El Partido Republicano presiona para poner fin al mandato de la vacuna contra el coronavirus para las tropas en el proyecto de ley de defensa

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El Congreso está explorando si desechar un mandato de vacuna contra el coronavirus para los miembros del servicio militar como parte de un proyecto de ley de aproximadamente $ 800 mil millones para volver a autorizar al Pentágono, una concesión destinada a ganar votos republicanos en el paquete vital de fin de año.

El líder de la minoría de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy (R-Calif.), afirmó el domingo que había elaborado el acuerdo directamente con el presidente Biden. Aunque los funcionarios de la Casa Blanca luego cuestionaron esa caracterización, McCarthy describió el compromiso como la “primera victoria” de su partido desde que el Partido Republicano ganó el control de la Cámara en las elecciones de mitad de período.

“Aseguraremos el levantamiento de ese mandato de vacunación en nuestro ejército”, dijo McCarthy en “Sunday Morning Futures” de Fox News. “Lo que estamos descubriendo es que están echando a hombres y mujeres que están sirviendo”.

Cuando se le preguntó si se eliminaría definitivamente del proyecto de ley, conocido como Ley de Autorización de la Defensa Nacional, McCarthy respondió: “Sí, lo hará, de lo contrario, el proyecto de ley no se moverá”.

“He sido muy claro con el presidente”, continuó. “El presidente trabajó conmigo en esto”.

Los principales asesores de la Casa Blanca confirmaron que los dos hombres habían discutido el asunto. Pero enfatizaron que no se había resuelto nada entre el presidente y McCarthy, quien compite por ser el presidente una vez que el Partido Republicano asuma el control de la Cámara el próximo año.

“El líder McCarthy le planteó esto al presidente, y el presidente le dijo que lo consideraría”, dijo la portavoz Olivia Dalton en un comunicado el domingo. “El Secretario de Defensa ha recomendado mantener el mandato y el Presidente apoya su posición. Las discusiones sobre la NDAA están en curso”.

Mantener el mandato de la vacuna militar COVID, dice el jefe de defensa

Mientras tanto, en The Hill, los asistentes del Congreso describieron la situación de manera similar como fluida. Un asistente demócrata, que habló bajo condición de anonimato para discutir las conversaciones privadas, dijo que la política de vacunas se está negociando como parte de un conjunto final de desacuerdos persistentes. Cualquier intento de eliminar el mandato no sería definitivo hasta que los demócratas y los republicanos pudieran negociar un acuerdo sobre el proyecto de ley de política de defensa más completo, dijo el asesor.

No obstante, la dinámica política presagiaba la difícil formulación de políticas en el horizonte el próximo año, cuando la Cámara caiga en manos republicanas.

Las negociaciones podrían ser intensas ya que Biden busca ganar los votos republicanos imprescindibles en torno a una letanía de plazos inminentes. Eso incluye esfuerzos para financiar al gobierno, que se quedará sin dinero a finales de este mes, y para elevar el techo de la deuda, que el Congreso debe abordar en algún momento del nuevo año.

Con las vacunas, en particular, los republicanos durante el último año han asediado repetidamente las políticas del presidente. El año pasado, incluso llegaron a amenazar con un cierre del gobierno solo para forzar una votación que revocara algunas de las reglas, que finalmente fallaron.

Los líderes republicanos han argumentado que los mandatos que rigen a las tropas, los trabajadores de la salud y otros equivalen a una extralimitación federal. Con los militares, en particular, los republicanos afirman que las políticas han perjudicado el reclutamiento y forzado el despido de miles de miembros del servicio.

“Estados Unidos simplemente no puede darse el lujo de despedir a nuestros valientes hombres y mujeres uniformados y perder las inversiones que hemos hecho en todos y cada uno de ellos debido a una política burocrática inepta”, los senadores Rand Paul (R-Ky.), Lindsey O. Graham (RS.C.) y otros 11 legisladores republicanos escribieron la semana pasada en una carta a los líderes del Congreso.

Biden y sus principales asesores han señalado la abrumadora cantidad de investigaciones científicas que demuestran que las vacunas son seguras y efectivas para detener la transmisión del coronavirus. Sin embargo, por lo demás, el Pentágono se ha negado a comentar sobre las negociaciones de la NDAA.

“La vacunación contra el covid sigue siendo un requisito”, Brig. El general Pat Ryder, secretario de prensa del Departamento de Defensa, dijo el jueves.

Karoun Demirjian contribuyó a este despacho.

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