El pragmatismo debe triunfar sobre la política en Irlanda del Norte

Bienvenido de nuevo. ¿Trabaja en una industria que se ha visto afectada por la salida del Reino Unido del mercado único y la unión aduanera de la UE? Si es así, ¿cómo los está perjudicando o incluso beneficiando el cambio a usted y a su empresa? Por favor, siga enviando sus comentarios a [email protected].

Otra noche aleccionadora de violencia en Irlanda del Norte que ahora ha llevado a los líderes de los gobiernos británico e irlandés a pedir calma y, al menos desde el lado irlandés, planteó la sugerencia de que ambos gobiernos deben unirse ahora para tratar de restablecer el equilibrio. en la región.

Los últimos ocho días de violencia, que se han centrado principalmente en áreas leales, no se trata simplemente del Brexit o la ira por el protocolo de Irlanda del Norte que crea una frontera comercial en el Mar de Irlanda, sino que tiene varias causas locales más próximas.

Estos incluyen la reciente decisión de no procesar a los nacionalistas por asistir al funeral de un exlíder del IRA en junio pasado en aparente violación de las reglas de bloqueo de Covid-19, la reacción a una serie de redadas de drogas contra intereses criminales con vínculos con grupos paramilitares leales al norte de Belfast. y las continuas tensiones por lidiar con el legado de los Problemas que costaron 3500 vidas.

Pero también es innegable que el proceso de hacer realidad el Brexit después del 1 de enero y la implementación de los controles fronterizos del Mar de Irlanda ha profundizado el sentimiento de agravio entre los unionistas por el hecho de que ya no se los trata con imparcialidad.

Regrese solo tres meses a enero y Arlene Foster estaba cubriendo sus apuestas sobre el protocolo, y le dijo a Andrew Marr que era una “puerta de entrada de oportunidades” para Irlanda del Norte, insinuando el mensaje positivo de que la posición única de la región se extiende tanto a la UE como al Reino Unido. los mercados internos podrían ser un escenario de “lo mejor de ambos mundos”.

Ahora se ha perdido toda apariencia de buena voluntad, y nadie debería hacerse ilusiones de que volver a meter al genio en la botella será increíblemente difícil, ya que todos los principales partidos unionistas, incluido el Partido Unionista Democrático de Foster, han pedido la eliminación del protocolo. .

Pero las recientes noches de violencia, que corren el riesgo de ser solo un anticipo de lo que podría suceder en la tradicional “temporada de marchas” de verano de los protestantes Orangemen a finales de este año, deben hacer que todos los lados reflexionen.

No se trata de recompensar o responder a la violencia, sino de reconocer que la confianza debe repararse y que ninguna de las partes, ni la UE, ni los gobiernos irlandés o británico, tiene una alternativa obvia para hacer que el protocolo funcione sobre el terreno.

El pragmatismo tiene que triunfar sobre la política, dada la responsabilidad conjunta que todas las partes tienen como custodios del Acuerdo del Viernes Santo de 1998. Ambas partes deben dar un paso atrás.

La UE, que ha iniciado una acción legal contra el Reino Unido para extender unilateralmente los períodos de gracia diseñados para facilitar la implementación del protocolo, está sopesando su respuesta a un documento del Reino Unido, que Londres presentó a la Comisión Europea antes de Pascua, en el que expone su plan para obtener las cosas vuelven a la normalidad.

El bloque había exigido una “hoja de ruta” para implementar plenamente el protocolo, algo que el Reino Unido deliberadamente no proporcionó, argumentando que su “programa” enfatizaba la necesidad de que ambas partes trabajen juntas para abordar los problemas prácticos planteados por la nueva frontera.

La palabra en las capitales de la UE es que la oferta del Reino Unido ha “decepcionado” y que la UE está buscando una muestra de buena fe, por ejemplo, comenzando la construcción de nuevos puestos de control fronterizo permanentes (BCP) en Irlanda del Norte, algo que DUP El ministro de Agricultura, Edwin Poots, se ha estado arrastrando, para disgusto de Bruselas.

La UE quiere una demostración concreta (literalmente) del compromiso del Reino Unido con la implementación del protocolo. Esto es comprensible dadas las repetidas negaciones del primer ministro del Reino Unido, Boris Johnson, de que crea una frontera comercial, pero ahora seguramente no es el momento de impulsar el tema.

Sobre el terreno, hay indicios de que está ocurriendo la implementación del protocolo por parte del gobierno del Reino Unido. Por ejemplo, como informamos la semana pasada, los funcionarios del Reino Unido le han dicho a la industria hotelera que no puede usar un esquema establecido para ayudar a reducir el papeleo fronterizo para los supermercados y minoristas que pueden mostrar que los productos iban directamente a las tiendas en Irlanda del Norte.

Ese consejo, que ha causado una profunda preocupación entre quienes abastecerán a la industria hotelera cuando se levanten las restricciones de Covid-19 esta primavera, indica una seriedad por parte del Reino Unido para implementar elementos problemáticos del protocolo.

Pero así como se aconsejaría a la UE que no insistiera en la construcción de BCP, el gobierno del Reino Unido, que ha hecho poco para fomentar la buena fe con la UE, debe ser mucho más claro y más honesto en cuanto a que está trabajando para cumplir. el protocolo de forma que proteja el mercado único de la UE.

Como observó esta semana Naomi Long, líder del Partido de la Alianza intercomunitario, parte del problema ha sido la falta de claridad de Johnson sobre el acuerdo que firmó, lo que ha dificultado el paso de la discusión de la esfera política a la tecnocrática. .

Ella le dijo a The Guardian: “Le prometieron a la gente acceso sin restricciones, que no es el caso. Y negaron la existencia de fronteras, incluso mientras se estaban erigiendo esas fronteras. Creo que esa deshonestidad y la falta de claridad en torno a estos temas ha contribuido a generar un sentimiento de ira en algunas partes de nuestra comunidad ”.

La solución tiene que estar en convencer a ambos lados de la división de Irlanda del Norte de que el protocolo se puede entregar sin vaciar los estantes de los supermercados y sin perjudicar enormemente a las empresas y consumidores de NI, al tiempo que permite algunas ventajas (inversión interna, por ejemplo) de la región que tiene un pie. en ambos campos.

El hecho de que el Reino Unido no se haya alejado significativamente de las normas de la UE significa que el comercio GB-NI realmente plantea riesgos muy moderados para el mercado único de la UE y crea una ventana para un enfoque más centrado en el riesgo que es favorecido por la industria que puede proporcionar altos niveles de trazabilidad en sus cadenas de suministro.

No es demasiado tarde para calmar la situación con gestos de buena voluntad de ambos lados, pero hacerlo supondrá un salto de imaginación política por todos lados. Según la evidencia del año pasado, no hay muchas buenas razones para pensar que eso sucederá.

Brexit en cifras

Ha habido una serie de estudios e informes de las últimas semanas analizando el “éxodo” de ciudadanos de la UE desde el Reino Unido durante el año pasado, y lo que eso podría significar para los mercados laborales a medida que el Reino Unido implementa su nuevo régimen de inmigración basado en puntos.

La Oficina de Responsabilidad Presupuestaria advirtió el mes pasado que si las estimaciones más altas eran correctas, podría dar lugar a “mayores cicatrices posteriores a la pandemia” que el impacto del 3% incluido en su pronóstico central.

A medida que las economías se abren después de Covid-19, y las industrias como la hotelería, la atención social y la construcción buscan recuperarse, se pondrá a prueba el enfoque de inmigración de “talla única” del gobierno, y aumentará la presión para las exclusiones y las exenciones para los trabajadores de temporada. .

Una forma obvia de aliviar las presiones venideras es a través de una serie de esquemas bilaterales de movilidad juvenil del tipo que el Reino Unido ya tiene con países como Nueva Zelanda y Canadá, que permiten a los jóvenes de 18 a 30 años trabajar durante dos años en el país. REINO UNIDO.

Varios estados miembros de la UE ya han manifestado su apetito por tales esquemas durante las discusiones internas en Bruselas, y el gobierno del Reino Unido (en el contexto de au pairs) ha manifestado su voluntad de considerar tales acuerdos de la UE sobre una base recíproca.

Los esquemas tendrían mucho sentido para las industrias de ambos lados del Canal, incluido el turismo emisor, y dado que no confieren ciudadanía ni derechos de residencia a largo plazo, seguramente serían políticamente más aceptables.

A medida que el dolor causado por la falta de un capítulo de movilidad en el acuerdo comercial UE-Reino Unido se vuelve más evidente después del Covid-19, la presión para cerrar dichos acuerdos debería crecer.

Me voy de vacaciones la semana que viene, pero Brexit Briefing ofrecerá una vista desde Bruselas, cortesía de mi colega Jim Brunsden.

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