El monumento a los estudiantes brinda calidez a los sobrevivientes de la escuela residencial

En la cima de una colina cerca de la escuela, colocaron rocas, que los estudiantes habían pintado de color naranja, en un círculo, colocando tabaco en cada una como ofrenda.

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Casi todos los aproximadamente 150 estudiantes de la escuela Kitigan Zibi Kikinamadinan, así como los maestros y una docena o más de sobrevivientes de la escuela residencial participaron el jueves en una ceremonia respetuosa pero alegre, en honor a los asistentes de la Escuela Residencial India, tanto los que sobrevivieron como los que no. ‘t.

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En la cima de una colina cerca de la escuela, colocaron rocas, que los estudiantes habían pintado de color naranja, en un círculo, colocando tabaco en cada una como ofrenda. En el centro del círculo había una gran roca, también pintada de naranja, debajo de la cual estaban enterradas cuatro grandes canastas de corteza de abedul que contenían los cientos de zapatos de jóvenes que se habían dejado en Parliament Hill en memoria de los estudiantes de la escuela residencial. Los zapatos fueron enterrados por los estudiantes de los grados 1 y 2 de la escuela en una ceremonia en junio. Es difícil imaginar un mejor uso para esos pequeños recuerdos que formar la base de un monumento de celebración.

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“Este es un monumento donde los estudiantes, en los próximos años, pueden venir y honrar a los estudiantes de la escuela residencial”, dijo Alison Commando, consejera de la escuela. Aproximadamente 100 niños de Kitigan Zibi asistieron a escuelas residenciales, agregó, y señaló que la ceremonia no fue de recriminación o reparación, sino de celebración del espíritu de los pueblos indígenas.

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“Hoy es un día alegre, ver a los estudiantes caminando por la ruta de senderismo con sus camisetas naranjas. Todos han pintado rocas aquí para contribuir al memorial.

“Es un gran día. Estamos celebrando la resiliencia de nuestra gente. No estamos viendo las atrocidades. Sabemos lo que pasó, pero estamos aquí para decir que todavía estamos aquí, y nuestra cultura todavía está aquí y nuestro idioma todavía está aquí. Así que hoy se trata de resiliencia y unión”.

Aún así, era difícil no recordar el pasado. La madre de Commando asistió a una escuela residencial pero fue una de las que regresaron.

“Si ella hubiera sido una de esas estudiantes que no lo hicieron, yo no existiría. Mi hijo no existiría. Mi familia no existiría.

“A medida que más y más restos seguían apareciendo, eso es todo en lo que seguí pensando. Podríamos haber sido totalmente asesinados como pueblo. Así que esta es mi forma de decir, sí, me siento triste por esos restos, pero ahora decimos que somos resilientes”.

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La ceremonia del jueves, que incluyó oración, una ceremonia de manchado, una canción de honor interpretada por nueve estudiantes de percusión y un baile redondo, también reunió a los sobrevivientes de la escuela residencial para almorzar. Uno de esos sobrevivientes, Tony Quewezence, que asistió a la escuela residencial Pelican Falls en el noroeste de Ontario, ahora es conductor de autobús escolar en la escuela Kikinamadinan. Quewezence dijo que conoce a todos los estudiantes de la escuela, “y me da vida cuando los veo siendo niños, después de que tuve que crecer de manera diferente”.

Dijo que la ceremonia y el monumento son importantes para continuar contándole a la gente sobre esos estudiantes que nunca regresaron a casa.

“Soy un sobreviviente que logró llegar a casa, así que ahora estoy tratando de hacer una diferencia, para ampliar la conciencia.

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“Me alegra que el gobierno haya comenzado a reconocer la verdad de lo que pasó. Esto nunca volverá a suceder porque los sobrevivientes que están aquí en Canadá no lo permitirán. Somos alrededor de 40,000 y si vuelve a suceder, nos pararemos frente a estos niños para asegurarnos de que no se los lleven”.

Hablando con algunos de los estudiantes, quedó claro que esto no era simplemente una lección de historia, sino más bien una parte de la historia a la que están atados.

El abuelo de la estudiante de sexto grado Bree Tolley asistió a una escuela residencial y le ha contado historias sobre sus experiencias. “Me siento mal por él porque tuvo que pasar por todas esas cosas malas que hicieron en la escuela, pero estoy feliz de que haya regresado.

“Yo pienso mucho en eso.”

El significado de la ceremonia, celebrada en la víspera del Día Nacional de la Verdad y la Reconciliación, también resonó en la compañera de clase Althea Whiteduck. “Se los quitaron a sus mamás y papás, y algunos de ellos no regresaron, y eso está mal”, dijo. “Esto es para honrarlos”.

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Mientras tanto, Nivea Chabot resumió las cosas de manera sucinta cuando dijo: “Es importante que las recordemos”.

El evento duró unas cuatro horas mientras el sol subía más alto en el cielo para eventualmente perseguir el frío de la mañana. Pero Jenny Buckshot Tenasco, que tenía solo seis años cuando la enviaron a la escuela residencial St. Mary’s en Kenora a fines de la década de 1950, se calentó con algo más que el sol el jueves.

“Hoy significó todo para mí”, dijo después. “Me siento muy afectuoso y aprecio las palabras y acciones de los estudiantes. La ceremonia que tuvimos hoy me trae un poco de paz”.

Que tengas un Día Nacional de la Verdad y la Reconciliación en paz, dondequiera que estés y hagas lo que hagas.

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