El número de muertos supera los 20 mientras Florida evalúa los daños del huracán Ian

El huracán Ian se dirigió hacia Carolina del Sur el viernes después de dejar un camino de devastación en Florida, donde las autoridades se apresuraron a evaluar los daños e informaron un número de muertos que podría convertir a la tormenta en la más letal en la historia del estado.

Al menos 21 personas han sido reportadas muertas tras el huracán en Florida, según el director de manejo de emergencias del estado.

Ian tocó tierra el miércoles como un huracán de categoría 4, derribando casas y frentes de tiendas a lo largo de la costa suroeste con fuertes vientos y marejada antes de viajar a través de la península de Florida para ingresar al Océano Atlántico.

Después de debilitarse a tormenta tropical, Ian recuperó fuerza de huracán. El Centro Nacional de Huracanes advirtió sobre una “marejada ciclónica potencialmente mortal” cuando tocara tierra nuevamente en las Carolinas, mientras pronosticaba inundaciones severas en los ríos en el centro de Florida que durarían hasta la próxima semana.

El número de víctimas de la tormenta ya es más alto que el número de muertes directas atribuidas al huracán Andrew, anteriormente el ciclón más letal de Florida, que provocó la muerte de 15 personas.

El viernes por la mañana, el gobernador republicano de Florida, Ron DeSantis, dijo que 1,9 millones de clientes seguían sin electricidad y que media docena de centros de salud habían sido evacuados porque carecían de electricidad y agua corriente.

Florida Power & Light, la empresa de servicios eléctricos más grande del estado, dijo el viernes que había restaurado la energía para más de la mitad de los afectados, pero advirtió sobre apagones prolongados en el suroeste ya que los equipos de recuperación se vieron “obstaculizados por inundaciones extensas, marejadas ciclónicas, árboles caídos y otros escombros en el área y caminos”. Algunas propiedades resultaron tan dañadas que “no pudieron aceptar energía de manera segura”, dijo la compañía.

El huracán arrasó varias regiones del estado, causando daños particulares alrededor de Fort Myers, que se vio acosado por graves inundaciones, así como en áreas del interior como Orlando. Ian también cortó el único puente que conecta la isla de Sanibel con el continente de Florida, no lejos de Fort Myers.

Las ciudades a lo largo de la costa suroeste de Florida han sido algunas de las de más rápido crecimiento en la nación, con decenas de miles mudándose al área durante el año pasado.

Más de 10,000 personas se mudaron a la región de Cape Coral, Fort Myers y Naples entre 2019 y 2021, la mayor afluencia doméstica a una región metropolitana local en todo el país, según el censo de EE. UU. El área que incluye a Orlando recibió la segunda migración más grande.

Se esperaba que Ian aterrizara en Carolina del Sur después del mediodía hora local del viernes, con vientos de 85 mph y hasta un pie de lluvia. Miles de clientes en Carolina del Sur y Carolina del Norte ya están reportando cortes de energía.

El Servicio Meteorológico Nacional implementó una advertencia de inundación repentina en el área de Charleston, mientras que la policía local instó a los residentes a limitar sus movimientos solo a los “viajes esenciales”.

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