El plan de Biden para arreglar Internet en Estados Unidos

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América, nuestro internet apesta. Y es hora de probar un enfoque diferente para solucionarlo.

Millones de estadounidenses no tienen un servicio de Internet moderno. Es un síntoma de nuestra disfunción de Internet que ni siquiera sabemos cuántos. El número poco confiable de proveedores de Internet es de 14,5 millones de hogares. O tal vez sean 157 millones de personas. Incluso para las personas que tienen un acceso confiable, los estadounidenses generalmente pagan más por un peor servicio de Internet que nuestros contrapartes en la mayoría de los demás países ricos.

El nuevo plan de infraestructura de la Casa Blanca incluye una propuesta para gastar $ 100 mil millones para extender el acceso rápido a Internet a todos los hogares. Su premisa central es poderosa: para lograr la Internet que todos merecemos, el gobierno federal debe participar más, pero no demasiado.

El plan de la administración de Biden carece de detalles y será difícil aprobar un gran proyecto de ley de gastos. Pero permítanme explicarles por qué el plan de la Casa Blanca podría ser la reestructuración que necesitamos.

Primero, cómo funciona ahora:

Actualmente tenemos los peores aspectos del capitalismo de libre mercado y el gobierno de mano dura. El dinero de los contribuyentes se vierte en el servicio de Internet, pero el dinero a menudo se gasta de manera miope. Un sistema que promete una regulación ligera en realidad tiene muchas reglas, a menudo alentadas por las empresas que protegen sus intereses, pero las regulaciones a menudo están mal orientadas o se aplican de manera deficiente.

El gobierno ahora entrega mucho dinero y autoridad a las empresas de Internet. El resultado es que los estadounidenses están desembolsando miles de millones de dólares cada año para ayudar a construir redes de Internet en lugares como pueblos rurales y subsidiar el costo del servicio para escuelas, bibliotecas y hogares.

Pero los fondos a menudo ayudan a mantener los canales de Internet de la era AOL. Y el dinero se gasta en soluciones a corto plazo. Las escuelas, por ejemplo, reciben ayuda para pagar a los proveedores de Internet por puntos de acceso Wi-Fi cuando estarían mejor si tuvieran conexiones de Internet rápidas que controlen.

“Eso no quiere decir que las inversiones no hayan logrado que las comunidades estén en línea. Lo han hecho ”, dijo Kathryn de Wit, quien administra el proyecto de acceso a Internet de Pew Charitable Trusts. Pero, me dijo, “ha llegado el momento de que el gobierno federal asuma un papel más activo”.

¿Qué hay en el plan de Internet de la Casa Blanca?

Esta semana, la administración estableció objetivos de alto nivel: las tuberías de Internet de alta calidad deberían llegar a todos los hogares estadounidenses, y pronto. El dinero de los contribuyentes no debería ayudar a financiar la tecnología de Internet obsoleta. Y deberíamos pagar menos por el servicio de Internet.

Esos principios suenan simples pero engañosamente revolucionarios. El plan es esencialmente una declaración de que lo que estamos haciendo ahora no está funcionando, y el gobierno no debería quedarse sentado y dejar que el sistema continúe.

Como me dijo De Wit, el papel del gobierno debería ser hacer que todos los involucrados en el sistema de Internet se centren en una misión: construir canales de Internet rápidos del siglo XXI para llegar a todos, y asegurarse de que el público y no las empresas de Internet estén la primera y la última palabra en nuestro sistema de Internet.

Cuándo el gobierno federal debería apartarse del camino:

La administración de Biden estableció principios, pero propone dejar un margen de maniobra para que las comunidades, los estados y las empresas presenten tecnologías y políticas de Internet adaptadas a sus necesidades.

Mi colega Cecilia Kang escribió esta semana sobre activistas comunitarios en Maryland que manipularon por jurado un sistema de antenas y enrutadores para brindar servicio de Internet a familias de bajos ingresos. La Casa Blanca quiere respaldar a más proveedores de Internet basados ​​en la comunidad como ese, así como a redes afiliadas al gobierno como la de Chattanooga, Tennessee.

El apoyo de la Casa Blanca a los proveedores de Internet alternativos es un mensaje de que las grandes empresas de Internet como Comcast y AT&T pueden ser parte de la solución, pero no son la única respuesta. No es sorprendente que las grandes empresas de Internet no estén acogiendo con entusiasmo el plan Biden.

Un grupo comercial que representa a Comcast y otros dijo que la plomería de Internet de Estados Unidos estaba en buena forma y que el gobierno no debería microgestionar las redes de Internet o priorizar las redes de propiedad del gobierno. Aquí encontrará más información sobre por qué los proveedores de Internet no están contentos.

Los desafíos y las oportunidades que tenemos por delante:

No quiero restar importancia a las dificultades para arreglar el sistema de Internet de Estados Unidos. Será difícil construir redes de Internet que lleguen a todos los estadounidenses, particularmente en áreas escasamente pobladas. No está claro cómo planea la Casa Blanca hacer que el servicio sea asequible para todos.

Pero permítanme enfatizar lo emocionante del plan de la Casa Blanca. Identifica los problemas correctos, declara una misión digna y exige menos obstáculos para unir lo mejor del gobierno con lo mejor del capitalismo.

Si el plan de la Casa Blanca funciona, nuestro sistema de Internet podría ser menos costoso y más efectivo para todos nosotros.



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Esta es la historia de un perro callejero que intentaba robar un juguete de unicornio de peluche de una tienda de un dólar. Sisu es un perro muy bueno. Los humanos que lo rescataron también son buenos.


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