El plan de infraestructura de Biden se encuentra con el escepticismo y señala la lucha por venir

WASHINGTON – Los republicanos en el Capitolio comenzaron a alinearse el miércoles contra el plan de infraestructura de $ 2 billones del presidente Biden y los aumentos de impuestos que propuso para financiarlo, incluso cuando algunos demócratas sugirieron que el paquete era insuficiente para abordar la infraestructura envejecida del país y las vulnerabilidades al cambio climático.

Si bien la mayoría de los demócratas elogiaron a Biden por el paquete expansivo, las críticas de los miembros de ambos partidos ilustraron que es poco probable que la legislación sobre infraestructura, una vez considerada un área prometedora de compromiso bipartidista, atraviese este Congreso con un apoyo generalizado de ambos lados.

Los republicanos se burlaron de la amplitud del plan, que incluye proyectos tradicionales de obras públicas, así como iniciativas de gran alcance para abordar el cambio climático y las desigualdades raciales en la economía, y condenaron la determinación de Biden de pagarlo en parte con aumentos de impuestos corporativos. .

“No podemos empezar a pensar en proyectos de ley que gastan billones de dólares como la nueva normalidad”, dijo el Representante Sam Graves de Missouri, el principal republicano del Comité de Transporte e Infraestructura. “El plan del presidente es una lista de compras partidista multimillonaria de prioridades progresistas, todas categorizadas en términos generales como ‘infraestructura’ y pagadas con aumentos masivos de impuestos que acaban con el empleo”.

Y la preocupación inicial entre algunos demócratas sugirió que es probable que la medida tenga un camino más accidentado para su promulgación que la legislación de estímulo de casi $ 1,9 billones, que pasó rápidamente por el Congreso con solo votos demócratas.

Algunos legisladores liberales dijeron que el paquete era demasiado limitado. En una declaración, la representante Pramila Jayapal de Washington, presidenta del Caucus Progresista, lo calificó como “un primer paso bienvenido”, pero dijo que era “imperativo que actuemos en una oportunidad única en una generación para utilizar nuestras mayorías gobernantes”. “

“No tiene mucho sentido reducir su ambición anterior sobre infraestructura o comprometerse con las realidades físicas del cambio climático”, dijo Jayapal sobre Biden. “Tenemos una ventana limitada para hacer esto; debemos aprovechar nuestra oportunidad para reconstruir mejor con inversiones en toda la economía que funcionen para las familias trabajadoras y las comunidades de color”.

Con escasa mayoría en la Cámara y el Senado que dejan poco espacio para las deserciones, los líderes demócratas ahora deben comenzar a redactar un proyecto de ley grande y complicado que incluya propuestas individuales para proyectos de infraestructura y otros programas nacionales, así como cambios en el código tributario.

Biden insistió en que quería que el paquete fuera bipartidista, pero los republicanos ya han señalado que insistirían en reducirlo sustancialmente, un paso que no hay indicios de que esté dispuesto a dar.

“Voy a llevar a los republicanos a la Oficina Oval, escuchar lo que tienen que decir y estar abierto a sus ideas”, dijo Biden el miércoles. “Tendremos una negociación de buena fe”.

El senador Mitch McConnell de Kentucky, el líder de la minoría, dijo que Biden lo había llamado el martes para discutir los amplios contornos del paquete. Pero advirtió que la propuesta “es como un caballo de Troya”, una comparación que ha implementado repetidamente tanto en Washington como en su estado natal, donde asistió a una serie de eventos esta semana.

“Se llama infraestructura, pero dentro del caballo de Troya hay más dinero prestado y aumentos masivos de impuestos en todas las partes productivas de nuestra economía”, dijo McConnell. Dijo que lo más probable es que no apoye un paquete de este tipo “si va a tener aumentos de impuestos masivos y billones más a la deuda nacional”.

Los republicanos ya se están preparando para luchar contra el plan. Marc Short, un antiguo asistente del ex vicepresidente Mike Pence, ha iniciado un nuevo grupo, la Coalición para Proteger a los Trabajadores Estadounidenses, que tiene como objetivo recaudar entre $ 25 millones y $ 50 millones de donantes conservadores para derrotar la iniciativa de infraestructura.

“Cuando se habla de aumentos de impuestos de esta magnitud, no veo que haya ningún apoyo republicano en Hill”, dijo.

Preparándose para esa posibilidad, el senador Chuck Schumer de Nueva York, el líder de la mayoría, y otros demócratas importantes ya han comenzado a explorar cómo la legislación de infraestructura podría avanzar rápidamente en los próximos meses bajo el mismo proceso acelerado de reconciliación presupuestaria que utilizaron para la medida de estímulo. Eso protegería el plan de un obstruccionismo y permitiría a los demócratas impulsarlo en el Senado sobre la oposición republicana potencialmente unánime.

Los demócratas creen que las reglas del Senado les permiten buscar al menos dos medidas de reconciliación más este año, más allá de la que llevó el proyecto de ley de ayuda pandémica, y Schumer le pidió al parlamentario, el máximo responsable de hacer cumplir las reglas, que intervenga en el asunto. Los demócratas aún no se han comprometido a utilizar la maniobra, aunque los republicanos han dicho en privado que la solicitud es una señal de que sus aportes no serán tomados en serio.

La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, de California, ha sugerido a los demócratas que espera llevar el plan a la Cámara antes del 4 de julio, un plazo ambicioso que podría deslizarse fácilmente a medida que los legisladores se apresuren a aclarar los detalles. Punchbowl News informó por primera vez la línea de tiempo tentativa.

Pelosi y otros importantes demócratas de ambas cámaras se apresuraron a elogiar efusivamente la propuesta del presidente después de que la describiera en un discurso en Pittsburgh el miércoles. El plan, dijo Pelosi en un comunicado, “es una inversión visionaria, única en un siglo, en el pueblo estadounidense y en el futuro de Estados Unidos”.

El representante Peter A. DeFazio de Oregon, presidente del Comité de Transporte e Infraestructura, dijo que el paquete “hace el tipo de inversiones que creo que deberíamos hacer para trasladar nuestra infraestructura de la década de 1950 a la era moderna”.

Se espera que Biden presente en las próximas semanas la segunda parte de su propuesta de infraestructura, que se espera que se centre en lo que los legisladores liberales han comenzado a denominar la infraestructura humana de la nación, invirtiendo en educación, cuidado de niños, licencias pagadas e impuestos. créditos destinados a ayudar a las familias.

Los demócratas también tendrán que resolver las diferencias entre ellos sobre los cambios en el código tributario para pagar ambas partes del plan de Biden. Varios demócratas, incluidos los representantes Josh Gottheimer de Nueva Jersey y Tom Suozzi de Nueva York, han dicho que insistirán en revertir un cambio incluido en la reforma fiscal de 2017 que perjudicó a las personas con altos ingresos en estados como Nueva York y California.

Quieren reducir el límite de la deducción de impuestos estatales y locales, conocida como SALT, que evita que los hogares deduzcan más de $ 10,000 al año de sus facturas de impuestos federales.

“¿Cambios en los códigos tributarios que afectan a las familias? No SALT, no hay trato ”, dijo Gottheimer en una entrevista el miércoles. “Esto va a ser una negociación, pero creo que la Casa Blanca está abierta a ello”.

Glenn Thrush, Jim Tankersley y Pranshu Verma contribuido con informes.

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