El naufragio más profundo conocido del mundo finalmente es explorado mientras el destructor USS Johnston filmado en el Mar de Filipinas | Noticias de ciencia y tecnología

Una misión financiada por dos ex oficiales de la Marina de los Estados Unidos ha realizado el primer estudio del USS Johnston, el naufragio conocido más profundo del mundo.

El destructor USS Johnston fue hundido el 25 de octubre de 1944 durante lo que algunos consideran la batalla naval más grande de la historia, hundiéndose 6,5 km (4 millas) hasta el fondo del Mar de Filipinas en el Océano Pacífico. Solo se ubicó en 2019.

Ahora, una empresa llamada Caladan Oceanic ha utilizado una nave sumergible pilotada a mano para reubicar, inspeccionar y filmar el naufragio de la Segunda Guerra Mundial por primera vez en una serie de inmersiones.

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El USS Johnston se hundió durante la Segunda Guerra Mundial. Foto: Marina de los EE. UU.

Cuando el USS Johnston recibió el encargo de su capitán, el comandante Ernest Evans, un hombre de Oklahoma con tres abuelos nativos americanos, le dijo a su tripulación que “nunca huiría de una pelea” y que “cualquiera que no quisiera correr peligro, había mejor bájate ahora “. Ninguno de su tripulación lo hizo.

Cuando estaba intacto, el USS Johnston medía 115 m de largo (374 pies), pero cuando se descubrió en 2019, el barco yacía en varios pedazos.

Un vehículo operado por control remoto pudo filmar partes del barco, pero una parte significativa de los restos era demasiado profunda para que el dron submarino pudiera inspeccionarla.

El sumergible de Caladan Oceanic no enfrentó tales limitaciones en su profundidad operativa y puede llevar a dos pasajeros para inspeccionar los restos de naufragios y otros artículos de interés de las profundidades marinas.

El número de casco, 557, es claramente visible en las imágenes que capturaron.

La tripulación del sumergible que filmó el naufragio.  Foto: Nick Verola / Caladan Oceanic
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(De izquierda a derecha) Shane Eigler, Victor Vescovo, Parks Stephenson. Foto: Nick Verola / Caladan Oceanic

El equipo realizó varios viajes para localizar los restos del naufragio en el mar de Filipinas.

Cuando fue encontrado, Victor Vescovo, el piloto, trajo al ingeniero Shane Eigler o al historiador naval Parks Stephenson con él para inspeccionar el destructor.

Vescovo es un comandante retirado de la Marina de los Estados Unidos, mientras que Sephenson fue anteriormente teniente comandante en la Marina de los Estados Unidos. El señor Eigler es técnico de submarinos.

Caladan Oceanic dice que los restos del naufragio fueron considerablemente más difíciles de encontrar que el RMS Titanic, en aguas un 62% más profundas, pero también mucho más pequeñas como embarcación: aproximadamente el 43% de la longitud y solo el 5% del desplazamiento total o tamaño total del Titanic.

Vescovo dice que tiene conversaciones en curso con el Comando de Herencia e Historia de la Marina sobre la investigación del naufragio, no solo en términos de su preservación, sino también en términos de respetar el lugar de descanso de muchos de su tripulación.

De los 327 hombres que tripulaban el barco, solo 141 sobrevivieron a la batalla frente a la isla filipina de Samar.

El naufragio del USS Johnston se filmó por primera vez.  Foto: Victor Vescovo / Caladan Oceanic
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El naufragio del USS Johnston se filmó por primera vez. Foto: Victor Vescovo / Caladan Oceanic

Vescovo dijo: “Tenemos una política estricta de ‘mirar, no tocar’, pero recopilamos una gran cantidad de material que es muy útil para los historiadores y los archiveros navales. Creo que es un trabajo importante, por lo que lo financio de forma privada y entregamos el material a la Marina pro-bono “.

“El naufragio de Johnston es un sitio sagrado”, dijo el contralmirante Samuel Cox, director del Comando de Historia y Patrimonio Naval.

“Aprecio profundamente que el comandante Vescovo y su equipo hayan mostrado tanto cuidado y respeto durante el reconocimiento del barco, el lugar de descanso duradero de su valiente tripulación”, agregó, y señaló que aún no se han encontrado otros tres barcos perdidos en la batalla. .

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