El jefe de la NCAA, presionado por las leyes estatales, presiona para que los atletas obtengan beneficios

CORAL GABLES, Fla. – La Universidad de Miami ha sido capaz durante mucho tiempo de dar un tono brillante a los estudiantes que espera protagonizarán sus equipos deportivos: una tradición atlética excepcional, académicos respetados, el glamour bañado por el sol del sur de la Florida.

Sin embargo, durante meses, los entrenadores de Miami, y todas las demás universidades de Florida, han tenido un nuevo punto de venta: jugar aquí y, gracias a una nueva ley estatal, tal vez ganar algo de dinero con su fama atlética.

Florida y otros cuatro estados están preparados para permitir que los jugadores hagan acuerdos de patrocinio a partir de este verano, y con las universidades en otros estados ansiosas por perder reclutas, la NCAA está avanzando nuevamente hacia la extensión de derechos similares a los atletas universitarios en todo el país.

En una entrevista con The New York Times el viernes, el presidente de la NCAA, Mark Emmert, dijo que recomendaría que los órganos rectores de los deportes universitarios aprueben nuevas reglas “antes o tan cerca del 1 de julio”, cuando las nuevas leyes están programadas para entrará en vigor en Florida, Alabama, Georgia, Mississippi y Nuevo México.

Los cambios juntos prometen remodelar una industria multimillonaria y poner a prueba las afirmaciones de la NCAA de que los estudiantes-atletas deben ser aficionados que juegan principalmente por becas y que los deportes universitarios atraen a los fanáticos en parte porque los jugadores no son profesionales.

“Cuando jugaba fútbol americano universitario, mis prioridades eran las niñas, el fútbol americano y luego la escuela”, dijo Mark Richt, quien dirigió los programas de fútbol americano en Georgia y Miami antes de retirarse como entrenador en 2018. “Ahora va a ser dinero, niñas, fútbol, ​​escuela “.

Según una propuesta que ha estado ante los miembros de la NCAA durante meses, los estudiantes-atletas podrían recibir un pago a cambio del uso de sus nombres, imágenes y semejanzas por parte de muchas empresas privadas. El plan, que podría entrar en vigor el 1 de agosto, también permitiría a los jugadores ganar dinero a través de anuncios en sus cuentas de redes sociales.

“Necesitamos obtener una votación sobre estas reglas que están frente a los miembros ahora”, dijo Emmert.

La propuesta actual otorgaría a las facultades y universidades el poder de bloquear algunos acuerdos si entran en conflicto con los “acuerdos de patrocinio institucional existentes”, lo que significa que un atleta podría no llegar a un acuerdo de patrocinio con Adidas si su universidad ya tiene uno con Nike. . Otras posibles restricciones incluyen la prohibición de promover las apuestas deportivas y la contratación de agentes “para asegurar una oportunidad como atleta profesional”.

Emmert y otros ejecutivos deportivos universitarios reconocen, sin embargo, que los planes que están contemplando los funcionarios de la NCAA no resolverán por completo el extenso debate. Las directrices propuestas, que aún podrían modificarse, difieren en algunos aspectos de las nuevas leyes estatales, que en sí mismas están lejos de ser uniformes.

“El problema inherente con la NCAA es que los cambios en los estatutos que se redactaron no llegan tan lejos como algunas de las leyes estatales, por lo que todavía habrá tensión en torno a las leyes estatales y las reglas de la NCAA”, dijo Greg Sankey, el comisionado de la Conferencia Sureste, donde seis de las 14 universidades esperan operar bajo nuevos estatutos a partir de julio.

Sankey se encuentra entre los ejecutivos que han instado al Congreso a establecer un estándar de costa a costa para anular una serie de leyes estatales.

En Florida, por ejemplo, se requerirá que las universidades lleven a cabo talleres de educación financiera para estudiantes-atletas. Las universidades de Alabama pueden prohibir a sus jugadores hacer tratos con las compañías de bebidas alcohólicas. La ley de Georgia permite un arreglo en el que a veces se puede obligar a los jugadores a compartir parte de sus ingresos con otros atletas.

Otros estados, incluidos California, Michigan y Nueva Jersey, tienen leyes similares que entrarán en vigor en los meses y años venideros.

La cuestión de si los estudiantes-atletas deberían ser capaces de ganar dinero ha estado latente durante mucho tiempo, sobre todo porque muchos entrenadores ganaban salarios de siete cifras, las universidades erigieron edificios deportivos deslumbrantes y los acuerdos de derechos de televisión generaron miles de millones de dólares. El tema explotó en 2019, cuando California desafió las advertencias de la NCAA y aprobó su ley, programada para entrar en vigencia en 2023.

El paso deliberado de la NCAA hacia el cambio generó más frustración entre los administradores universitarios y los legisladores, lo que llevó a más propuestas en más gobernaciones. En una entrevista el año pasado, Donna E. Shalala, ex presidenta de la Universidad de Miami que se convirtió en miembro demócrata del Congreso, lamentó que la NCAA no tuviera “ninguna estrategia” y “ningún mensaje claro” mientras defendía su caso a los legisladores en la capital de la nación.

Más de un año después, el torbellino de estatutos y posibles reglas todavía tiene a la industria del deporte universitario buscando una solución en Washington. Aunque las propuestas están circulando en Capitol Hill, no está nada claro si se aprobará un proyecto de ley federal en 2021.

“Necesitamos un sistema que sea justo para todos nuestros estudiantes-atletas y que proteja las becas de los estudiantes-atletas tanto en los deportes de ingresos como en los olímpicos y no haga nada para destruir el modelo universitario que básicamente ha brindado oportunidades educativas que cambian la vida de tantas personas, incluidos mi padre, mi hermano, yo mismo, mi hijo ”, dijo Kevin Warren, el comisionado de la Conferencia Big Ten, cuyas 14 universidades no están en estados con leyes que entrarán en vigencia en julio.

La NCAA había estado planeando una votación sobre sus propuestas en enero, pero pospuso después de que la administración Trump planteó preocupaciones antimonopolio. Emmert dijo el viernes que los funcionarios de la NCAA se habían puesto en contacto con el Departamento de Justicia para discutir las dudas de los reguladores.

Su conclusión de que la asociación debería aprobar ahora sus reglas planificadas durante mucho tiempo aliviará algunos nervios en los deportes universitarios. Los funcionarios atléticos han temido que las nuevas leyes estatales por sí mismas crearían abruptamente brechas competitivas dramáticas.

Los ejecutivos universitarios y de marketing de todo el país anticipan que algunos jugadores conseguirán acuerdos extremadamente valiosos, pero esperan que la mayoría de las oportunidades involucren a empresas locales que ofrecen miles o decenas de miles de dólares, lo que no es suficiente para, por ejemplo, comprar un condominio reluciente con vista a South Beach.

“No creo que todos los miembros del equipo de fútbol obtengan un trato de zapatos, y mucho menos cuando agregas a más de 300 estudiantes-atletas”, dijo Blake James, el director atlético de Miami que trabajó con legisladores estatales para desarrollar la ley de Florida. .

Los expertos creen que los nuevos estándares serán particularmente importantes para las mujeres, que cuentan con un público numeroso y leal como deportistas universitarios, pero que tienen menos oportunidades lucrativas en los deportes profesionales. Pero en términos más generales, las nuevas reglas podrían beneficiar sustancialmente a miles de participantes de deportes universitarios a quienes las reglas de la NCAA les prohíben en gran medida ganar dinero de la manera en que otros estudiantes pueden hacerlo. Esas restricciones han enfurecido cada vez más a los funcionarios demócratas y republicanos.

“No queremos cambiar el carácter de los deportes”, dijo el representante Chip LaMarca, el arquitecto republicano de la ley de Florida. “Solo estamos tratando de agregar la misma libertad económica y equidad que tendría un estudiante típico en la universidad”.

Los jugadores están listos para aprovechar nuevas oportunidades. Cuando los legisladores de Florida reflexionaron sobre si retrasar la medida que aprobaron el año pasado, D’Eriq King, un mariscal de campo de Miami, escribió en Twitter: “No retrocedas ahora. Aprovechemos la imagen y semejanza de NUESTRO nombre. ¡Nos lo merecemos!”

Emmert no quiso discutir si la asociación podría impugnar alguna de las leyes estatales en los tribunales. Sin embargo, dijo que no esperaba que ninguna decisión sobre las nuevas reglas de la industria dependiera del resultado de un caso que la asociación argumentó recientemente ante la Corte Suprema de los Estados Unidos, que está considerando el alcance de los poderes de la NCAA.

Las complicaciones se avecinan en medio de la incertidumbre generalizada sobre las reglas, y existe un consenso de que es casi seguro que volverán a cambiar, particularmente si el Congreso interviene.

Considere Miami, una de las tres escuelas de la Conferencia de la Costa Atlántica que estarán cubiertas por las nuevas leyes estatales el 1 de julio.

Antes y después de que el gobernador Ron DeSantis promulgara la medida de Florida en el campus de Miami en junio pasado, los funcionarios universitarios lidiaron con cómo trabajar bajo el nuevo estatuto. En diciembre, Miami anunció que su programa de fútbol se había asociado con una empresa de Alabama, INFLCR, para ayudar a los estudiantes a navegar entre la maraña de reglas y oportunidades. El entrenador Manny Díaz promovió el acuerdo como base para que los jugadores “construyan su marca en el corazón de una de las ciudades más dinámicas del mundo”.

Pero James, el director deportivo, reconoció que los preparativos de su personal pueden tener una vida útil limitada.

“Estamos planeando bajo el conjunto de reglas que conocemos”, dijo recientemente en su oficina repleta de recuerdos. “La realidad es que esas reglas van a cambiar en algún momento entre ahora y el 1 de julio de 2022”.

Admitió que probablemente no siempre había estado ansioso por ver los tipos de cambios que se avecinaban. Por otra parte, dijo James, una vez votó sobre una propuesta para limitar los mensajes de texto de los entrenadores a los reclutas porque, en la era anterior a los planes ilimitados, los estudiantes y sus familias se enfrentaban a facturas telefónicas exorbitantes.

“Ahora, avanzas rápido, pensar que no vamos a enviar mensajes de texto es una locura”, dijo con una sonrisa. Los últimos movimientos hacia el cambio también han llegado a parecer inevitables.

“Cuando miras dónde están las redes sociales y la capacidad de un individuo para tener realmente una marca, sí, definitivamente hemos evolucionado hasta ese punto”, dijo James.

O como lo expresó Richt, que ahora es analista de televisión de ACC Network: “Está aquí, así que es mejor que lo aceptes”.

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