Home Salud El lanzamiento de la vacuna contra el COVID-19 en Israel se está desacelerando en un momento crítico. Esa es una advertencia para el resto de nosotros

El lanzamiento de la vacuna contra el COVID-19 en Israel se está desacelerando en un momento crítico. Esa es una advertencia para el resto de nosotros

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Ahora que casi el 60% de los aproximadamente 9 millones de residentes de Israel han recibido al menos una inyección de la vacuna COVID-19, el país del Medio Oriente del tamaño de Nueva Jersey ofrece al resto del mundo una visión envidiable de un futuro en el que la mayoría de las personas están vacunadas. contra el coronavirus. Si bien todavía es demasiado pronto para saber hasta qué punto la vacunación está teniendo un efecto allí, la tasa de muertes relacionadas con el virus de Israel ha disminuido más rápido que las cifras mundiales desde que comenzó a vacunar (consulte la tabla a continuación y la metodología en la parte inferior). Mientras tanto, la última evidencia del mundo real recopilada en Israel sugiere que la vacuna Pfizer-BioNTech, la inyección más comúnmente administrada en el país, previene casi el 99% de las muertes por COVID-19, al tiempo que frena la propagación viral.

Los esfuerzos de vacunación masiva de Israel tuvieron un comienzo impresionante, con más del 10% de la población recibiendo su primera dosis menos de dos semanas después de la campaña nacional de vacunación. En comparación, a Estados Unidos le tomó 57 días alcanzar la misma marca, al Reino Unido 45 días y la Unión Europea aún no lo ha igualado. Hoy, Israel es el líder mundial en vacunas per cápita, con 108 dosis administradas por cada 100 personas, según el informe de Nueva York. Veces (la vacuna Pfizer requiere dos dosis).

Pero el vertiginoso despliegue de Israel está comenzando a ralentizarse, según datos del Ministerio de Salud israelí. Si bien el país administraba las primeras dosis a un 1,5% de su población todos los días a principios de enero, ahora distribuye menos del 0,2% de las dosis iniciales diarias.

Eso es un problema, ya que Israel sigue por debajo de la marca del 70% que, según los expertos en salud pública, es el nivel mínimo requerido para que la vacunación masiva cambie el rumbo de la pandemia en un país determinado.

Una mirada más cercana a los datos revela que no todos en Israel se han beneficiado por igual del lanzamiento de la vacuna. Solo el 67% de los árabes-israelíes y el 70% de los judíos haredi israelíes (un grupo al que a veces se hace referencia como judíos “ultraortodoxos”) mayores de 16 años fueron vacunados o se habían recuperado del COVID-19 el 4 de marzo, en comparación con el 90% de los descanso de la población, según los datos compartidos por el biólogo computacional del Instituto Weizmann Eran Segal. Sin embargo, recientemente Israel ha tenido éxito en apuntar a los miembros mayores, y por lo tanto más vulnerables, de esas comunidades. Para el 4 de marzo, el 84% de los árabes-israelíes y alrededor del 80% de los israelíes haredíes mayores de 50 años estaban vacunados, frente al 68% y 72% respectivamente el 22 de febrero, según Datos de Segal.

Además de ser lo correcto por motivos morales, una mejor vacunación de estos grupos podría llevar a Israel por encima de la marca crítica del 70% a nivel nacional. Para lograr ese objetivo, los funcionarios de salud pública israelíes han estado trabajando para abordar dos problemas principales: la vacilación de las vacunas entre estos y otros grupos, y la falta de acceso a algunos residentes que viven en áreas remotas con menos acceso a instalaciones de vacunación e información confiable. Sus esfuerzos podrían ser instructivos para EE. UU., Que también está luchando con tasas de vacunación comparativamente más bajas entre algunos grupos demográficos y por razones similares. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades solo tienen datos de raza y etnia para poco más de la mitad de las vacunas administradas en los EE. UU. Al 15 de marzo, pero de esas vacunas, casi dos tercios se han destinado a estadounidenses blancos, mientras que menos del 10% se han administrado. a los hispanos o afroamericanos, que representan el 18,5% y el 13,4% de la población de los Estados Unidos, respectivamente.

En Israel, algunos grupos son más reacios a vacunar o escépticos que otros. Una encuesta de enero del Instituto de Política Social de la Universidad de Washington en St. Louis encontró que el 51% de los árabes-israelíes aún no vacunados y el 42% de los judíos haredi israelíes no planeaban recibir la vacuna, por ejemplo, en comparación con solo el 34% de aquellos que se identificaron como judíos seculares, culturales o reformistas. Hay un fenómeno similar en EE. UU., Donde el 42% de los republicanos, el 35% de los residentes rurales y el 35% de los afroamericanos dijeron en diciembre que probablemente o definitivamente no recibirán la vacuna, en comparación con solo el 27% del público en general. según la Kaiser Family Foundation.

Solo el 29% de los israelíes en general dicen que confían en el gobierno, mientras que el 25% de los árabes-israelíes dicen lo mismo, según el Índice de Democracia Israelí de 2020. Algunos árabes israelíes se han enojado por la discriminación y la hostilidad hacia su comunidad, así como por el trato de Israel a los territorios palestinos como Cisjordania y Gaza, donde las vacunaciones apenas han comenzado. Mientras tanto, algunos israelíes haredíes sienten que su cultura y sistema de creencias es incompatible con lo que ven como la sociedad mayoritaria secular de Israel, y muchos confían en los líderes religiosos antes que en las autoridades seculares. Durante el brote de COVID-19, los grupos haredi se han enfrentado a los funcionarios del gobierno por los cierres y las restricciones; algunos se han reunido para las vacaciones y los funerales a pesar de las restricciones impuestas a los grandes grupos. En una encuesta de agosto, más de la mitad de los haredim israelíes dijeron que la confianza de su comunidad en el gobierno actual se vio afectada en medio de la pandemia.

Todo esto es relevante para el lanzamiento de la vacuna, dicen los expertos, porque es menos probable que las personas que desconfían del gobierno por cualquier motivo escuchen cuando impulsa una vacuna. “A veces, la política va realmente en contra de los intereses de la salud pública”, dice Hadas Ziv, director de proyectos y ética de Physicians for Human Rights Israel, una organización médica sin fines de lucro. Los árabes-israelíes, los haredi-israelíes y otros israelíes también han estado expuestos a mensajes anti-vacunación e información errónea en plataformas de redes sociales como WhatsApp y a través del boca a boca.

Algunos de los grupos estadounidenses que expresan una vacilación relativamente alta sobre las vacunas son igualmente desconfiados del gobierno: solo el 9% de los estadounidenses negros le dijeron a Pew en 2019 que confían en Washington todo o la mayor parte del tiempo, en comparación con el 17% de los estadounidenses blancos, por ejemplo. La politización del virus y la aprobación de la vacuna por parte del ex presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, sembró aún más escepticismo, dicen los expertos: después de que Trump prometiera una vacuna para el día de las elecciones del año pasado, alrededor del 62% de los estadounidenses le dijeron a Kaiser que estaban preocupados razones antes de que se demostrara su seguridad y eficacia. Además, el acceso inadecuado a la atención y el maltrato prolongado por parte de las instituciones médicas ha contribuido a la desconfianza de los proveedores de atención médica entre los afroamericanos y otros grupos no blancos. Mientras tanto, la información errónea sobre las vacunas COVID-19 corre desenfrenada en las redes sociales estadounidenses, al igual que en las comunidades en línea israelíes. Si bien la duda sobre las vacunas ha disminuido en las últimas semanas, según una encuesta de TIME / Harris realizada a principios de este mes, sigue siendo un problema importante para los funcionarios de salud de EE. UU.

Para ayudar a resolver el problema de la credibilidad, los funcionarios de salud pública israelíes han recurrido a voces de confianza en comunidades con poca aceptación. Este enfoque “dirige la mirada de la comunidad a los expertos al experto local, y luego el experto local hace la persuasión”, dice Saad Omer, director del Instituto de Yale para la Salud Global. En diciembre, Aida Touma-Sliman, miembro árabe-israelí de la legislatura nacional de Israel, tuiteó una imagen de ella misma siendo vacunada para animar a otros árabes israelíes a hacer lo mismo. “Como alguien que es muy conocido como parte de la oposición, diciendo que en esta situación, no sigas tu desconfianza hacia el gobierno, sino que sigas el mejor interés para tu salud; suena más a algo para creer que a algo que viene de Netanyahu. : que a pesar de mi oposición, te lo digo, debes hacerlo ”, dice, refiriéndose al primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu. Yitzchak Zilberstein, un prominente rabino ultraortodoxo, compartió un mensaje similar con su comunidad en diciembre. “El riesgo de la vacuna es mínimo en comparación con los muchos riesgos de la epidemia de corona”, escribió. Estadounidenses prominentes de Michelle Obama a Dolly Parton también han compartido fotos de ellos mismos recibiendo la vacuna en los últimos días.

El acceso también está emergiendo como un tema cada vez más vital en Israel. Muchos de los 9 millones de habitantes del país viven en centros urbanos, como Jerusalén y Tel Aviv; Ha sido relativamente fácil para la gente entrar en un sitio de vacunación y recibir la vacuna. Sin embargo, ha sido más desafiante para el país vacunar a personas en áreas y comunidades históricamente desatendidas, que a menudo son en gran parte árabes. “No puede haber lugares para conseguirlo en cada aldea pequeña”, dice Orna Baron-Epel, profesora de promoción de la salud en la Universidad de Haifa. Patrones similares se están desarrollando en los EE. UU., Donde el acceso está suprimiendo las tasas de vacunación en muchos vecindarios predominantemente negros, por ejemplo.

Israel ha estado trabajando recientemente para que la vacuna sea más fácil de distribuir por todo el país. Aiman ​​Saif, un ex funcionario del gobierno que ha sido designado para liderar la respuesta de Israel al COVID-19 entre los grupos árabes, dijo al medio de noticias judío-estadounidense The Forward en febrero que Israel aumentó el número de lugares de vacunación en áreas de mayoría árabe de cinco o seis a más. 50, además de agregar 30 autobuses como estaciones móviles de vacunación. Los líderes de las comunidades ortodoxas israelíes han organizado campañas de vacunación y seminarios en escuelas religiosas y otros lugares para impulsar también la aceptación. En los EE. UU., Los sistemas de salud y los gobiernos locales han desplegado clínicas móviles de vacunación en áreas rurales y áreas de alta densidad y bajos ingresos, y la Administración Biden ha encabezado los esfuerzos para distribuir vacunas en los centros de salud comunitarios que atienden a pacientes de bajos ingresos y de minorías.

Aunque Israel ha demostrado que se puede hacer mucho para reducir las dudas sobre las vacunas y mejorar el acceso, el alcance de la salud pública a cada uno de estos grupos debe compensar décadas de confianza perdida. Si bien Israel ha estado avanzando en la vacunación de algunos de los miembros más vulnerables de los grupos desatendidos, los críticos dicen que los líderes allí fueron demasiado lentos para abordar estos problemas a menudo predecibles. Baron-Epel, por ejemplo, teme que el gobierno no haya invertido suficientes recursos en las comunidades árabes antes, en particular. “Las ideas son buenas, lo que están haciendo es bueno”, dice. “Pero no es suficiente, ya sabes, y no es lo suficientemente rápido”. La lección clave de Israel para los EE. UU. Y otros países, entonces, puede ser desafiante: la vacilación y el acceso deben abordarse mucho antes de que se conviertan en obstáculos al final del lanzamiento de la vacuna.

Nota metodológica: el número de muertes por COVID-19 en Israel alcanzó su punto máximo el 25 de enero con 0,74 muertes por cada 100.000 habitantes, en comparación con un pico global de 0,18 un día después, según datos del Centro Johns Hopkins de Ciencia e Ingeniería de Sistemas. Si bien el valor máximo de Israel fue mucho más alto que el promedio mundial, su tasa de mortalidad ha disminuido a un ritmo mucho más pronunciado desde el pico, aunque es demasiado pronto para saber hasta qué punto esto se puede atribuir a las vacunas. En aras de la comparación, el primer gráfico anterior presenta las muertes israelíes y mundiales como un porcentaje del valor máximo, lo que se denomina “normalización” de los datos, para que puedan compararse fácilmente.

—Con informes de Chris Wilson

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