El regulador de seguridad se negó a investigar algunas muertes de Covid del personal del NHS | Servicio Nacional de Salud

El regulador de seguridad en el trabajo de Gran Bretaña se negó a investigar los informes de los fideicomisos del NHS de que 10 empleados de primera línea habían muerto como resultado de contraer Covid-19 durante la pandemia.

El Ejecutivo de Salud y Seguridad (HSE, por sus siglas en inglés) se negó a investigar al menos 89 incidentes peligrosos en los que NHS confía que dijeron que los trabajadores de la salud estuvieron expuestos a Covid, incluidas 10 muertes.

La postura adoptada por HSE, que supervisa la salud y la seguridad en el lugar de trabajo y puede iniciar acciones judiciales, se divulga en las solicitudes de libertad de información del Pharmaceutical Journal. Ha despertado la preocupación de que el regulador es demasiado estricto en su definición de daño en el lugar de trabajo.

Encontró que 173 fideicomisos en Inglaterra presentaron al menos 6,007 informes sobre la exposición de los empleados a Covid-19 en el curso de sus funciones al HSE entre el 30 de enero de 2020 y el 11 de marzo de 2022, bajo las Regulaciones de Informes de Lesiones, Enfermedades y Sucesos Peligrosos ( RIDDOR).

Incluyeron 213 “sucesos peligrosos”, que son incidentes que tienen el potencial de causar un daño significativo; 5.753 casos en los que un miembro del personal se había contagiado de Covid-19; y 41 muertes entre personas que habían estado expuestas a la enfermedad en su lugar de trabajo.

Sin embargo, el HSE se negó a investigar cinco muertes de Covid reportadas bajo el esquema RIDDOR por el servicio de ambulancias de Yorkshire (YAS) debido a lo que consideró falta de evidencia.

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La respuesta de YAS al Pharmaceutical Journal decía que “HSE sostuvo que la exposición ocupacional de Covid-19 no podía vincularse claramente con el lugar de trabajo, ya que los casos comunitarios también eran muy frecuentes en ese momento”.

El regulador también decidió no investigar las muertes por covid de cinco miembros del personal del hospital de University College London, a pesar de la creencia del fideicomiso de que se habían contagiado en el trabajo. “El HSE descubrió que no había evidencia razonable de que la infección se haya contraído en el trabajo”, dijo un portavoz de la confianza.

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Shelly Asquith, oficial de salud, seguridad y bienestar en el Congreso de Sindicatos, dijo que las decisiones del HSE y afirmó que la falta de evidencia era “realmente preocupante”. Sugirió un “elemento continuo de negación de que Covid está en el aire y no es posible determinar necesariamente dónde estuvo expuesto exactamente alguien una vez que está en el aire”, agregó.

El profesor Raymond Agius, copresidente del comité de medicina ocupacional de la Asociación Médica Británica, dijo: “El umbral de HSE para los informes RIDDOR, como lo muestran las directrices de HSE y su correspondencia con los empleadores [trusts], es muy alto. No tiene en cuenta el mayor riesgo al que se enfrenta el personal de atención y salud simplemente por compartir el mismo entorno que los pacientes, incluso si no están tratando clínicamente directamente a aquellos que se sabe que son covid-positivos”.

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Un portavoz de HSE dijo que si bien “la pandemia fue un desafío para todos los involucrados”, era importante que los informes de RIDDOR se basaran en “información precisa sobre la exposición y el riesgo en el lugar de trabajo”.

Si bien insistió durante la pandemia en que los fideicomisos presentaran informes basados ​​en “pruebas razonables” de que la infección estaba relacionada con el trabajo, “esto no significa que desalentáramos la presentación de informes”, agregaron.

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