El Manchester City busca sellar el título mientras juega contra el Chelsea en el precursor de la final de la Champions League

Londres: Manchester City y Chelsea jugarán por el premio más grande en el fútbol de clubes europeo a finales de este mes, pero hay mucho en juego para ambos clubes cuando se enfrenten en el preludio de la final de la Liga de Campeones el sábado.

El City puede lograr un quinto título de la Premier League en 10 años con la victoria, consolidando su lugar como la fuerza dominante en el fútbol inglés durante la última década desde que el dinero comenzó a fluir desde Abu Dhabi para construir una dinastía en el campo.

La transformación del Chelsea con Thomas Tuchel los ha llevado a una tercera final de la Liga de Campeones desde su propia adquisición transformadora cuando Roman Abramovich compró los Blues en 2003.

Sin embargo, los Blues todavía están pagando por un comienzo lento de la temporada bajo Frank Lampard con su lugar en la Liga de Campeones de la próxima temporada lejos de estar garantizado.

Los hombres de Tuchel son cuartos en la Premier League, tres puntos por encima de los cuatro mejores rivales del West Ham.

Pero si el City sella el título con estilo y deja un marcador para Estambul, Tottenham y Liverpool tampoco estarán fuera de la carrera por los cuatro primeros.

Chelsea puso fin a la búsqueda del City por un cuádruple de trofeos cuando se enfrentaron por última vez hace apenas tres semanas en las semifinales de la Copa FA. Sin embargo, esa victoria por 1-0 en Wembley fue contra un City en la sombra, ya que Pep Guardiola priorizó progresar en la Liga de Campeones.

Una clave del éxito de ambos clubes ha sido su fuerza en profundidad y ambos técnicos podrían hacer varios cambios este fin de semana después de los esfuerzos de despedir al Paris Saint-Germain y al Real Madrid a mitad de semana.

Un viaje al City es solo el comienzo de un duro enfrentamiento para el Chelsea, que también se enfrenta al Arsenal y al tercer clasificado Leicester en sus últimos cuatro partidos de liga de la campaña, con otro encuentro contra el Leicester en la final de la Copa FA en el medio.

Gareth Bale le dio al Tottenham una muestra de lo que se ha estado perdiendo con el delantero galés en el banquillo durante la mayor parte de la campaña con José Mourinho, antes del despido del técnico portugués, cuando anotó su primer ‘hat-trick’ en la Premier League en un 4-0. demolición del ya descendido Sheffield United el pasado fin de semana.

La victoria de los Spurs en el juego temprano del sábado en Leeds pondría a los hombres de Ryan Mason a dos puntos del Chelsea.

El Liverpool está a siete puntos del cuarto lugar, pero tiene un partido en la mano después de que su choque en el Manchester United fuera cancelado debido a las protestas de los fanáticos el fin de semana pasado.

Los ganadores del título de la temporada pasada reciben al Southampton en Anfield el sábado y necesitan una victoria para mantener vivas sus posibilidades de jugar la Liga de Campeones la próxima temporada.

West Ham tiene posiblemente el enfrentamiento más fácil de los cuatro principales contendientes, que comienza con la visita del Everton al Estadio de Londres el domingo.

“Sería un logro increíble”, dijo David Moyes, quien logró mantener a los Hammers arriba la temporada pasada. “No estamos lejos de las posiciones de la Liga de Campeones. Tenemos que seguir creyendo”.

Fulham, West Brom al borde

La batalla para vencer la caída es mucho menos competitiva y podría decidirse este fin de semana si Fulham y West Brom no ganan.

El jefe de West Brom, Sam Allardyce, admitió que su equipo necesita un “milagro mágico y un poco de polvo de hadas” para evitar la caída, ya que están a 10 puntos de la seguridad con solo 12 por jugar.

Allardyce nunca antes había sido relegado de la Premier League en hechizos con Bolton, Newcastle, Blackburn, West Ham, Crystal Palace, Sunderland y Everton, pero el gran escape se le ha escapado en los Baggies.

El destino de West Brom podría estar sellado en el Arsenal el domingo, mientras que Fulham recibirá al Burnley el lunes.

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