El presentador de terror de ‘Svengoolie’ Rich Koz recibe un tributo de Halloween

LOS ANGELES — Rich Koz mantiene viva la gran tradición excéntrica del presentador de películas de terror en “Svengoolie” de MeTV y puede contar con Mark Hamill, Joe Mantegna y, quizás, Lady Gaga entre sus admiradores.

Pero es un cumplido que recibió de Rick Baker, siete veces ganador del Oscar por efectos especiales de maquillaje, lo que más lo gratifica. Koz ha interpretado al Svengoolie bromista, cariñosamente cursi y amante del terror de la vieja escuela durante casi tres décadas.

“‘Soy dueño de todas estas películas, pero la razón por la que veo tu programa es que quiero verte'”, recordó Koz que Baker le dijo cuando se conocieron hace unos años en Comic-Con en Nueva York.

Koz, cuya sinceridad discreta contrasta con su papel estelar como el Svengoolie disfrazado extravagantemente, fue designado por el creador del personaje, Jerry G. Bishop, como su sucesor. Koz le da más crédito a las películas de terror y ciencia ficción que exhibe los sábados por la noche que a su acompañamiento cómico, que tiende a favorecer los juegos de palabras y los accesorios cursis.

“Creo que definitivamente son las películas”, dijo. “Sé que cuando empezamos a hacer estas cosas, no creo, por ejemplo, que los clásicos de Universal se hayan presentado en muchos mercados televisivos durante más de 20 años”.

Cuenta todas las películas de monstruos originales del estudio como favoritas personales, incluyendo “Frankenstein” con Boris Karloff y “Drácula” protagonizada por Bela Lugosi, ambas estrenadas en 1931, y “The Wolf Man” con Lon Chaney Jr. de 1941.

“Pasando a la década de 1950, ‘La criatura de la laguna negra’, que creo que fue uno de los monstruos más originales”, dijo. “Y debo admitir que ‘Abbott and Costello Meet Frankenstein’ es otro de los favoritos de mía”, dijo Koz sobre la película de 1948 protagonizada por el famoso dúo de comedia de Bud Abbott y Lou Costello.

Brindar a los espectadores detalles e historia sobre actores y películas es importante para Koz, quien se basa en la extensa colección de libros que comenzó mucho antes de llegar a la televisión.

Los adornos cómicos son un sorteo de “Svengoolie”, reconoce Koz, y claramente disfruta de escribirlos e interpretarlos. Eso incluye cancioncillas que canta con el apoyo del piano de su viejo amigo y músico profesional Doug Scharf (nombre artístico “Svengoolie”, indica los gemidos: Doug Graves). También en el elenco está Kerwyn, un títere de pollo con la voz de Koz, que es distinto de los pollos de goma que apedrean al anfitrión cuando cuenta un chiste especialmente malo.

Koz, un nativo del suburbio de Morton Grove en Chicago que nunca abandonó la ciudad, terminó trabajando con la personalidad de radio y televisión Bishop después de enviarle material de comedia. La versión hippie de Bishop de “Svengoolie” se transmitió localmente durante algunos años a principios de la década de 1970, y Koz lo sucedió como “Hijo de Svengoolie” de 1979 a 1986. Cuando consultó a Bishop sobre revivirla en 1995, su mentor le dijo: “‘ Has crecido, solo sé Svengoolie’”.

“Fue tan amable de entregarme más o menos las llaves de la franquicia y, lo que es más importante, tuvo fe en mí y sintió que podía hacerlo. Le debo todo a él”, dijo Koz sobre Bishop, quien murió en 2013.

Koz recibe un merecido tributo de MeTV a lo largo de octubre denominado “Svengoolie’s Halloween BOOnanza”. El presentador, como de costumbre, estará vestido apropiadamente: maquillaje cómicamente macabro, Koz hace el suyo, peluca oscura suelta, sombrero de copa y chaqueta con solapa de pico en negro formal.

El saludo incluye “Svengoolie Uncrypted”, que Koz describe como un “programa documental de entretenimiento” que detalla su carrera y lo sigue a las convenciones de terror. MeTV promete una “revelación especial que sacudirá las criptas” en el especial de una hora que se transmitirá el sábado a las 9 pm EDT en la cadena de transmisión.

Precede a las 7 pm EDT con la proyección de “Trilogy of Terror”, la película para televisión de 1975 protagonizada por Karen Black que se convirtió en un clásico de culto para el segmento final en el que el personaje de Black es aterrorizado por una muñeca fetiche que cobra vida. Además, la segunda temporada de “Sventoonie”, la serie animada que acompaña a “Svengoolie”, debutará con un episodio de una hora (10 p. m. EDT).

Los domingos de octubre presentarán bloques de episodios de miedo con temas de Halloween de programas que se ajustan a la cartera de series clásicas de MeTV, que incluyen “The Brady Bunch”, “My Three Sons” y “Kolchak: The Night Stalker”, con Koz planeando aparecer en todo momento.

Koz le da crédito a Neal Sabin, vicepresidente de Weigel Broadcasting, propietario de MeTV, por sus esfuerzos para asegurar películas en un mercado televisivo cada vez más competitivo. Sabin pasó unos tres años trabajando para obtener “Trilogy of Terror”, dijo Koz.

Sabin dijo que tanto Koz como el programa valen la pena. “Svengoolie”, que se había estado transmitiendo en la televisión local de Chicago, donde se produce, ganó distribución nacional en MeTV en 2011 y funciona bien para la cadena.

“Rico es el verdadero negocio. Hace algo que la mayoría de la gente de la televisión no hace. Él escribe todo su propio material, conduce el programa, que se produce con tres o cuatro personas”, dijo Sabin. La compañía le ha confiado libertad creativa y, a cambio, “nos ha entregado un programa de MeTV cursi y elegante”.

Hamill, de la fama de “Star Wars”, ha expresado su afecto por el programa tanto a Koz como en las redes sociales a lo largo de los años, posando con una camiseta de “Svengoolie” y, en un tuit de 2013, elogiando el “asombroso ataúd nuevo”. .”

Joe Mantegna (“Criminal Minds”) le dio a Koz un agradecimiento de YouTube en enero pasado, y una foto en el feed de Twitter de Lady Gaga en 2020 la mostraba con una sudadera negra con el logotipo de Svengoolie “Official Chicken Thrower” parcialmente visible. No hubo respuesta inmediata a un correo electrónico solicitando comentarios del representante del actor y estrella del pop.

Koz, de 70 años, dijo que no tiene planes de despedirse del programa o del personaje.

“Siempre me dije a mí mismo que seguiría haciéndolo mientras estuviera lo suficientemente saludable y mientras lo disfrutara”, dijo. “En este momento, todavía me lo estoy pasando muy bien”.

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