El plan de sanciones de Biden apunta a bancos, empresas e importaciones rusas si Ucrania es atacada

WASHINGTON—La administración Biden está reduciendo sus objetivos para un aluvión de sanciones económicas contra Rusia si ataca a Ucrania, afectando a los principales bancos rusos, empresas estatales y las importaciones necesarias, aunque la estrategia enfrenta obstáculos que han obstaculizado campañas de presión anteriores.

Los funcionarios de la administración dijeron que las acciones planificadas se están finalizando y no tienen paralelo en las últimas décadas contra Rusia, lo que refuerza la amenaza del presidente Biden de aplicar sanciones financieras y de otro tipo en caso de un ataque ruso.

El presidente Biden dijo el miércoles que Estados Unidos está listo para aplicar sanciones contra Rusia si el presidente Vladimir Putin hace algo contra Ucrania. Biden también presentó una posible resolución diplomática. Foto: Susan Walsh/Prensa Asociada

Si bien no se han tomado decisiones finales, dijeron los funcionarios, los objetivos potenciales incluyen varios de los bancos estatales más grandes de Rusia, como VTB Bank.,

la prohibición de todo comercio en nuevas emisiones de deuda soberana rusa y la aplicación de controles de exportación en sectores clave como la microelectrónica avanzada.

El presidente ruso, Vladimir Putin, a la izquierda, se reúne con Andrey Kostin, presidente y presidente de la junta directiva de VTB Bank, en el Kremlin de Moscú en noviembre pasado.


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Mijaíl Metzel/Zuma Press

Los esfuerzos anteriores de EE. UU. para emprender una guerra económica han producido resultados mixtos. Irán y Corea del Norte, por ejemplo, se han adaptado con el tiempo a amplios embargos económicos sobre sus programas de armas nucleares, aunque no sin dolor continuo para sus economías y personas. Después de que Rusia invadiera Ucrania en 2014, la administración de Obama persiguió tecnología energética, deuda soberana y algunos bancos y empresas propiedad del gobierno, aunque su limitado alcance no provocó daños profundos.

Rusia está mejor preparada ahora, con mayores reservas de divisas, menos dependencia de la deuda externa, un crecimiento económico más rápido y precios del petróleo en aumento, la principal fuente de ingresos del país. El papel de Rusia como uno de los principales exportadores de petróleo y gas y su integración económica con Europa han disuadido previamente a EE. UU. de aplicar sanciones amplias por temor a que afecten a los mercados mundiales y a los aliados europeos.

Fuera de la mesa, por ahora, están las sanciones a las exportaciones de petróleo y gas natural o la desconexión de Rusia de SWIFT, la infraestructura básica que facilita las transacciones financieras entre bancos de todo el mundo, dijeron los funcionarios estadounidenses, pero eso podría cambiar dependiendo de las acciones rusas.

Aún así, esta vez, dijeron los funcionarios, EE. UU. está eliminando el enfoque incremental que mitigó el impacto de 2014 y otros esfuerzos, y en su lugar se está moviendo para prohibir una gama más amplia de actividades desde el principio.

“Comenzaríamos alto y nos mantendríamos altos, y maximizaríamos el dolor para el Kremlin”, dijo uno de los funcionarios.

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Los aliados europeos también están más sincronizados con EE. UU. que en 2014, dijeron los funcionarios, dado que las demandas del presidente ruso Vladimir Putin van más allá de Ucrania esta vez para incluir una reelaboración de los arreglos de seguridad posteriores a la Guerra Fría en Europa.

Europa entiende “que si vamos a cambiar el cálculo de Putin, tenemos que estar listos juntos para imponer consecuencias masivas”, dijo el funcionario. Las acciones de Estados Unidos y la Unión Europea no serán idénticas, pero “darán un golpe severo e inmediato a Rusia y, con el tiempo, harán que su economía sea aún más frágil”, dijo el funcionario.

El ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergei Lavrov, dijo esta semana que las amenazas de sanciones son parte del “frenesí militarista” de Occidente. Rusia, dijo, está “lista para cualquier desarrollo”.

Además del VTB Bank, otros grandes bancos de propiedad o controlados por el gobierno que se están considerando para la lista negra son Gazprombank y Sberbank.,

dijo uno de los funcionarios. Sberbank, que representa el 30% de los activos netos del sistema financiero de Rusia, podría no verse afectado en la primera ronda de sanciones por mantener una potente opción en reserva, según exfuncionarios.

VTB, Gazprombank y Sberbank no respondieron a las solicitudes de comentarios.

La posible inclusión en la lista negra técnicamente prohíbe que los bancos estadounidenses y otras entidades estadounidenses hagan negocios con los bancos objetivo, y la administración puede otorgar excepciones. Pero el riesgo de que los infractores sean castigados por EE. UU. generalmente alienta a los bancos extranjeros a cumplir.

“Los bancos en París y Londres no van a hacer lo que los bancos estadounidenses no están haciendo”, dijo Brian O’Toole, ex alto funcionario de sanciones del Tesoro en la administración de Obama y ahora miembro sénior del Atlantic Council, un organismo no partidista. grupo de expertos de Washington.

Las empresas propiedad del gobierno también son objeto de sanciones similares, dijeron funcionarios estadounidenses. Aunque los funcionarios no especificaron qué compañías, algunos analistas financieros dijeron que incluir en la lista negra a firmas como el gigante ruso de seguros Sogaz, que asegura compañías vinculadas al Kremlin, y Sovcomflot,

una gran empresa de transporte de energía, perjudicaría al Kremlin y, a más largo plazo, a la economía.

Un petrolero operado por Sovcomflot está amarrado en el puerto marítimo comercial de Primorsk, el punto final del sistema de oleoductos del Báltico, hace tres años.


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Alexander Ryumin/Zuma Press

El director financiero de Sovcomflot, Nikolay Kolesnikov, dijo que su empresa no tiene indicios de que sea un objetivo. Dado que la mitad del negocio de su empresa está fuera del país, una lista negra probablemente interrumpiría las exportaciones de petróleo y afectaría las tarifas globales de los petroleros, dijo.

Sogaz no respondió a una solicitud de comentarios.

Algunos ex funcionarios y críticos de la administración de Biden se muestran escépticos de que su enfoque funcione o resulte diferente de los esfuerzos anteriores. Además de una economía rusa más robusta, dijeron, Putin cuenta con Alemania y otros líderes de la UE para bloquear medidas que tendrían repercusiones financieras para Europa.

“Putin ha llegado a la conclusión de que la administración de Biden, que está llena de las mismas personas que montaron una respuesta débil a su primera invasión de Ucrania en 2014, impondría costos financieros mínimos en el mejor de los casos, ciertamente medidas que él cree que Rusia puede capear”, dijo. Marshall Billingslea, adjunto de sanciones del Departamento del Tesoro en la administración Trump y ahora en el Instituto Hudson, un grupo de expertos de tendencia derechista.

Las sanciones anteriores no han socavado la popularidad interna de Putin lo suficiente como para aflojar su control del poder o alterar fundamentalmente su política exterior, dijeron algunos analistas. Las nuevas sanciones, dijeron, pueden reforzar la posición de Putin, afectar a las empresas orientadas hacia Occidente y llevar a Rusia más hacia China.

Las nuevas sanciones “afectarán más a la parte más pro occidental de la élite empresarial y a la población económicamente orientada hacia Occidente”, dijo Mikhail Barabanov, miembro del Centro de Análisis de Estrategias y Tecnologías, un grupo de expertos privado de Moscú.

“Políticamente, no es doloroso. Es destructivo”, dijo esta semana el portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov.

El Sr. Barabanov predijo que las sanciones inspirarían una reestructuración del mercado bancario ruso que, después de un shock inicial, recurriría a los bancos intermediarios chinos para obtener financiamiento.

Las sanciones “no son una varita mágica”, dijo Daniel Fried, un alto funcionario del Departamento de Estado en la administración de Obama involucrado en la política de sanciones que también se encuentra actualmente en el Consejo Atlántico.

“Incluso las sanciones recomendadas más fuertes no harán que Putin cambie de rumbo de la noche a la mañana”, dijo. Por otro lado, los gobiernos y los analistas “a menudo subestiman lo que se puede lograr a largo plazo”, dijo.

Escribir a Ian Talley en [email protected] y Brett Forrest en [email protected]

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