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El presidente Biden da los primeros pasos provisionales para abordar la escasez mundial de vacunas Covid-19

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WASHINGTON – El presidente Biden, bajo intensa presión para donar el exceso de vacunas contra el coronavirus a las naciones necesitadas, se movió el viernes para abordar la escasez global de otra manera, asociándose con Japón, India y Australia para expandir la capacidad mundial de fabricación de vacunas.

En un acuerdo anunciado en la llamada Quad Summit, una reunión virtual de líderes de los cuatro países, la administración Biden se comprometió a brindar apoyo financiero para ayudar a Biological E, un importante fabricante de vacunas en India, a producir al menos mil millones de dosis de coronavirus. vacunas para fines de 2022.

Eso abordaría una escasez aguda de vacunas en el sudeste asiático y más allá sin correr el riesgo de un retroceso político interno por la exportación de dosis en los próximos meses, mientras los estadounidenses claman por sus vacunas.

Estados Unidos se ha quedado muy atrás de China, India y Rusia en la carrera por organizar vacunas contra el coronavirus como instrumento de diplomacia. Al mismo tiempo, Biden enfrenta acusaciones de acaparamiento de vacunas por parte de defensores de la salud mundial que quieren que su administración canalice suministros a las naciones necesitadas que están desesperadas por tener acceso.

Al insistir en que los estadounidenses son lo primero, el presidente hasta ahora se ha negado a asumir compromisos concretos para regalar vacunas fabricadas en Estados Unidos, incluso cuando decenas de millones de dosis de la vacuna fabricadas por la empresa británico-sueca AstraZeneca permanecen inactivas en las instalaciones de fabricación estadounidenses.

“Si tenemos un superávit, lo compartiremos con el resto del mundo”, dijo Biden esta semana, y agregó: “Vamos a empezar asegurándonos de que los estadounidenses sean atendidos primero, pero nosotros Luego intentaremos ayudar al resto del mundo “.

De hecho, el presidente tiene mucho trabajo por delante a nivel nacional para cumplir las promesas que hizo en los últimos días: que todos los estados deben hacer que todos los adultos sean elegibles para las vacunas antes del 1 de mayo, que para el final habrá suficientes dosis de vacunas. de mayo para vacunar a todos los adultos estadounidenses, y que para el 4 de julio, si los estadounidenses continúan siguiendo las pautas de salud pública, la vida debería volver a una apariencia de normalidad.

El suministro de vacunas parece encaminado a cumplir con esos objetivos, pero el presidente aún debe crear la infraestructura para administrar las dosis y superar la reticencia de grandes sectores de la población a tomarlas.

Sin embargo, Biden también ha hecho de la restauración del liderazgo de Estados Unidos una pieza central de su agenda de política exterior después de que su predecesor rompiera las alianzas y tensó las relaciones con aliados y socios globales. Su secretario de Estado, Antony J. Blinken, dijo en una entrevista reciente con la BBC que una campaña mundial de vacunación sería parte de ese esfuerzo; Washington, dijo, estaba “decidido” a ser un “líder internacional” en vacunas.

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Los expertos en política exterior y los activistas de la salud mundial ven claras razones diplomáticas, de salud pública y humanitarias para hacerlo.

“Es hora de que los líderes de EE. UU. Se pregunten: cuando esta pandemia termine, ¿queremos que el mundo recuerde el liderazgo de EE. UU. Que ayudó a distribuir vacunas que salvan vidas, o se lo dejaremos a otros?” dijo Tom Hart, director ejecutivo de One Campaign en Norteamérica, una organización sin fines de lucro fundada por el cantante de U2 Bono y dedicada a erradicar la pobreza mundial.

El gobierno federal ha comprado 453 millones de dosis de vacunas en exceso, dice el grupo. Ha pedido a la administración de Biden que comparta el 5 por ciento de sus dosis en el extranjero cuando el 20 por ciento de los estadounidenses hayan sido vacunados, y que aumente gradualmente el porcentaje de dosis compartidas a medida que más estadounidenses reciben sus vacunas.

Hasta el viernes, el 13,5 por ciento de las personas en los Estados Unidos que tienen 18 años o más han sido completamente vacunadas, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Los gobiernos autoritarios de China y Rusia, menos golpeados por la opinión pública nacional, ya están usando vacunas para expandir sus esferas de influencia. Mientras que la administración Biden planea su estrategia para contrarrestar la creciente influencia global de China, Beijing está puliendo su imagen enviando vacunas a docenas de países en varios continentes, incluso en África, América Latina y particularmente en su patio trasero del sudeste asiático.

Rusia ha suministrado su vacuna, Sputnik V, a Hungría y Eslovaquia, y el presidente de la República Checa ha pedido el uso de esa vacuna, en un momento en que los funcionarios de Biden quieren mantener unida a la Unión Europea contra la influencia rusa en el continente.

“Es posible que otros que estén más dispuestos a compartir nos superen en la competencia, incluso si lo hacen por razones cínicas”, dijo Ivo H. Daalder, ex embajador de la OTAN y presidente del Consejo de Asuntos Globales de Chicago. “Creo que los países van a recordar quién estuvo ahí para nosotros cuando los necesitáramos”.

Con el surgimiento de nuevas variantes preocupantes y altamente infecciosas en los Estados Unidos y en todo el mundo, los expertos en salud pública dicen que vacunar a las personas en el extranjero también es necesario para proteger a los estadounidenses.

“Tiene que venderse a los estadounidenses como una estrategia esencial para que los estadounidenses estén seguros y protegidos a largo plazo, y tiene que venderse a un Estados Unidos altamente dividido y tóxico”, dijo J. Stephen Morrison, experto en salud global de la Centros de Estudios Estratégicos e Internacionales. “No creo que eso sea imposible. Creo que los estadounidenses están comenzando a comprender que en un mundo de variantes, todo lo que sucede fuera de nuestras fronteras aumenta la urgencia de actuar realmente rápido ”.

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El Sr. Blinken dijo lo mismo a la BBC: “Hasta que todos en el mundo estén vacunados, nadie estará realmente a salvo”.

La Asociación de Vacunas Cuádruples anunciada en la cumbre del viernes implica diferentes compromisos de cada una de las naciones, según la Casa Blanca.

Más allá de la asistencia para el fabricante de vacunas de la India, Estados Unidos prometió al menos $ 100 millones para reforzar la capacidad de vacunación en el extranjero y ayudar a los esfuerzos de salud pública. Japón, dijo, está “en conversaciones” para otorgar préstamos al gobierno indio para expandir la fabricación de vacunas para la exportación y ayudará a los programas de vacunación para los países en desarrollo. Australia contribuirá con 77 millones de dólares para proporcionar vacunas y apoyo a la entrega con un enfoque en el sudeste asiático.

Los cuatro países también formarán unGrupo de expertos en vacuna cuádruple delos principales científicos y funcionarios gubernamentales que trabajarán para abordar los obstáculos de fabricación y los planes de financiación.

Morrison dijo que la administración merecía “algo de crédito” por el esfuerzo, y agregó: “Demuestra ingenio y velocidad diplomáticos”. Pero un portavoz de One Campaign, que se centra en la pobreza extrema, dijo que a su grupo todavía le gustaría ver un plan para las reservas de vacunas de Estados Unidos y señaló que África había administrado muchas menos dosis per cápita que Asia.

Los esfuerzos de Biden para aumentar la producción de vacunas han ayudado a que Estados Unidos se encargue de producir hasta mil millones de dosis para fin de año, mucho más de lo necesario para vacunar a los aproximadamente 260 millones de adultos en Estados Unidos.

Un acuerdo negociado por la administración para que el gigante farmacéutico Merck fabrique la vacuna de una dosis de Johnson & Johnson, que el presidente celebró en la Casa Blanca el miércoles, ayudará a avanzar en ese objetivo. También el miércoles, Biden ordenó a los funcionarios federales de salud que aseguraran 100 millones de dosis adicionales de la vacuna de Johnson & Johnson.

La administración ha dicho que esos esfuerzos están dirigidos a tener suficiente vacuna para los niños, dosis de refuerzo para enfrentar nuevas variantes y eventos imprevistos. Pero Jeffrey D. Zients, coordinador de respuesta al coronavirus de Biden, dijo a los periodistas el viernes que el acuerdo entre Johnson & Johnson y Merck también “ayudaría a expandir la capacidad y, en última instancia, beneficiaría al mundo”.

Además de resistir un impulso para regalar dosis excesivas, Biden ha recibido críticas de los demócratas liberales al bloquear una solicitud de India y Sudáfrica de una exención temporal a un acuerdo internacional de propiedad intelectual que daría a los países más pobres un acceso más fácil a versiones genéricas. de vacunas y tratamientos contra el coronavirus.

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“Entiendo por qué deberíamos priorizar nuestro suministro con los estadounidenses: fue pagado por los contribuyentes estadounidenses, el presidente Biden es presidente de Estados Unidos”, dijo el representante Ro Khanna, un demócrata liberal de California. “Pero no hay ninguna razón por la que tengamos que dar prioridad a las ganancias de las empresas farmacéuticas sobre la dignidad de las personas en otros países”.

Biden anunció recientemente una donación de $ 4 mil millones a Covax, la iniciativa internacional de vacunas respaldada por la Organización Mundial de la Salud. David Bryden, director de Frontline Health Workers Coalition, una organización sin fines de lucro destinada a apoyar a los trabajadores de la salud en países de ingresos bajos y medianos, dijo que también se necesitaba desesperadamente dinero para ayudar a capacitar y pagar a esos trabajadores para que administren vacunas en el extranjero.

Pero esa donación, y el anuncio el viernes del apoyo financiero del Quad para la producción de vacunas, aún no están a la altura de las llamadas urgentes de los defensores de la salud pública para que Estados Unidos suministre inmediatamente dosis listas para usar que puedan inyectarse rápidamente.

Sin embargo, el enfoque del Quad en el sudeste asiático probablemente refleja una conciencia de la gratitud hacia China en la región, en la que Beijing ha centrado sus esfuerzos de distribución de vacunas.

Si se considera que Biden ayuda al mundo a recuperarse de la pandemia del coronavirus, podría convertirse en parte de su legado, como cuando el presidente George W. Bush respondió a la crisis del sida en África en la década de 2000 con una enorme inversión de fondos para la salud pública. . Más de una década después, Bush y Estados Unidos siguen siendo venerados en gran parte del continente por el Plan de Emergencia del Presidente para el Alivio del SIDA, o Pepfar, que según el gobierno gastó 85 mil millones de dólares y salvó 20 millones de vidas.

Michael Gerson, ex redactor de discursos de la Casa Blanca bajo la dirección de Bush y asesor de políticas que ayudó a diseñar el programa Pepfar, dijo que su efecto había sido tanto moral como estratégico, y que el programa le había ganado a Estados Unidos “una tremenda buena voluntad ” en África.

“Creo que el principio aquí debería ser que las personas que más lo necesitan deberían conseguirlo sin importar dónde vivan”, dijo. “No tiene mucho sentido moral darle la vacuna a un estadounidense sano de 24 años antes que a un trabajador de primera línea en Liberia”.

Pero, agregó, “eso es muy difícil de explicar para un político estadounidense”.

Ana Swanson informes contribuidos

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