El PTSD puede acelerar el deterioro cognitivo con el tiempo

El trastorno de estrés postraumático (TEPT) se asocia con un deterioro cognitivo acelerado con el tiempo, sugiere una nueva investigación.

En un análisis de más de 12,000 mujeres de mediana edad que habían experimentado al menos un trauma en sus vidas, aquellas con síntomas de PTSD mostraron una disminución cognitiva aproximadamente dos veces más rápida durante el seguimiento en comparación con aquellas que no tenían síntomas de PTSD.

Estas asociaciones no se explican completamente por otros factores conocidos relacionados con la cognición, como la depresión, señalan los investigadores.

“El TEPT puede aumentar el riesgo de demencia al acelerar el deterioro cognitivo en la mediana edad”, dijo el coinvestigador Jiaxuan Liu, MPH, candidato a doctorado en la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard, Boston, Massachusetts. Noticias médicas de Medscape.

“Nuestros hallazgos pueden sugerir el valor de una evaluación cognitiva más temprana entre las personas con PTSD y la importancia de la prevención y el tratamiento del PTSD a lo largo de la vida”, agregó.

Los resultados se publicaron en línea el 30 de junio en Red JAMA Abierta.

Problema vital de salud pública

“El deterioro cognitivo en la mediana edad y mayores es de vital interés para la salud pública”, dijo Liu. “Es un factor de riesgo para una variedad de malos resultados de salud y predice fuertemente la enfermedad de Alzheimer y otras demencias”.

Aunque el PTSD se ha relacionado con una función cognitiva más baja y con una incidencia de demencia, no se sabe si está asociado con una disminución de la función cognitiva, añadió.

“Además, tanto el TEPT como la demencia son más comunes en las mujeres que en los hombres, por lo que es importante comprender un posible vínculo”, dijo Liu.

Debido a que ningún estudio a gran escala había examinado si el PTSD está asociado con el deterioro cognitivo en las mujeres, los investigadores actuales examinaron los síntomas del PTSD y su asociación con medidas repetidas de la función cognitiva entre una gran cohorte de mujeres civiles expuestas a traumas de 50 a 70 años de edad en el estudio base.

Los participantes procedían del Estudio de Salud de Enfermeras II: un estudio longitudinal de una cohorte de 116 429 enfermeras de EE. UU. que tenían entre 25 y 42 años al inscribirse en 1989. Los participantes completaron cuestionarios bienales, con un seguimiento continuo.

El análisis actual incluyó a 12 270 mujeres expuestas a traumas (edad promedio al inicio, 61,1 años) que completaron evaluaciones cada 1 o 12 meses hasta 24 meses después del inicio. El tiempo medio de seguimiento fue de 0,9 años.

En la población del estudio, el 95,9 % eran blancos no hispanos, el 1,3 % eran hispanos, el 1 % eran asiáticos, el 0,6 % eran negros y el 1,2 % se clasificaron como “otros”.

Puntuaciones más altas de depresión

La exposición al trauma de por vida y los síntomas de TEPT se evaluaron desde el 1 de marzo de 2008 hasta el 28 de febrero de 2010, utilizando la Escala de detección corta para el TEPT del DSM-IV.

En total, el 67% de los participantes informaron haber experimentado síntomas de TEPT. Las mujeres se dividieron en cuatro grupos, según el número de síntomas:

  • Sin síntomas de TEPT (n = 4052)

  • 1-3 síntomas de TEPT (n = 5058)

  • 4-5 síntomas de TEPT (n = 2018)

  • 6-7 síntomas de TEPT (n = 1052)

Los participantes completaron la Cogstate Brief Battery, una evaluación cognitiva en línea validada y autoadministrada, entre el 3 de octubre de 2014 y el 30 de julio de 2019. Los investigadores midieron la función cognitiva con dos puntuaciones compuestas: velocidad y atención psicomotoras, y aprendizaje y trabajo memoria.

Las covariables potencialmente asociadas con el deterioro cognitivo incluyeron factores demográficos, educativos y de salud relacionados con el comportamiento, como el índice de masa corporal, la actividad física, el tabaquismo, la calidad de la dieta y el consumo de alcohol.

Los investigadores también realizaron análisis secundarios que se ajustaron a los síntomas y al historial de depresión, así como a las consecuencias de los posibles efectos de la práctica de realizar la prueba varias veces.

Los factores de salud relacionados con el comportamiento “no difirieron sustancialmente según el nivel de síntomas de TEPT”, señalaron los investigadores. Sin embargo, en comparación con las mujeres que no tenían síntomas de PTSD, las que tenían tales síntomas tenían puntuaciones más altas de síntomas depresivos y tasas más altas de depresión diagnosticada por un médico.

Ambos puntajes compuestos cognitivos mejoraron durante el período de seguimiento, “probablemente debido a los efectos de la práctica”, escriben los investigadores. Pero después de ajustar los efectos de la práctica, encontraron una disminución con el tiempo en ambas puntuaciones compuestas.

Trayectorias relacionadas con la dosis

Los resultados mostraron que tener más síntomas de TEPT se asoció con peores trayectorias cognitivas relacionadas con la dosis.

Después de ajustar por características demográficas, las mujeres con el nivel más alto de síntomas (6-7 síntomas) tuvieron una tasa de cambio significativamente peor en ambos dominios compuestos de aprendizaje y memoria de trabajo (β = −0,08 DE/año; IC del 95 %, −0,11 a −0,04 DE/año; PAGS< .001) y de velocidad psicomotora y atención (β = −0.05 DE/a; IC 95%, −0.09 a −0.01 DE/a; PAGS = 0,02) en comparación con mujeres sin síntomas de TEPT.

Las mujeres con cuatro o cinco síntomas de TEPT mostraron una peor tasa de cambio en el aprendizaje y la memoria de trabajo en comparación con las que no tenían síntomas, pero no en la velocidad psicomotora y la atención. Las mujeres con uno a tres síntomas de TEPT tenían puntajes cognitivos similares a los de las mujeres sin síntomas de TEPT.

En particular, las asociaciones del TEPT con el cambio cognitivo se mantuvieron evidentes después de un ajuste adicional por factores conductuales y condiciones de salud, y solo “se atenuaron parcialmente pero aún son evidentes” después de un ajuste adicional por los efectos de la práctica y la depresión comórbida, escriben los investigadores.

“Pensamos que el PTSD podría estar asociado con un peor deterioro cognitivo a través de comportamientos de salud como fumar y beber alcohol y un mayor riesgo de otras afecciones de salud como hipertensión y depresión”, dijo Liu.

Sin embargo, esos factores no explicaron los hallazgos del estudio actual, anotó.

“No pudimos determinar por qué las mujeres con PTSD tenían un deterioro cognitivo más rápido que las que no tenían PTSD”, dijo.

Liu sugirió que el TEPT “podría tener efectos en el cerebro, como alterar las estructuras cerebrales y afectar la función inmunitaria del cerebro”. Sin embargo, se necesita más investigación “para investigar estos mecanismos que podrían ser la base de la asociación que encontramos entre el TEPT y el deterioro cognitivo”, dijo.

Efecto neurotóxico

Comentando para Noticias médicas de Medscape Howard Fillit, MD, cofundador y director científico de la Alzheimer’s Drug Discovery Foundation, dijo: “Es bien sabido que el estrés es neurotóxico y que el PTSD es una forma particularmente grave de estrés”.

Fillit también es profesor clínico de medicina geriátrica y cuidados paliativos, medicina y neurociencia en el Hospital Mount Sinai de Nueva York, y no participó en el estudio.

“Tendemos a pensar en el TEPT en entornos post-agudo, como los soldados que regresan de la guerra”, dijo. “Este estudio contribuye a nuestra comprensión de los efectos a largo plazo del TEPT en el deterioro cognitivo, medidos objetivamente a lo largo del tiempo”.

Fillit anotó que una implicación importante es que, al aumentar el riesgo de deterioro cognitivo, el TEPT también aumenta el riesgo de enfermedad de Alzheimer. Esto lleva a la “conclusión principal, que es que el TEPT es un factor de riesgo no solo del deterioro cognitivo, sino también del Alzheimer y las demencias relacionadas”, dijo.

Sin embargo, esto abre un enfoque terapéutico potencial, añadió Fillit.

Debido a que el cortisol y otras hormonas del estrés impulsan la respuesta al estrés, encontrar formas de bloquear los efectos neurotóxicos de estas hormonas “podría ser un objetivo para prevenir el deterioro cognitivo y disminuir el riesgo de enfermedad de Alzheimer”, dijo.

Abierto de la Red JAMA.Publicado en línea el 30 de junio de 2022. Texto completo

El estudio fue apoyado por subvenciones del Instituto Nacional de Salud Mental y la Institutos Nacionales de Salud. Liu informa que no tiene ningún conflicto de interés económico pertinente. Las revelaciones de los otros investigadores se enumeran en el artículo original. Fillit informa que no tiene ningún conflicto de interés económico pertinente.

Batya Swift Yasgur MA, LSW, es una escritora independiente con una práctica de asesoramiento en Teaneck, NJ. Es colaboradora habitual de numerosas publicaciones médicas, incluidas Medscape y WebMD, y es autora de varios libros de salud orientados al consumidor, así como deDetrás del burka: nuestras vidas en Afganistán y cómo escapamos a la libertad(las memorias de dos valientes hermanas afganas que le contaron su historia).

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