El miedo de Sudáfrica al fracaso del Estado

Para un hombre que había sido asaltado a punta de pistola la noche anterior, Mmusi Maimane estaba sorprendentemente en buena forma cuando lo conocí en Ciudad del Cabo este mes. Maimane, uno de los principales políticos de la oposición de Sudáfrica, estaba en un restaurante suburbano cuando hombres armados entraron, obligaron a todos los comensales a tirarse al suelo y les robaron.

“No dormí muy bien anoche”, admitió, antes de señalar que los sudafricanos más pobres son las principales víctimas de la delincuencia. “En un día promedio, 67 sudafricanos son asesinados y la tasa de condena es inferior al 15 por ciento”, señala.

Una alta tasa de delincuencia no sorprende en un país donde la tasa oficial de desempleo es del 34,5 por ciento y el desempleo juvenil supera el 60 por ciento. Los cortes de energía son parte de la vida cotidiana y alcanzaron hasta nueve horas al día en Johannesburgo, la capital comercial, este verano. Después de los disturbios en todo el país hace un año, existe el temor de que Sudáfrica esté preparada para más disturbios civiles. Thabo Mbeki, expresidente, advirtió recientemente que Sudáfrica pronto podría enfrentar el equivalente a una Primavera Árabe.

Cuando le pregunté a Maimane si estaría de acuerdo en que Sudáfrica es ahora un estado fallido, su respuesta fue cuidadosamente redactada, pero silenciosamente devastadora: “Es un gobierno incompetente que lidera un estado que está a punto de fracasar”.

El estado de ánimo sombrío en Sudáfrica refleja la decepción con la presidencia de Cyril Ramaphosa. Cuando asumió el cargo en 2018, existía la esperanza generalizada de que pudiera rescatar al país de las profundidades a las que había descendido durante los desastrosos nueve años de presidencia de Jacob Zuma, cuando la corrupción era rampante.

Pero el propio Ramaphosa ahora ha sido implicado en sobornos, luego del presunto descubrimiento de millones de dólares estadounidenses, metidos en los cojines de los sofás en su granja de juegos. Incluso aquellos que son reacios a creer que el presidente es personalmente corrupto a menudo lo acusan de pereza e incapacidad para hacer las cosas.

Ramaphosa habla con elocuencia sobre la necesidad de reparar el daño dejado por Zuma. Pero muchas instituciones estatales clave, desde la generación de energía hasta la policía y los ferrocarriles, siguen siendo muy disfuncionales. Los sudafricanos ricos a menudo pueden encontrar una forma de evitar un estado que se desmorona, confiando en generadores de electricidad privados, seguridad privada e incluso camiones de bomberos privados. Pero Siya Khumalo, un destacado escritor, expresa una opinión común cuando dice que bajo Ramaphosa, “las cosas se están desmoronando, más rápido de lo que se arreglan”.

Ramaphosa claramente tiene sus defectos. Pero está cercado por el partido político corrupto y disfuncional que lidera. El Congreso Nacional Africano, el partido de Nelson Mandela, ahora es descrito sin rodeos como una “organización criminal” por Songezo Zibi, un destacado comentarista político. Herman Mashaba, exalcalde de Johannesburgo que dirige el nuevo partido político Action SA, despide al ANC diciendo: “No puedo trabajar con una organización criminal”.

El hecho de que Zibi y Mashaba puedan decir este tipo de cosas es tanto bueno como malo. Es malo que el ANC ahora esté tan desacreditado. Es bueno que Sudáfrica siga siendo un país libre, donde los políticos de la oposición pueden hablar sin temor a represalias.

Con el crimen tan alto y la infraestructura desmoronándose, hay quienes en la clase media murmuran sobre la necesidad de un dictador ilustrado, un equivalente sudafricano del Paul Kagame de Ruanda. Pero, en general, los sudafricanos siguen apegados a su democracia. Saben que la mayoría de los dictadores africanos son de la variedad ignorante, como el difunto Robert Mugabe, que puso de rodillas al vecino Zimbabue.

Ahora se cree que Sudáfrica alberga a más de un millón de inmigrantes, que han huido de la economía en colapso de Zimbabue y del gobierno brutal. Esta es una fuente de creciente tensión en Sudáfrica, con grupos de vigilantes y políticos populistas que culpan a los inmigrantes por el crimen y el desempleo y exigen expulsiones masivas.

La afluencia de zimbabuenses es tanto una advertencia para Sudáfrica como una especie de cumplido. Demuestra las profundidades a las que se puede llevar a un país “posliberación”. Pero también muestra que Sudáfrica, a pesar de su alto desempleo, sigue siendo la potencia regional y un imán para quienes buscan trabajo.

A pesar de sus temores sobre el fracaso del estado, Maimane también puede señalar las fortalezas de Sudáfrica: un sector financiero sólido, buenas carreteras, muchos profesionales calificados, empresas privadas bien administradas, un banco central y un poder judicial independientes, un escenario maravilloso que hace que el país un imán para los turistas.

Persiste el temor de que esas ventajas reales aún puedan desperdiciarse. A medida que disminuye la confianza en Ramaphosa, muchos reformistas esperan con ansias las elecciones nacionales previstas para 2024.

Se prevé ampliamente que, por primera vez desde el fin del apartheid, la parte de los votos del ANC caerá por debajo del 45 por ciento. Eso abriría la puerta a un gobierno de coalición.

Los verdaderos pesimistas argumentan que una coalición será más caótica y no necesariamente más efectiva, señalando los resultados mixtos de tales administraciones que ya han tomado el poder en ciudades y provincias de Sudáfrica.

Pero el estancamiento y la caída continuos bajo los arreglos actuales no son una opción viable. El ANC ha hecho grandes cosas por Sudáfrica en el pasado. Lo mejor que podría hacer por el futuro del país sería perder las próximas elecciones y dejar el poder.

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