El regulador de bienes raíces de Ontario es ineficaz para proteger a los compradores y vendedores de viviendas y los resultados de las auditorías

La agencia que regula la industria de bienes raíces en la provincia más poblada de Canadá no está protegiendo adecuadamente a los consumidores durante una de las compras más grandes de sus vidas, concluyó un informe reciente del auditor general de Ontario.

La auditoría de valor por dinero de Bonnie Lysyk examinó la eficacia del Consejo de Bienes Raíces de Ontario (RECO) y el Ministerio de Prestación de Servicios Públicos y Comerciales, que supervisa la industria inmobiliaria multimillonaria de Ontario.

El informe crítico, que se publicó la semana pasada, citó preocupaciones en torno a los RECO que van desde la falla en el seguimiento y análisis sistemáticos de las quejas, la falta de inspecciones periódicas de corretaje y la ausencia de cualquier proceso para monitorear si se completaron las investigaciones y si se tomaron las medidas apropiadas. , o cualquier acción en absoluto.

Muchos de los problemas señalados en el informe han sido puntos continuos de frustración para los compradores y vendedores de viviendas de Ontario, quienes han expresado su preocupación por el manejo de las quejas por parte de RECO y la falta de rigor regulatorio durante años.

“Parece que RECO es solo de los agentes inmobiliarios, por los agentes inmobiliarios, para los agentes inmobiliarios, trabajando solo para protegerse a sí mismos”, dijo Swati Dhawale en respuesta al informe.

Swati Dhawale, a la derecha, y Amol Walunj presentaron una queja ante RECO en febrero de 2022 después de perder $40,000 en una transacción de bienes raíces en el área metropolitana de Toronto. RECO cerró la denuncia varios meses después, diciendo simplemente que las denuncias de mala conducta contra su agente de bienes raíces ‘no podían ser comprobadas’. (Swati Dhawale y Amol Walunj)

Después de perder decenas de miles de dólares en una transacción inmobiliaria cuestionable en el área metropolitana de Toronto que involucró a un agente de la corredora HomeLife Miracle Realty Ltd., Dhawale y su esposo, Amol Walunj, presentaron una queja ante RECO en febrero pasado.

Chris y Bibi Harding, de Brampton, Ontario, también presentaron una queja ante RECO unos dos meses después, en abril, sobre sus propios tratos con la misma corredora.

Ambas parejas hablaron como parte de una reciente Mercado investigación de los agentes inmobiliarios que incurren en fraude hipotecario, en perjuicio de compradores involuntarios.

Después de presentar sus quejas, cada pareja esperó meses para recibir una respuesta de RECO. Cuando un investigador llamó, los Harding dijeron que pareció sugerir que ellos tenían la culpa y no el agente de bienes raíces en cuestión.

En abril de 2022, Chris y Bibi Harding presentaron una denuncia ante RECO en relación con una transacción inmobiliaria cuestionable. Todavía no han sido actualizados sobre el estado de su caso. (CBC)

Para Dhawale y Walunj, pasaron siete meses antes de que RECO les enviara un aviso por correo electrónico diciendo que su archivo de quejas se cerraría, ya que las acusaciones de mala conducta contra su agente de bienes raíces “no pudieron ser corroboradas”.

Cuando Mercado investigó esa misma correduría como parte de su investigación de cámara oculta, encontró un patrón de comportamiento cuestionable por parte de algunos agentes inmobiliarios que trabajaban para esa misma correduría, HomeLife Miracle Realty Ltd.

RELOJ | Investigación completa del Mercado sobre los agentes inmobiliarios que facilitan el fraude hipotecario:

Trabajamos de incógnito para investigar a los corredores hipotecarios y agentes de bienes raíces que perpetran fraudes hipotecarios a cambio de una tarifa, asegurando comisiones mediante la presentación de documentos falsos para su aprobación.

En ese momento, Ajay Shah, el corredor registrado de HomeLife Miracle Realty Ltd., dijo que no aprueba el comportamiento. Mercado le dijo que lo capturó con una cámara oculta; dijo que los agentes documentados representan solo una fracción de las ventas de la correduría y los 3.000 agentes que trabajan bajo su supervisión.

La forma en que RECO maneja e investiga las quejas fue uno de los temas destacados en el informe del auditor general. En los últimos cinco años, RECO recibió aproximadamente 11,700 quejas contra agentes y corredores de bienes raíces, dijo, pero Lysyk descubrió que RECO no tiene un sistema para identificar tendencias sistémicas y problemas que debería abordar.

También encontró que RECO no había categorizado ni registrado ninguna descripción para el 55 por ciento de las denuncias recibidas.

“¿En serio?” exclamó Dhawahle en respuesta a esos hallazgos.

“No podemos creer que hoy en día, cuando las empresas usan datos para analizar todos los aspectos de las cosas más triviales, RECO ni siquiera se preocupa por categorizar las quejas que involucran cientos de miles e incluso millones de dólares”.

Cuando Mercado contactó a Shah para hacer comentarios luego de la publicación del informe del auditor general, dijo que le gustaría que RECO clasificara las quejas según la gravedad del cargo, para que el regulador pueda aplicar el tiempo y los recursos apropiados según el nivel de irregularidad.

“Una queja sobre un agente de bienes raíces que comparte un código de caja de seguridad con un cliente no debe tratarse como una acusación de fraude”, dijo.

RECO dijo Mercado que Shah está cooperando plenamente con su propia investigación, iniciada después Mercadoinforme de

Falta de inspecciones in situ.

La falta de inspecciones in situ para las casas de bolsa también resultó ser un problema en las operaciones del regulador, según la auditoría, que encontró que RECO nunca ha realizado una inspección in situ de rutina en el 27 por ciento de las casas de bolsa registradas. Otro 35 por ciento no ha tenido uno en más de cinco años.

El auditor general también encontró que RECO rara vez da seguimiento a las violaciones encontradas durante las inspecciones, y recomendó que se cree un marco para inspeccionar las casas de bolsa según el nivel de riesgo.

Esta semana, CBC News preguntó a RECO por la fecha de la última inspección regular de HomeLife Miracle Ltd., y se le dijo que esta información no es un asunto de dominio público.

El corredor de bienes raíces HomeLife Miracle Realty Ltd. tiene cinco sucursales en el área metropolitana de Toronto y Cambridge, Ontario. Tres agentes de bienes raíces conectados con la correduría fueron captados por la cámara de Marketplace ofreciéndose a facilitar el fraude hipotecario a cambio de una tarifa. (CBC)

El registrador de RECO, Joseph Richer, dijo que muchas de las recomendaciones en el informe del auditor general se alinean con su propia estrategia, incluidas las que se relacionan con el programa de inspección.

“Estamos considerando esto mientras desarrollamos un nuevo programa de inspección de corretaje, que se lanzará en 2023”, dijo en un correo electrónico.

‘No cumplir con su mandato’

RECO se creó en 1997 para administrar y hacer cumplir la Ley de Agentes Comerciales y de Bienes Raíces de Ontario. Su misión declarada es “promover un mercado de bienes raíces justo, seguro e informado para los consumidores en Ontario a través de una regulación efectiva e innovadora de quienes comercian con bienes raíces”.

Por ley, todo agente, corredor y corredor de bienes raíces debe estar registrado en RECO, cuyas operaciones se financian principalmente a través de las tarifas de registro que recauda. En 2021, los ingresos operativos de RECO totalizaron $33,6 millones.

Sin embargo, a pesar de su mandato de proteger a los consumidores, el informe del auditor general llamó la atención sobre el hecho de que la junta directiva de RECO está compuesta casi exclusivamente por representantes de la industria.

Se requiere que la junta tenga un proceso para recibir aportes sobre temas de importancia para los consumidores, pero durante la mayor parte de la existencia de RECO, dijo Lysyk, esto no ha existido.

en RECO´s respuesta general al informe, dijo que está comprometido a cumplir con su mandato y a compartir su progreso de manera transparente. El Ministerio de Prestación de Servicios Públicos y Comerciales agregó que algunas actualizaciones legislativas en torno a la regulación de los profesionales de bienes raíces ya están planificadas y entrarán en vigencia el 1 de abril de 2023.

Pero esos cambios planeados no abordan los problemas destacados por el auditor general de Ontario, dijo Murtaza Haider, profesora de ciencia de datos y administración de bienes raíces en la Universidad Metropolitana de Toronto.

“Es un documento serio, y realmente tienen que reinventarse a sí mismos, de la forma en que leo este informe”, dijo. “Y no es que no tengan recursos, están generando millones de dólares en ingresos”.

La auditoría finalmente describe 25 recomendaciones para el RECO y el Ministerio de Prestación de Servicios Públicos y Comerciales, para garantizar que finalmente pueda cumplir con su mandato.

Multas como ‘el costo de hacer negocios’

Los hallazgos del auditor general se suman a la frustración que siente Jeanhie Park por sus tratos con RECO.

Park presentó una queja en mayo de 2021 sobre un agente de bienes raíces que cree que le proporcionó información engañosa sobre ofertas de la competencia, en una propiedad que compró por $200,000 sin preguntar.

“Nos sentimos engañados y manipulados”, dijo Park. “El hecho de que no hubo ofertas registradas, que nos engañaron con información falsa para que pudiéramos poner nuestro precio máximo”.

Más de 18 meses después, Park dice que aún no hay una resolución de RECO.

Jeanhie Park presentó una queja ante RECO en mayo de 2021. Dijo que su agente de bienes raíces la engañó haciéndole creer que estaba compitiendo contra múltiples ofertas cuando no había ninguna. (Tina Mackenzie/CBC)

“Después de hacer un seguimiento de RECO todos los meses del año pasado, finalmente recibí una llamada de uno de los investigadores principales de RECO en mayo”, dijo Park a CBC News.

Park dijo que el investigador le dijo que la evidencia en video que presentó con su denuncia era “condenadora” y que la acción disciplinaria contra su agente, si se tomaba, probablemente sería en forma de un curso educativo. Dijo que no ha sabido nada desde entonces.

“No es más que un tirón de orejas”, dijo Park sobre las posibles acciones disciplinarias.

Entre 2017 y 2021, la multa promedio emitida por RECO por violaciones de la Ley de Corredores de Bienes Raíces y Negocios fue de $8,273, y el 78 por ciento de las multas fue inferior a $10,000.

Basado en el precio promedio de una vivienda en Ontario de $835,090, una comisión típica ganada por bienes raíces es de $20,879.

En su auditoría, Lysyk expresó su preocupación de que los registrantes puedan ver tales multas como “el costo de hacer negocios”.

Ontario rezagado en las leyes de protección al consumidor

El auditor general también encontró que Ontario se está quedando atrás en lo que respecta a la implementación de leyes de protección al consumidor en bienes raíces.

En julio, el gobierno de BC introdujo un período de reflexión obligatorio de tres días en las transacciones de bienes raíces, dando tiempo a los compradores para realizar inspecciones de viviendas o confirmar el financiamiento.

No existe un período de reflexión legislado en Ontario.

Murtaza Haider es profesora de ciencia de datos y gestión inmobiliaria en la Universidad Metropolitana de Toronto. (Doug Husby/CBC)

Además, en Ontario, los agentes o corredores de bienes raíces pueden representar tanto a un comprador como a un vendedor en una sola transacción de bienes raíces, una práctica comúnmente conocida como doble finalización, que durante mucho tiempo ha sido criticada por su conflicto de intereses inherente. Ha sido prohibido en algunas otras provincias, incluidas Quebec y BC. En Alberta, los agentes no pueden negociar para ambas partes.

En cuanto a Haider, el experto de la industria, cree que se necesita una supervisión externa de RECO para garantizar que las recomendaciones del auditor general se aborden rápidamente. Sugiere un grupo de trabajo compuesto por representantes de grupos inmobiliarios, académicos y de consumidores.

“Sin tal supervisión, llevaría años que estas cosas se materialicen”.


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