El proyecto de ley de votación de Georgia somete a las empresas a una nueva presión para que se pronuncien sobre proyectos de ley similares en todo EE. UU.

“Hay cientos de proyectos de ley que amenazan con dificultar la votación en docenas de estados en todo el país”, dijeron las compañías en el comunicado, que también incluyó las firmas de los directores ejecutivos de Target, Salesforce y ViacomCBS. “Hacemos un llamado a los líderes electos en cada capitolio estatal y en el Congreso para que trabajen en el pasillo y se aseguren de que cada estadounidense elegible tenga la libertad de emitir su voto fácilmente y participar plenamente en nuestra democracia”.

Pero como descubrieron las principales corporaciones que hablaron sobre la controvertida ley de votación de Georgia a principios de esta semana, decidir cuándo intervenir, qué tan lejos ir y si seguir con las acciones, puede ser complicado.

En Fox News el jueves, el gobernador Brian Kemp (R) comparó las reglas de votación anticipada en Georgia con las de otros estados y defendió la medida. “No van a volver a subir a bordo porque han sido presionados por su junta directiva, quienes han sido presionados por estos activistas. Y no hay nada que pueda hacer al respecto “.

También dijo: “Tendrán que responder ante sus accionistas. Hay muchas personas que trabajan para ellos y han hecho negocios con ellos que están muy molestos ”, y dijo que“ No vamos a dar marcha atrás cuando tengamos un proyecto de ley que amplíe la oportunidad para que la gente vote los fines de semana en Georgia. . “

Después de críticas inicialmente leves a la medida, que se convirtió en ley la semana pasada, las empresas se apresuraron a emitir declaraciones más contundentes. James Quincey, director ejecutivo de Coca-Cola, describió el proyecto de ley como “incorrecto” y “un paso atrás”. El director ejecutivo de Delta Air Lines, Ed Bastian, ofreció un cambio abrupto de tono, calificando la legislación de “inaceptable” y contraria a los valores de la empresa.

Esas declaraciones obtuvieron elogios cautelosos de los activistas, así como también llamados a acciones más concretas. “La declaración de Delta finalmente dice la verdad, incluso si es tarde”, dijo en un comunicado Nsé Ufot, director del grupo activista New Georgia Project Action Fund.

Pero las empresas han luchado con las crecientes expectativas del público y los empleados de que adoptan posiciones importantes social problemas, obligando a los líderes corporativos a tomar posiciones sobre temas que probablemente preferirían evitar, desde el arrodillamiento de Colin Kaepernick durante el himno nacional hasta los “proyectos de ley del baño” que apuntaban a las personas transgénero y las declaraciones del presidente Donald Trump sobre el fraude electoral en las elecciones de 2020.

El verano pasado, fueron las protestas de Black Lives Matter, cuando muchas empresas dejaron en claro su apoyo a la justicia racial.

Los demócratas criticaron un esfuerzo liderado por los republicanos para restringir la votación en Georgia el 28 de marzo, mientras que los republicanos criticaron los intentos de alterar el obstruccionismo del Senado. (Amber Ferguson / The Washington Post)

En un momento en que la fe pública en varias instituciones – la presidencia, el Congreso, el proceso electoral y los medios de comunicación – está vacilante, muchos estadounidenses continúan mirando con admiración a las grandes empresas y emprendedores.

“La idea de que las empresas se involucren en asuntos políticos es bastante nueva. Prefieren mantenerse por encima de la refriega ”, dijo Bruce Barry, profesor de administración que enseña ética empresarial en la Universidad de Vanderbilt en Nashville. “Pero ahora están adquiriendo religión en estos temas, incluido el derecho al voto”.

Durante semanas, activistas y grupos de libertades civiles se habían estado quejando de los cambios propuestos a las leyes de votación de Georgia, mucho antes de que las empresas se dieran cuenta seriamente. Al principio, la reacción corporativa fue mayormente silenciosa. La Cámara de Comercio de Estados Unidos de Georgia emitió un comunicado en el que expresaba “preocupación y oposición”.

Pero el miércoles, una carta abierta de 72 ejecutivos negros pareció abrir las compuertas. La carta decía que el nuevo proyecto de ley de votación de Georgia haría “incuestionablemente” más difícil para los votantes negros votar en particular. La carta también decía: “Lo que está en juego para nuestra democracia es demasiado alto para permanecer al margen”.

Los ejecutivos de las empresas que hicieron la declaración del viernes reconocieron a estos líderes, diciendo que “se solidarizan con los votantes 一 y con los ejecutivos y líderes negros al frente de este movimiento”.

“Lo que hemos escuchado de las corporaciones son declaraciones generales sobre su apoyo al derecho al voto y contra la supresión de votantes. Pero ahora estamos pidiendo, ponga esas palabras en acción ”, dijo Kenneth Chenault, director gerente y presidente de la firma de capital de riesgo General Catalyst y ex director ejecutivo de American Express, quien ayudó a organizar la carta de los ejecutivos negros, en una entrevista a CNBC. .

La carta probablemente sirvió de cubierta para que otros ejecutivos adoptaran una posición más contundente, dijo Doug Schuler, profesor de la escuela de negocios de la Universidad de Rice que estudia la intersección de las empresas y las políticas públicas.

“Muchas empresas siguen al líder. No quieren sobresalir ”, dijo Schuler. “Pero ahora, es doloroso sobresalir”.

La avalancha de declaraciones corporativas en los últimos días no ha llegado a cancelar proyectos o reducir compromisos financieros en Georgia.

Microsoft, por ejemplo, no ha cambiado sus planes para un centro importante en la capital económica del Sur, a pesar de que el presidente de la compañía, Brad Smith, emitió una lista de problemas con la nueva ley de Georgia, que los partidarios dijeron que era necesaria para apuntalar la confianza en el país. elecciones estatales, pero los críticos dijeron que haría más difícil para muchas personas, especialmente las minorías, emitir sus votos.

La posible reacción de la pérdida de empleos e inversiones a menudo atrae la atención de los políticos, como en 2016 y 2017, cuando las franquicias deportivas, los líderes empresariales y los activistas LGBTQ reprendieron a Carolina del Norte por una ley que prohibía a las personas transgénero usar baños públicos que coincidieran con sus identidades de género. La NBA trasladó el Juego de Estrellas de 2017 de Charlotte a Nueva Orleans. PayPal dijo que ya no agregaría 400 empleos e invertiría $ 3.6 millones en un nuevo centro en el estado. Otras empresas dijeron que suspendieron los planes de expansión.

En 2015, la empresa de computación en la nube Salesforce interrumpió una gran expansión en Indianápolis después de que la legislatura estatal aprobara un proyecto de ley que permitiría a las empresas negar servicios a parejas del mismo sexo.

Pero un año después, Salesforce regresó y decidió seguir adelante con una inversión de $ 40 millones y 800 nuevos puestos de trabajo en la ciudad. Los ejecutivos de la compañía dijeron que su decisión no respaldaba la política del estado, pero señalaron un cambio en la ley que ya no anula las reglas locales, como en Indianápolis, que prohíbe la discriminación basada en la orientación sexual y la identidad de género.

Las compañías de Hollywood, que hacen muchos negocios en Georgia, se han mantenido en gran medida calladas desde que surgió la controversia. Si bien varias personalidades del entretenimiento han sugerido que emprenderían un boicot, incluido el actor de “Star Wars” Mark Hamill y el director de “Ford v Ferrari” James Mangold, entidades corporativas como Disney, Netflix y NBC Universal no han comentado. ViacomCBS emitió un comunicado oponiéndose a la ley. El jueves por la noche, Comcast, matriz de NBC Universal, emitió una declaración general de que “los esfuerzos para limitar o impedir el acceso” a la votación “no son consistentes con nuestros valores”; no mencionó la ley de Georgia por su nombre.

Georgia se ha convertido en un importante centro de producción para ir con Los Ángeles, Nueva York y Vancouver. Tyler Perry, quien como propietario de un gran estudio en Atlanta es uno de los empleadores clave de la industria del entretenimiento en el estado, se pronunció en contra de la ley pero advirtió contra un boicot.

“Mientras algunos consideran boicotear, recuerden que sí volvimos a Georgia azul y hay una carrera para gobernador en el horizonte; esa es la belleza de una democracia”, dijo, refiriéndose a la esperada reelección de Kemp en 2022.

Los equipos deportivos de Georgia, que representan algunas de las empresas de más alto perfil del estado, han sido más rápidos en hablar, reflejando lo que sucedió con las franquicias deportivas en todo el país después de la muerte de George Floyd en Minneapolis el verano pasado.

El lunes, el Atlanta Dream de la WNBA se convirtió en el primer equipo profesional con sede en Georgia en hablar en contra de la ley.

“Esto fue algo natural para nosotros. No necesitábamos deliberar sobre eso. Sabíamos que queríamos tomar una posición y emitir una declaración y lo hicimos el lunes por la tarde ”, dijo Suzanne Abair, presidenta y copropietaria.

Dijo que la decisión de hablar se tomó en conjunto con los copropietarios Larry Gottesdiener y la ex jugadora de Dream Renee Montgomery.

“Me enorgulleció haber sido el primer equipo deportivo profesional en hablar y estoy seguro de que no será la última vez que seremos el primer equipo deportivo profesional en hablar sobre temas como este”, dijo Abair.

En febrero, el grupo de inversores de tres personas adquirió el Dream de Kelly Loeffler, quien fue nombrada para el Senado por Kemp pero perdió ante Raphael G. Warnock en una segunda vuelta.

Abair dijo que el grupo se interesó en comprar la franquicia después de observar las acciones de los jugadores en el avance de las iniciativas de justicia social. La temporada pasada, jugadores de toda la liga, incluido el Dream, hablaron en contra de Loeffler debido a su postura contra Black Lives Matter.

Tras el sueño, las franquicias de la NFL y la NBA también compartieron declaraciones sobre la nueva ley. El propietario de los Falcons, Arthur Blank, dijo que el liderazgo del equipo se había comunicado con los funcionarios estatales en las últimas semanas “para hacer que la votación sea más fácil, no más difícil para todos los ciudadanos elegibles. Los Hawks dijeron que la franquicia “seguirá comprometida a respaldar los pasos que promueven la igualdad y alientan la participación de todos los que buscan emitir un voto”.

El propietario principal de los Hawks, Tony Ressler, dijo en un comunicado que la organización se ve a sí misma como “un activo cívico, no una organización partidista”, que está comprometida a “respaldar medidas que promuevan la igualdad y alienten la participación de todos los que buscan emitir un voto”.

Pero hay poco acuerdo sobre qué acciones tomar.

Algunos activistas han apuntado al Juego de Estrellas de las Grandes Ligas, que está programado para jugarse en la casa de los Bravos de Atlanta este verano. MLB se negó a comentar sobre el tema. El presidente Biden ha dicho que apoya mover el juego en respuesta al nuevo proyecto de ley de votación del estado.

El senador Jon Ossoff (D-Ga.), Uno de los dos senadores de primer año del estado que fue elegido recientemente para el cargo, sugirió en un comunicado que las corporaciones “disgustadas como nosotros con el vergonzoso proyecto de ley de Supresión de Votantes” deberían dejar de dar dinero al gobierno estatal. Partido Republicano, que apoyó el proyecto de ley.

Pero Ossoff dijo que mover el Juego de Estrellas era ir demasiado lejos.

“Me opongo y rechazo absolutamente cualquier idea de boicotear a Georgia”, dijo.

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