El movimiento para excluir a las niñas trans de los deportes

Un espectro acecha los deportes femeninos. Es el espectro de los deportistas transgénero. Aproximadamente cincuenta proyectos de ley diferentes pendientes en más de veinte legislaturas estatales buscan prohibir a los atletas transgénero de los deportes de equipo; uno de esos proyectos de ley se convirtió en ley en Mississippi la semana pasada. Una queja federal presentada en Connecticut alega que la participación de niñas trans en deportes de la escuela secundaria constituye discriminación bajo el Título IX. Y, el 17 de marzo, cuando el Comité Judicial del Senado celebró audiencias sobre la Ley de Igualdad, que prohibiría la discriminación contra las personas LGBTQ, los testigos que testificaron en contra de la medida dedicaron más tiempo a la percepción de amenaza existencial al atletismo de las niñas que a cualquier otro argumento. . (La Cámara aprobó la Ley de Igualdad el mes pasado en una votación casi partidaria, como lo ha hecho en los últimos años, pero la legislación nunca ha sido aprobada por el Senado).

El argumento, tal como lo establece la demanda de Connecticut, resumido durante las audiencias del Senado por la escritora Abigail Shrier, quien testificó contra el proyecto de ley federal, y, al parecer, como lo entiende intuitivamente el público, es que las niñas trans tienen un trato injusto. ventaja en los deportes porque tienen más testosterona. Pero la suposición de que tienen más testosterona es problemática, si no totalmente falsa, al igual que la suposición de que la testosterona confiere una ventaja absoluta. Muchas personas trans jóvenes reciben tratamiento hormonal, a menudo comenzando con hormonas que previenen la pubertad y pasando a las llamadas hormonas de sexo cruzado. Muchas chicas trans están tomando bloqueadores de testosterona y estrógeno. Los estudios muestran que incluso los atletas adultos pierden cualquier ventaja competitiva biológica que tenían poco después de comenzar la transición. Por esta razón, los atletas transgénero pueden competir en los Juegos Olímpicos, siempre que hayan estado tomando hormonas durante al menos dos años.

Durante la audiencia del Senado, Shrier argumentó que no importaba si los atletas estaban tomando hormonas de sexo cruzado: si sus cuerpos fueran moldeados por testosterona durante la pubertad masculina, siempre tendrían una ventaja atlética sobre las mujeres. La evidencia científica para esta afirmación es más complicada, pero existe una rica historia cultural de asociar la testosterona con todo lo que es fuerza y ​​deporte. En un libro de 2019 llamado “Testosterona: una biografía no autorizada”, los académicos Rebecca Jordan-Young, científica sociomédica de Barnard, y Katrina Karkazis, antropóloga y bioética que actualmente es becaria en Yale, revisaron los datos disponibles sobre las cualidades comúnmente asociado con la testosterona, incluida la agresión, la toma de riesgos y el atletismo. Descubrieron que los datos estaban consistentemente mezclados. Hay diferentes formas de medir la testosterona, diferentes métricas de atletismo y diferentes fortalezas requeridas en diferentes deportes. Se sabe que la testosterona ayuda a desarrollar el volumen muscular, pero el volumen no es el único factor que determina la fuerza. La masa corporal magra puede predecir mejor la fuerza, pero los niveles de testosterona no están claramente correlacionados con la masa corporal magra. La testosterona se puede usar como potenciador del rendimiento, especialmente durante períodos de entrenamiento intenso, pero algunos estudios muestran que una testosterona de referencia más alta a veces se asocia con un peor rendimiento deportivo. Las comparaciones de niveles de testosterona son significativas en pequeños grupos de atletas similares, pero, incluso entonces, es difícil distinguir la causa y el efecto, porque la actividad atlética puede estimular la producción de hormonas. Si bien es innegable que las mujeres, en promedio, tienen niveles más bajos de testosterona que los hombres, un estudio de dos mil atletas olímpicos mostró que el 4.7 por ciento de las mujeres tenían niveles de testosterona en el rango típico masculino, pero el 16.5 por ciento de los los hombres —todos los atletas de élite— tenían niveles de testosterona por debajo del rango masculino típico. Esto no significa que los atletas masculinos de élite no sean generalmente más grandes, más fuertes y más rápidos que las atletas femeninas de élite, solo que los niveles de testosterona no reflejan de manera precisa o exclusiva sus fortalezas comparativas.

La testosterona como medida de ventaja atlética tiene una historia extraña y trágica. Las competiciones deportivas de élite solían someter a los atletas a un control genital. Las pruebas cromosómicas reemplazaron este procedimiento humillante en los años sesenta, pero el problema con los cromosomas —o, más bien, el problema con la idea de que el sexo es binario y siempre se puede determinar a partir de marcadores biológicos— es que los cromosomas no siempre dan una clara historia. Algunas personas tienen tres cromosomas sexuales en lugar de dos. Algunas personas tienen cromosomas que no parecen alinearse con sus genitales o características sexuales secundarias. Y algunas personas tienen los cromosomas “correctos” y genitales coincidentes, pero aún inspiran sospechas en quienes controlan el sexo de los atletas. En la última década, los reguladores deportivos, incluidos World Athletics (anteriormente Asociación Internacional de Federaciones de Atletismo) y el Comité Olímpico Internacional, establecieron límites sobre los niveles naturales permitidos de testosterona en las atletas femeninas. El atleta sudafricano Caster Semenya, dos veces campeón olímpico, recibió la orden de tomar supresores de testosterona para poder competir; el mes pasado, apeló el fallo ante el Tribunal Europeo de Derechos Humanos. En efecto, World Athletics ha considerado que Semenya, una mujer cisgénero, está fuera de sus regulaciones sobre lo que constituye una atleta femenina.

Los opositores a la participación de las niñas trans en el deporte enmarcan su lucha en términos de los derechos y oportunidades de las niñas cis: afirman que las niñas trans, con su ventaja injusta, se llevarán las medallas y las becas universitarias que legítimamente pertenecen a las atletas que fueron asignadas como mujeres. al nacer. Pero, mientras escuchaba la audiencia del Comité Judicial, me sorprendió que la oposición establecida en los argumentos era entre atletas cis-girl por un lado y una vasta conspiración liberal por el otro. (El término “ideología de género”, un bugaboo favorito del movimiento global de extrema derecha, también apareció; la ideología de género aparentemente también busca destruir los deportes de las niñas). Las niñas trans no eran parte de esta ecuación imaginaria, y esta fue quizás la parte más reveladora de la audiencia. Tampoco se menciona a los chicos trans en esta conversación, tal vez porque obligar a los chicos trans a competir contra las chicas, como ha sucedido en Texas, donde un luchador de chicos trans que había comenzado la terapia con testosterona venció cómodamente a las competidoras, expondría la inconsistencia del argumento de defensores de la pureza sexual en los deportes.

El objetivo de esta campaña no es proteger a las atletas cis-girl tanto como hacer desaparecer a las atletas trans. Este es un movimiento para excluir a las niñas trans de la comunidad y las oportunidades. Es un movimiento impulsado por el pánico por la seguridad de las mujeres y los niños que reproduce pánicos anteriores, como el de la presencia de lesbianas en los equipos deportivos femeninos. Y, al igual que los pánicos anteriores, este se basa en lo que pasa por sentido común, pero de hecho es ignorancia y odio.

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