El pasado y el presente chocan cuando los Azulejos pierden el primer partido de la serie ante los Astros

TORONTO – La última vez que Ross Stripling lanzó en Minute Maid Park, lo que estaba en juego era un poco diferente. Era el Juego 5 de la Serie Mundial de 2017 y Stripling, entonces miembro de los Dodgers de Los Ángeles, fue llamado para lanzar la parte baja de la octava entrada con su equipo tres abajo.

Stripling hizo su trabajo esa noche, permitiendo un sencillo de George Springer antes de inducir una doble jugada de Alex Bregman, y los Dodgers empataron, pero los Astros de Houston finalmente ganaron 13-12 en entradas extra.

Tres días después, los Astros lo ganaron todo. ¿Y dos años después de eso? Los Astros fueron expuestos como tramposos que golpearon botes de basura ese año para transmitir señales robadas a sus atacantes. Si bien no está claro exactamente qué tan bien funcionó el sistema de Houston en los playoffs, el presidente de los Dodgers, Andrew Friedman, dijo que “había mucha especulación en ese momento al respecto”.

Todo lo cual para decir, George Springer no fue el único jugador de los Azulejos con algo de historia en juego en la derrota del viernes por la noche por 10-4 ante los Astros. Tampoco lo fue Teóscar Hernández, quien conectó un jonrón de dos carreras contra su ex equipo. O Lourdes Gurriel Jr., quien tuvo otra asistencia en el jardín una entrada después de que su hermano mayor, Yuli, conectó un jonrón de dos carreras. O Cavan Biggio, cuyo padre del Salón de la Fama estuvo presente para verlo cobrar un hit y una base por bolas mientras también lo atrapan robando por primera vez en su carrera en las Grandes Ligas.

Sí, hay algunos vínculos reales entre estos dos equipos, y es de esperar lo mismo considerando que hicieron intercambios anuales entre ellos desde 2016-19 con jugadores como Scott Feldman, Francisco Liriano, Roberto Osuna, Ken Giles, Trent Thornton, Aledmys. Díaz, Aaron Sánchez, Joe Biagini y Derek Fisher.

Eso es incluso antes de que lleguemos a Dave Hudgens, el ex entrenador de bateo de Houston que ahora es el entrenador de banca de Toronto, o Michael Brantley, quien casi firmó con los Blue Jays justo después de que lo hiciera Springer, solo para regresar a Houston. Los compañeros de equipo de toda la vida intercambiaron un abrazo en el campo antes del juego, pero dado que una lesión en el cuádriceps lo obligó a regresar a la lista de lesionados, el regreso de Springer a Houston no fue la ocasión que podría haber sido.

“Decir extremadamente frustrante sería quedarse corto”, dijo antes del partido. “Especialmente siendo nuevo en la organización, siendo nuevo en el equipo, estaba emocionado de venir a jugar e intentar ayudar en todo lo que pudiera”.

Lanzando por segunda vez desde que regresó de la lista de lesionados, Stripling duró solo 3.2 entradas y permitió tres carreras limpias. Su velocidad aumentó, con una velocidad máxima de bola rápida de 95.6 mph y muchos controles deslizantes rondando la marca de 90 mph, pero generó solo seis golpes de swing en 82 lanzamientos, una señal de que los bateadores de Houston no se dejaron engañar.

Para ser justos, era poco lo que Stripling podía haber hecho con el jonrón de dos carreras que Carlos Correa le pegó en la segunda entrada. El derecho localizó una bola rápida a unas seis pulgadas del plato en el interior, solo para ver a Correa girarla y golpearla desde el poste de foul del jardín izquierdo.

Los Azulejos conectaron tres jonrones, incluido un jonrón solitario de Bo Bichette y otro de Danny Jansen, pero lograron poco contra un eficaz José Urquidy. Si bien el promedio de bateo de la temporada de Jansen sigue siendo de solo .097, ahora tiene jonrones en juegos consecutivos, una señal alentadora, especialmente desde que Alejandro Kirk enfrenta una temporada extendida en la lista de lesionados.

Pero junto con esos aspectos positivos vinieron más problemas de lesiones para un equipo de los Azulejos que ya ha visto mucho. Antes del juego, Joe Panik llegó oficialmente a la lista de lesionados con una distensión en la pantorrilla izquierda, ya que Rowdy Tellez fue activado. Y a mitad de la octava entrada, Rafael Dolis salió con una lesión propia, creando otro signo de interrogación para el cuerpo de lanzadores de los Azulejos.

Desde Springer hasta Stripling y Dolis, se sumó a una velada decepcionante para los Blue Jays. Puede que los Astros ya no sean lo que fueron y los Azulejos son sin duda un equipo en ascenso, pero Houston aún es capaz de ganar algunos juegos desiguales, especialmente cuando su estrella de toda la vida está en la lista de lesionados del otro equipo.

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