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El juicio de Holmes se mete en el meollo de Excel

by admin

Fue en la época en que el abogado defensor se refirió a los “ingresos diferidos” cuando comencé a sentirme realmente mal por los miembros del jurado en el juicio por fraude electrónico de Elizabeth Holmes.

El testimonio del martes involucró los matices de la contabilidad, cómo funciona el control de calidad en los laboratorios y demasiadas hojas de cálculo de Excel. Lo entiendo, tienes que mostrar las finanzas para demostrar que Theranos estaba en una situación financiera complicada. Y tienes que mostrar cómo fallaron los laboratorios para establecer que estaban fallando y que Holmes lo sabía. Pero si pasa por esto demasiado rápido, corre el riesgo de confundir a la gente.

La primera testigo del caso, la controladora corporativa de Theranos, Danise Yam (también conocida como So Han Spivey), dio un testimonio que fue crucial para defender el caso del gobierno. Cada estafa es, en el fondo, casi lo mismo: obtener dinero. Si Elizabeth Holmes cometió fraude electrónico, como alega el gobierno, habría sido con el objetivo de obtener más efectivo.

Con ese fin, el fiscal Robert Leach hizo que Yam revisara una serie de hojas de cálculo de Excel, a menudo adjuntas a los correos electrónicos. Hubo dos importantes crisis de efectivo, testificó Yam: una en 2009 y otra en 2013, cuando la posición de efectivo “comenzó a ponerse un poco ajustada, no en la medida de 2009”, pero lo suficiente como para que Yam enviara actualizaciones a Holmes y Balwani. semanalmente.

En 2013, Theranos estaba quemando alrededor de $ 2 millones a la semana.

En los estados financieros de 2012, no hay una línea de ingresos, porque no había ninguna. Tampoco hay ninguno en 2013. Esto no es, en sí mismo, especialmente condenatorio, pero pinta una imagen de una empresa que pierde dinero contra las cuerdas; para 2012, Theranos había perdido 161 millones de dólares a lo largo de su vida, y perdió otros 92 millones de dólares en 2013.

En el curso de su trabajo en Theranos, Yam consultó con Aranca, una firma de análisis, para fijar el precio de las opciones sobre acciones para Holmes y otros empleados. Para ello, consultó con Holmes, porque Holmes tenía “la mejor información” sobre qué proyecciones financieras darle a Aranca. En un correo electrónico de Yam a Holmes, Yam pide usar números que ha usado anteriormente. Holmes responde, estimando que los ingresos de 2015 serán de alrededor de $ 100 millones.

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Todo esto estaba bien y algo aburrido, hasta que se presentó otro documento, uno que Yam no había visto antes.

Este documento, dijo Leach, se había entregado a los inversores. Mostró proyecciones de ingresos de $ 140 millones en ingresos en 2015 y $ 990 millones en 2016. Yam no solo no proporcionó números para esto, sino que no sabía de dónde provenían estos otros números.

Mirar, eso es raro. Supongamos que está dando cifras más bajas a las personas que cotizan sus opciones sobre acciones. Eso significa que sus opciones valdrán más si los números más altos, los que le dio a sus inversores, son correctos. Por otro lado, digamos que esos números más altos que les dio a sus inversores están equivocados y que los números más bajos que usó para fijar el precio de sus acciones son correctos. Eso, eh, parece que quizás les mintió a los inversores para obtener su dinero.

La discrepancia aquí no establece la intención: el gobierno tiene que demostrar que Holmes mintió a sabiendas – pero no se ve bien. Probablemente por eso el abogado defensor se levantó para hablar de ingresos diferidos.

Lance Wade, el abogado de Holmes, no definir ingresos diferidos, que es el término mundial contable para los pagos por adelantado de bienes o servicios que aún no se han entregado. (Si los bienes o servicios no se entregan, es posible que una empresa tenga que devolver ese dinero; los ingresos diferidos aparecen como un pasivo en el balance general hasta que se realiza el trabajo). En respuesta al interrogatorio de Wade, Yam dice que le proporcionó a Sunny Balwani, el coacusado de Holmes, está siendo juzgado por separado, con la estimación anual de ingresos diferidos de Theranos: 169 millones de dólares.

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Así que la situación de Theranos no era tan mala como parecía, argumentó Wade: el dinero provenía de acuerdos con Safeway y Walgreens y algunas otras compañías; Theranos simplemente no podía marcarlo como ingresos en sus libros.

Bien, pero ¿qué pasa con las proyecciones no coincidentes? Por ejemplo, no soy un genio de las matemáticas, pero $ 100 millones, la proyección de 2015 dada para el precio de las opciones sobre acciones, y $ 140 millones, la proyección de 2015 dada a los inversores. son números diferentes.

No escuché nada satisfactorio para explicar eso. En cambio, Wade argumentó que diferentes prácticas contables pueden conducir a diferentes resultados, señalando otra parte del documento que los consultores de Aranca habían preparado para Theranos como prueba. Mira, una forma de valorar a Theranos significaba que valía 1.900 millones de dólares; otra forma significaba que valía $ 9.5 mil millones. Sin embargo, esto no es lo mismo que usar diferentes números cuando estás hablando con diferentes audiencias.

Después de que Yam renunció, la ex asociada del laboratorio de Theranos, Erika Cheung, subió al estrado. Se había unido a Theranos directamente después de UC Berkeley, y al principio Holmes la había “deslumbrado”.

El secreto comenzó de inmediato, en las entrevistas de trabajo donde ni Holmes ni Balwani dirían exactamente lo que hizo Theranos. A Cheung se le presentó un acuerdo de confidencialidad en su primer día. Luego, el hermano de Holmes, Christian, dejó en claro que los empleados de Theranos no podían incluir a la empresa en su LinkedIn ni describir sus responsabilidades.

Cheung solo estuvo en Theranos seis meses antes de que ella renunciara.

Sin embargo, antes de eso, Cheung trabajó en la validación, una serie de experimentos que se llevaron a cabo para asegurarse de que los resultados fueran exactos y precisos. Se analizaron muestras de la propia sangre de Cheung como parte de las pruebas de validación. Aunque los métodos tradicionales demostraron que estaba en el rango normal de vitamina D, las máquinas de Theranos demostraron constantemente que tenía deficiencia.

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Cheung también habló sobre un tipo de prueba similar que se utiliza para calibrar equipos a diario, el control de calidad. Como parte del proceso, toma una muestra con resultados que ya conoce y la ejecuta en la máquina. Si los resultados de la máquina no coinciden con los de la muestra, solucione el problema para ver dónde salió mal.

Pero el testimonio de Cheung puso en duda lo bueno que era el control de calidad. Había enviado un correo electrónico a una línea de ayuda interna porque, a pesar de solucionar los problemas de su máquina, no podía hacer que funcionara correctamente para la prueba de vitamina D. Esta cadena se escala a Balwani y Holmes.

El problema se resolvió, pero no de una manera con la que Cheung se sintiera cómodo. Vea, la lectura de vitamina D provino de seis puntos de datos, y para que la máquina pasara el control de calidad, se tuvieron que descartar dos “valores atípicos”. Fue entonces cuando rompimos el día.

Cheung hizo un mejor trabajo que los abogados de la defensa o de la acusación al explicar claramente los conceptos técnicos, pero aun así, fue mucho para la gente en un solo día. especialmente después de las disputas por la contabilidad.

Dada la presunción de inocencia y el estándar de duda razonable, la confusión funciona a favor de Holmes. Si los miembros del jurado se pierden, es más fácil para Holmes ganar, porque si ellos no puede aclarar todo esto, entonces podría parecer razonable que ella tampoco hubiera podido hacerlo.

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