El mayor legado de Morgan puede ser cómo Stokes está remodelando el equipo de pruebas a su imagen | equipo de críquet de Inglaterra

THe aquí un aspecto de la capitanía de la Prueba que Ben Stokes no ha captado en las últimas semanas, y es responder a las preguntas de todos los demás sobre cómo lo hace. “¿Te has estado preguntando qué es todo este alboroto sobre la capitanía en el cricket de prueba?” Se le preguntó a Stokes el martes. “Quiero decir que es bastante molesto tener que hacer esto cuando prefiero estar en el vestidor celebrando con los otros muchachos”, se rió Stokes, medio en broma. Claridad. Positividad. Sencillez. Hay tantas formas en que puede explicarlo antes de que empieces a pensar que, como dijo Louis Armstrong, si tienes que preguntar, nunca lo sabrás.

Sin embargo, hubo una pregunta que recibió con agrado. Y fue el siguiente, de un periodista indio que quería saber si Stokes pensaba que la forma en que Inglaterra jugaba podría cambiar la forma en que otros equipos también lo hacen. “He estado esperando por eso durante cinco semanas”, dijo. “Eso es lo que queremos hacer, queremos crear un legado en el cricket de prueba, lo hemos hecho en el cricket de bola blanca y hemos visto a otros equipos seguir nuestros pasos”. Continuó explicando cuánto había “amado” el siglo que Rishabh Pant anotó en las primeras entradas. “Cuanto más veamos a jugadores como ese triunfar, más se extinguirá la negatividad en torno a ese tipo de juego”.

Stokes nunca mencionó lo que aprendió al jugar con Alastair Cook y Joe Root, hombres a los que puede encontrar en el manual de MCC sobre la capitanía de la prueba de inglés. En cambio, habla de modelarse a sí mismo en el excapitán de la pelota blanca, Eoin Morgan. Lo volvió a hacer el martes: “Tomé muchos de sus mensajes y cómo quería que el equipo de cricket de un día siguiera adelante y traje esa mentalidad y ethos a este entorno de prueba”.

Trate de elegir el desempeño más importante en la última década de cricket de prueba de inglés. Tal vez sean las entradas del propio Stokes en Headingley en 2019, o los cien de Kevin Pietersen contra Sudáfrica en ese mismo campo siete años antes, uno de los tres siglos consecutivos de Alastair Cook en India más tarde ese invierno, o los ocho de 15 de Stuart Broad contra Australia en Trent Bridge en 2016. Incluso podría ser una de las cuatro persecuciones que han completado en las últimas cinco semanas. Un lugar al que probablemente no irías es Chester-le-Street en el verano de 2015, y el pato dorado de Morgan en el juego decisivo de una serie internacional de cinco partidos de un día contra Nueva Zelanda.

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La historia de esa serie es bastante conocida. Fue el primero de Inglaterra desde que fueron eliminados en la fase de grupos de la Copa del Mundo de 2015. Morgan, que había asumido el cargo de capitán dos meses antes de que comenzara el torneo, pudo elegir su propio equipo, jugando de la manera que él quería, y obtuvieron puntuaciones de 408, 365, 302 y 350 en partidos consecutivos. . El despido de Morgan en ese quinto partido también se ha mencionado muchas veces. Paul Farbrace, el entrenador asistente, lo mencionó en la radio esta semana. Inglaterra estaba 20 por dos, persiguiendo 192 de 26 overs, la serie estaba en juego, y Morgan barrió con dificultad su primera bola directamente al midwicket profundo.

Fue el momento en que el equipo de Morgan realmente comenzó a comprender cuán comprometido estaba con este estilo de juego nuevo y agresivo, y cuánto deseaba que hicieran las cosas de la misma manera. Stokes fue el siguiente hombre en ingresar e hizo 17 de 13. Se ha hablado de la influencia de esas entradas en la carrera de Inglaterra hacia la Copa del Mundo de 2019. Sin embargo, lo que nadie vio venir fue que terminaría teniendo una influencia tan indirecta en la forma en que el equipo de prueba está jugando ahora. Porque si quiere entender por qué Stokes ha pasado las últimas cinco semanas luchando como un hombre tratando de sacar agua de un bote de remos que se hunde en medio del Océano Atlántico, ahí está su respuesta.

Él está tratando de enseñarle a su equipo las mismas lecciones que Morgan le dio al suyo: que está bien fallar de esta manera, que si no puedes ganar, preferiría que murieras en el intento. Si quiere saber por qué Inglaterra persiste con Zak Crawley a pesar de que tiene un promedio de 17 este verano, piense en cómo Morgan se quedó con Jason Roy en esa serie, cuando promedió 19 en cinco entradas, y cuán tranquilizador fue eso para los otros jugadores. en el equipo para saber que Roy no iba a ser descartado porque lo seguían atrapando.

Jos Buttler comienza su nuevo trabajo como reemplazo a tiempo completo de Morgan cuando Inglaterra juegue contra India en el primer T20 el jueves, pero cada vez está más claro que no es el único capitán inglés que sigue sus pasos. Mientras Root estaba a cargo, Inglaterra trató de casar a los equipos de pelota roja y blanca de Inglaterra al traer jugadores como Buttler y Roy de uno a otro. Stokes lo está haciendo replicando el entorno que Morgan creó y que les permitió jugar de esa manera. Lo cual tiene sentido para una generación de jugadores criados en el cricket T20. Si sus recursos no se adaptan a la forma en que generalmente se juega al cricket de prueba, entonces deje de intentar jugarlo de esa manera.

Todo lo cual deja a Morgan con un aspecto aún más influyente de lo que ya era. Solo jugó 16 Pruebas, la última de ellas hace más de una década, y pasó los últimos años de su carrera evitando activamente el cricket de bola roja, y aún de alguna manera terminó con un legado en el cricket de prueba. Puede que sea su truco más impresionante hasta el momento.

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