El lanzamiento de prueba rápida de la administración Biden no llega fácilmente a quienes más lo necesitan

La semana pasada, la administración de Biden lanzó dos programas que tienen como objetivo poner pruebas rápidas de COVID en manos de todos los estadounidenses. Pero el diseño de ambos esfuerzos pone en desventaja a las personas que ya enfrentan las mayores barreras para las pruebas.

Desde el límite establecido en los pedidos de prueba hasta los idiomas disponibles en los sitios web, los programas pueden dejar fuera a muchas personas que no hablan inglés o no tienen acceso a Internet, así como a las que viven en hogares multifamiliares. Todas estas barreras son más comunes para los estadounidenses que no son blancos, quienes también han sido los más afectados por COVID. La Casa Blanca le dijo a KHN que abordará estos problemas, pero no dio detalles.

Lanzó un sitio web administrado por el gobierno federal el 18 de enero donde las personas pueden solicitar pruebas gratuitas enviadas directamente a sus hogares. Pero hay un límite de cuatro pruebas por hogar. Muchos hogares podrían superar rápidamente sus asignaciones: más de un tercio de los hispanoamericanos más aproximadamente una cuarta parte de los asiáticos y afroamericanos viven en hogares con al menos cinco residentes, según un análisis de los datos de la Oficina del Censo realizado por KFF. Solo el 17% de los estadounidenses blancos viven en estos grupos más grandes.

“Seguro que hay desafíos en los que tienen que trabajar”, dijo el Dr. Georges Benjamin, director ejecutivo de la Asociación Estadounidense de Salud Pública.

Además, a partir del 15 de enero, el gobierno federal requiere que las aseguradoras privadas reembolsen a los consumidores que compren pruebas rápidas.

Cuando el sitio web federal, con pedidos realizados y enviados a través del Servicio Postal de los Estados Unidos, se puso en marcha esta semana, la primera ola de suscripciones expuso problemas graves.

Algunas personas que viven en residencias multifamiliares, como condominios, dormitorios y casas divididas en departamentos, informaron en las redes sociales que si un residente ya había pedido pruebas a su dirección, el sitio web no permitía que una segunda persona hiciera una prueba. pedido.

“Tendrán que descubrir cómo resolverlo cuando haya varias familias viviendo en la misma vivienda y cada miembro de la familia necesite al menos una prueba. Todavía no sé la respuesta a eso”, dijo Benjamin. .

El portavoz de USPS, David Partenheimer, dijo que si bien esto parece ser un problema solo para una pequeña parte de los pedidos, las personas que encuentren el problema deben presentar una solicitud de servicio o comunicarse con la mesa de ayuda al 1-800-ASK-USPS.

Un funcionario de la Casa Blanca dijo que el 20% de los envíos se dirigirán todos los días a personas que viven en códigos postales vulnerables, según lo determina el índice de vulnerabilidad social de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, que identifica a las comunidades que más necesitan recursos.

Otro obstáculo potencial: actualmente, solo aquellos con acceso a Internet pueden solicitar las pruebas rápidas gratuitas directamente a sus hogares. Aunque algunas personas pueden acceder al sitio web en teléfonos inteligentes, el acceso solo en línea aún podría excluir a millones de estadounidenses: el 27 % de los hogares nativos americanos y el 20 % de los hogares negros no tienen una suscripción a Internet, según un análisis de KHN de la Oficina del Censo. datos.

Actualmente, el sitio web federal solo está disponible en inglés, español y chino.

Según la Casa Blanca, también se está lanzando una línea telefónica para aliviar este tipo de problemas. Un asistente dijo que se espera que esté en funcionamiento el 21 de enero. Pero los detalles sobre el horario de funcionamiento y si habrá traductores disponibles para las personas que no hablan inglés están pendientes.

Sin embargo, el sitio web está llegando a un grupo que se quedó atrás en el lanzamiento inicial de la vacuna: los estadounidenses ciegos y con baja visión que usan tecnología de lectura de pantalla. Jared Smith, director asociado de WebAIM, una organización de accesibilidad web sin fines de lucro, dijo que el sitio federal “es muy accesible. Solo veo unas pocas cosas pequeñas y quisquillosas que podría modificar”.

La administración de Biden enfatizó que las personas tienen opciones más allá del sitio web de pruebas rápidas. Hay lugares de prueba federales gratuitos, por ejemplo, así como capacidad de prueba en refugios para personas sin hogar y otros entornos de congregación.

Muchos estadounidenses con planes de salud privados podrían obtener ayuda con el costo de las pruebas de la directiva de reembolso de la administración Biden. En los días transcurridos desde su presentación, las aseguradoras dijeron que se han movido rápidamente para implementar los requisitos federales. Pero los nuevos sistemas han resultado difíciles de navegar.

Los consumidores pueden obtener pruebas rápidas (hasta ocho por mes están cubiertas) en tiendas minoristas y farmacias. Si la tienda es parte de la red de prueba rápida de su plan de salud, la prueba es gratuita. Si no, pueden comprarlo y solicitar el reembolso.

El programa no cubre a los 61 millones de beneficiarios que reciben atención médica a través de Medicare, ni a los 31 millones de personas estimadas que no tienen seguro. Se requiere que Medicaid y el Programa de seguro médico para niños cubran las pruebas rápidas en el hogar, pero las reglas para esos programas varían según el estado.

Y los pasos involucrados son complicados.

Primero, los consumidores deben averiguar qué minoristas se asocian con sus planes de salud y luego recoger las pruebas en el mostrador de la farmacia. Sin embargo, hasta el 19 de enero, solo unas pocas compañías de seguros habían establecido esa opción de compra directa, y casi todas las principales farmacias participantes se agotaron de las pruebas rápidas elegibles.

En cambio, se deja que los estadounidenses rastreen y compren pruebas rápidas por su cuenta y luego envíen los recibos a sus proveedores de seguros.

Muchas de las compañías de seguros más grandes del país proporcionan formularios en papel que los clientes deben imprimir, completar y enviar por correo junto con un recibo y una copia del código de producto de la caja. Solo unos pocos, incluidos UnitedHealthcare y Anthem, tienen opciones de envío en línea. Highmark, uno de los afiliados más grandes de Blue Cross and Blue Shield, por ejemplo, tiene instrucciones de 16 pasos para su proceso de envío en línea que implica imprimir un formulario PDF, firmarlo, escanearlo y cargarlo en su portal.

Casi 1 de cada 4 hogares no posee una computadora de escritorio o portátil, según la Oficina del Censo. La mitad de los hogares estadounidenses donde ningún adulto habla inglés no tiene computadoras.

Un reportero de KHN revisó los sitios web de varias de las principales aseguradoras privadas y no encontró información de ninguna de ellas sobre alternativas para clientes que no tienen computadoras, no hablan inglés o no pueden acceder a los formularios debido a discapacidades.

Los portavoces de UnitedHealthcare y CareFirst dijeron que los miembros pueden llamar a sus líneas de servicio al cliente para obtener ayuda con la traducción o el envío de recibos. Varias otras compañías de seguros importantes no respondieron a las preguntas.

Una vez que las personas pasan por el proceso de presentación, comienza la espera. Un mes o más después de que se procesa un reclamo, la mayoría de las aseguradoras envían un cheque por correo que cubre los costos.

Y eso lleva a otra arruga. No todo el mundo puede depositar fácilmente un cheque. Aproximadamente 1 de cada 7 hogares negros y 1 de cada 8 hispanos no tienen cuentas corrientes o de ahorro, en comparación con 1 de cada 40 hogares blancos, según un informe federal. Los estadounidenses discapacitados también son especialmente propensos a no estar “bancarizados”. Tendrían que pagar altas tarifas en las tiendas de cambio de cheques para reclamar su dinero.

“Es de vital importancia que nos pongamos a prueba, pero este programa tiene limitaciones”, dijo la Dra. Utibe Essein, profesora asistente de medicina en la Facultad de Medicina de la Universidad de Pittsburgh. “Estos desafíos relacionados con realizar pruebas a personas con barreras del idioma o que no tienen hogar son, lamentablemente, los mismos impulsores de las disparidades que vemos con otras condiciones de salud”.

La corresponsal de KHN Midwest, Lauren Weber, contribuyó a este despacho.

KHN (Kaiser Health News) es una sala de redacción nacional que produce periodismo detallado sobre temas de salud. Junto con Policy Analysis and Polling, KHN es uno de los tres principales programas operativos de KFF (Kaiser Family Foundation). KFF es una organización sin fines de lucro dotada que brinda información sobre temas de salud a la nación.

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