, el juicio penal y varias otras indagatorias, la cuestión se resolvió.

“Parece un buen momento para aceptar lo dicho. . . y seguir adelante y debatir el futuro de Escocia ”, dijo.

Sus antiguos camaradas no están dispuestos a seguir adelante. Una tarta declaración de SNP el viernes dijo que la conducta de Salmond había planteado “preguntas reales” sobre su aptitud para un cargo público.

Y algunos en el partido fueron duros en su evaluación de la nueva empresa de Salmond. “Pasar de llevar Escocia al borde de la independencia y un período en el que fue el maestro de todo lo que inspeccionó, a este malhumorado [Nigel] Atuendo estilo farage. . . es una ruina ”, tuiteó Stewart McDonald, un diputado del SNP.

Curtice dijo que el SNP tendría razón al preocuparse de que incluso si el nuevo partido de Salmond no ganara un escaño el 6 de mayo, podría necesitar suficientes votos para negarle al SNP una mayoría por derecho propio. Eso facilitaría que Boris Johnson rechazara sus llamados a un segundo referéndum de independencia.

“Él corre el riesgo de negarle al SNP una mayoría total”, dijo Curtice. “Y algunos de nosotros opinamos que si el SNP obtiene o no la mayoría por sí solo es mucho más importante que cuántos proindependencia [members of the Scottish parliament] hay en Holyrood “.

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