Home Salud El NHS no está ‘haciendo frente’ a Omicron, solo pregúntele a médicos y pacientes | raquel clarke

El NHS no está ‘haciendo frente’ a Omicron, solo pregúntele a médicos y pacientes | raquel clarke

by admin

“WNos contamos historias para vivir”, escribió la gran Joan Didion. Pero, ¿y si las narrativas que tejemos compulsivamente terminan siendo nuestra muerte? El jueves se registraron otras 335 muertes dentro de los 28 días posteriores a un diagnóstico de covid, incluso cuando muchos en el gobierno y los medios de comunicación descartan la pandemia como esencialmente superada. “Endemicidad” es la nueva consigna virológica de 2022, lo que significa, al menos cuando lo promocionan quienes se oponen a las restricciones de Covid, la mutación de Sars-CoV-2 en algo tan leve y maleza que no es más amenazante que un resfriado común.

Sin embargo, 335 muertes equivalen a un jumbo jet completo de personas, estrellándose desde el cielo. ¿Ha sido necesario realmente menos de dos años para acostumbrarse a tan vertiginosas bajas diarias? Tal vez, si somos honestos con nosotros mismos, lo que realmente significa la inmunidad colectiva es nuestra capacidad recién descubierta de dejarnos emocionalmente intactos, inmunes a, la pérdida masiva de vidas. El partió como no más que un zumbido de ruido de fondo.

Los médicos no tienen ese lujo. Somos testigos de la muerte de cerca y visceralmente. El estertor de la saliva en una laringe, el brillo del sudor en un pómulo, el pulso tan débil que apenas parpadea. Frente a nuestra experiencia actual, la historia más perniciosa de todo este enero es la narrativa emergente, promovida agresivamente desde Navidad, de que el NHS ha “lidiado” con Omicron.

Primero, Boris Johnson insistió en una conferencia de prensa televisada en que no eran necesarias nuevas restricciones. Aunque los hospitales estaban “enviando señales que decían que estaban sintiendo una gran presión”, afirmó, podríamos “superar” la ola de Omicron con nada más que “un período difícil para nuestro maravilloso NHS durante las próximas semanas”. A continuación, los ministros del gabinete intervinieron para insistir en que el primer ministro había dado en el clavo. Michael Gove, por ejemplo, le dijo a BBC Radio 4 la semana pasada: “Su juicio ha sido vindicado. Argumentó públicamente que podríamos superar esto con la campaña de refuerzo”.

Pero, ¿realmente lo hemos superado? Más de 30 hospitales han declarado incidentes críticos. El ejército ha sido reclutado para proporcionar atención básica al lado de la cama. Las presiones sobre algunos servicios de ambulancia han sido tan severas que a los pacientes con infartos se les ha dicho que se dirijan al hospital por sus propios medios. Los pacientes gravemente enfermos han muerto en sus casas, de camino al hospital o mientras estaban atrapados en una ambulancia en la explanada de un hospital, esperando 10 o 12 horas por una cama adentro.

Al soportar condiciones tan manifiestamente inseguras para los pacientes, varios miembros del personal de primera línea han arriesgado sus trabajos para hacerlo público. Una consultora de medicina de emergencia, Helen Goldrick, habló por todos nosotros cuando ella tuiteó: “Nunca he visto a pacientes recibir una atención tan subóptima y estar en tal riesgo. Están llegando a un daño grave al igual que [emergency department] personal que se siente abrumado, roto, abandonado. Esto era predecible y prevenible”.

La historia políticamente conveniente de un NHS valiente que es llevado al borde del abismo, pero que sigue adelante con valentía, se basa en un binario falso y peligroso. La asistencia sanitaria no se puede clasificar claramente en éxito o fracaso, en afrontamiento o en no afrontamiento. Nos abruma el sigilo, el grado. Cuanto mayores sean las presiones, menores serán los estándares de atención que podemos brindar. Tenemos que ser honestos acerca de lo que realmente significa “sobrellevarlo”. Sin rodeos, no todo el mundo lo ha hecho. Este invierno, algunos han muerto de Covid que no tenían por qué. Algunos han muerto por el hacinamiento del NHS, errores y retrasos que no necesitaban. Estas son muertes evitables, que podríamos haber evitado con diferentes opciones. Lo que el primer ministro anunció, en efecto, en su conferencia de prensa fue la decisión de hacer la vista gorda ante la muerte prevenible, de esconderla a sabiendas bajo la alfombra.

¿Es de extrañar que un número récord de personal esté abandonando la primera línea del NHS? Más de 27,000 personas renunciaron voluntariamente al NHS entre julio y septiembre del año pasado, el número más alto registrado. Con demasiada frecuencia en las salas veo enfermeras o médicos rompiendo a llorar. Conozco colegas que han contemplado seriamente el suicidio. El agotamiento, la depresión y el TEPT post-Covid son moneda corriente. Somos descartados como lobos que lloran, culpados por balar incesantemente sobre crisis invernales exageradas. Pero solo alguien lo suficientemente privilegiado como para no saber, o no haber sido, un paciente del NHS este enero podría pretender que el NHS está haciendo frente.

En su nuevo libro Dirty Work, el autor estadounidense Eyal Press investiga el fenómeno del trabajo “sucio”, trabajo que la sociedad considera esencial, pero éticamente comprometido. Argumenta que los trabajadores esenciales en los que preferimos no pensar (guardias en unidades de delincuentes violentos, personal de mataderos, operadores de drones que infligen ataques aéreos desde lejos) participan en actividades que sustentan a la sociedad moderna pero que deliberadamente se ocultan de nuestra mirada. Suena ridículo sugerir que estas actividades pueden tener algo en común con las de profesionales altamente confiables y valiosos, como médicos y enfermeras. Pero la conexión es el estigma, la vergüenza y el daño moral.

En un NHS abrumado, el personal es reclutado, les guste o no, en el negocio que destruye el alma de brindar una atención de calidad inferior. Se siente podrido, corrosivo, moralmente reprobable. Se ve obligado a ver, oír, tocar y oler a los pacientes que está seguro de que está fallando. No hay escondite detrás de palabras de comadreja como “hacer frente”. Cada turno es un acto de supervivencia, o no, tanto para el personal como para los pacientes.

Podemos seguir discutiendo sobre cuánto de la crisis actual del NHS se debe a Omicron, en comparación con la restricción de financiación más prolongada en la historia del NHS, pero al hacerlo se pierde el punto fundamental. Durante años, y mucho antes de Covid, el NHS ha estado implosionando silenciosamente, fallando a más y más pacientes a medida que pasan los meses. Puede que le convenga al gobierno pasar por alto la realidad, pero cada uno de nosotros elige activamente qué historias creer. Es posible que nunca haya visto morir a los pacientes en carritos, ascensores, en el suelo, en sus propios excrementos, pero por favor… por favor – no finjas que no están allí.

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