El Reino Unido admite que no tiene idea de cuántos impuestos se evaden a través de activos en el extranjero

La autoridad fiscal del Reino Unido admitió que no tiene idea de cuántos impuestos están siendo evadidos por los residentes del Reino Unido que tienen dinero en el extranjero, después de que nuevas cifras revelaran que cientos de miles de millones de libras estaban en paraísos fiscales.

HM Revenue & Customs reveló en solicitudes de libertad de información que los residentes del Reino Unido tenían £ 850 mil millones en cuentas financieras en el extranjero, de los cuales £ 570 mil millones se basaron en paraísos fiscales, en 2019, el último año del que HMRC ha publicado estadísticas.

Las cifras provienen de datos financieros que más de 100 países han compartido con HMRC desde 2017, según las reglas internacionales conocidas como Common Reporting Standard (CRS).

Pero cuando se le preguntó si HMRC había utilizado los datos de CRS para estimar qué proporción de residentes del Reino Unido habían informado correctamente sus cuentas en el extranjero, HMRC dijo que no.

“No hemos producido ni recibido ninguna estimación, análisis o información estadística sobre qué proporción de las cuentas financieras extranjeras se han ‘revelado correctamente’, ni esto se puede inferir con precisión en los datos que tenemos”, dijo HMRC en sus respuestas a la Solicitudes de FOI.

Parte de la información de la cuenta compartida bajo el CRS no estaba sujeta a impuestos en el Reino Unido, agregaron las respuestas a las solicitudes de FOI.

Pero los expertos en impuestos criticaron la postura de HMRC y advirtieron que enviaba un mensaje equivocado a las personas que buscaban evadir impuestos.

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Dan Neidle, fundador de Tax Policy Associates, un grupo de expertos que realizó las solicitudes de FOI, dijo que era “sorprendente” que HMRC no hubiera podido llegar a una estimación de cuánto de los £ 570 mil millones no se habían declarado.

Argumentó que “en la mayoría de los casos, debería ser sencillo para HMRC verificar automáticamente las declaraciones de impuestos”, que requieren que las personas declaren sus cuentas en el extranjero, con los datos de CRS para identificar fraudes fiscales y usar el resultado para crear una estimación aproximada de cuentas en el extranjero. evasión de impuestos.

“Estos son excelentes datos, pero ¿de qué sirve esta información si no se usa?” dijo Arun Advani, profesor asistente de economía en la Universidad de Warwick. “Destaca las limitaciones de recursos bajo las que se encuentra HMRC”.

Dado que los 870.000 millones de libras esterlinas en el extranjero representan alrededor del 6 por ciento de la riqueza familiar neta total del Reino Unido de 14,6 billones de libras esterlinas, HMRC debería estar haciendo más para controlarlo, dijo Advani.

Alex Cobham, director ejecutivo de Tax Justice Network, un grupo de presión que hizo campaña a favor del CRS durante años antes de su introducción, criticó a HMRC por “un abandono absoluto del deber”.

El abogado fiscal sénior Jolyon Maugham dijo que “me temo que la falta de inclinación de HMRC a interesarse adecuadamente en las grandes reservas de dinero extraterritorial en poder de los megaricos es un problema de larga data y que requiere algunas explicaciones”.

HMRC rechazó las afirmaciones de que no estaba usando o verificando los datos, diciendo que usó los datos de CRS para “compararlos sistemáticamente” con los registros e información de impuestos del Reino Unido, antes de decidir qué respuesta de cumplimiento tomar.

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El cumplimiento varió desde el envío de cartas de aviso diciéndoles a las personas que verifiquen sus impuestos hasta investigaciones criminales.

“El CRS nos brinda más información crítica que necesitamos para nuestra actividad de cumplimiento y está desempeñando un papel importante para ayudarnos a abordar la evasión y elusión de impuestos”, dijo HMRC.

Desde 2017/18, la oficina de impuestos ha recaudado 570 millones de libras esterlinas en impuestos debido a los acuerdos de intercambio automático, incluido el CRS, agregó.

Cuando se le preguntó por qué no había hecho ninguna estimación de las personas que potencialmente evadían impuestos al no declarar correctamente las cuentas en el extranjero, HMRC dijo que sus datos eran limitados.

“Los datos de CRS contienen millones de registros y son solo uno de los muchos conjuntos de datos a los que tenemos acceso. No todas las jurisdicciones del mundo están inscritas en CRS y no podemos decir con certeza si cada cuenta se reveló correctamente. No publicaríamos una cifra en la que no tuviéramos certeza de que [it] es preciso.”

HMRC agregó que algunas de las cuentas de los residentes del Reino Unido pueden ser propiedad de personas que no están domiciliadas en el país y, por lo tanto, no están sujetas a impuestos del Reino Unido. Pero no pudo dar un porcentaje de cuántas de las 1,2 millones de cuentas en paraísos fiscales en 2019 eran propiedad de non-doms.

Tim Stovold, socio de la firma de contabilidad Moore Kingston Smith, dijo que sospechaba que la mayoría de las cuentas en los paraísos fiscales estaban en manos de non-doms, y agregó que el régimen del Reino Unido “alentaba positivamente a las personas a guardar dinero en el extranjero”.

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