El Reino Unido tiene un problema con la radicalización, pero no con los tiroteos. La diferencia radica en el acceso a las armas.

Otros dos adolescentes obsesionados con Columbine fueron declarados culpables de planear durante meses el asesinato de estudiantes en su escuela en North Yorkshire en 2018. Los abogados de Thomas Wylie y Alex Bolland, ambos de 15 años, argumentaron que no tenían intención de llevar a cabo el plan. El jurado no estuvo de acuerdo: Wylie fue sentenciado a 12 años de prisión y Bolland a 10 años.

Kieran Cleary, entonces de 16 años, de Bradford en West Yorkshire, fue sentenciado a 5 años en 2019 por fabricar un explosivo lleno de metralla que planeaba usar para matar personas; también afirmó que iba a llevar a cabo un tiroteo en la escuela.

Liam Lyburd, entonces de 19 años, logró adquirir un arma a través de la web oscura, utilizando mercados en línea a los que no se puede acceder a través de navegadores de Internet normales, y planeó usarla para disparar a estudiantes en una universidad en Newcastle, en el noreste de Inglaterra, desde donde había sido expulsado. En 2015 le dieron cadena perpetua, de la que debe cumplir al menos ocho años.

Los incidentes terroristas de Gran Bretaña tienden a involucrar cuchillos, como el ataque al Puente de Londres de 2019, o explosivos, como en los atentados de Londres del 7 de julio de 2005 y el atentado de Manchester Arena en 2017.

Los expertos policiales no tienen ninguna duda de que las cosas serían diferentes con leyes de armas más relajadas.

“Definitivamente, definitivamente veríamos más armas de fuego usadas en delitos graves”, dijo Peter Kirkham, ex inspector jefe de detectives de la Policía Metropolitana. “Entre eso, tendríamos algunos tiroteos en la escuela, creo que es inevitable. Pero no creo que sea nada parecido al mismo número per cápita que Estados Unidos.

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Kirkham dijo que incidentes como los atentados del 7 de julio en Londres, en los que cuatro atacantes suicidas detonaron cada uno un dispositivo explosivo y mataron a un total de 52 personas, podrían haber sido mucho peores si los terroristas hubieran tenido acceso a las armas.

Sin embargo, no se trata solo del acceso a las armas de fuego.

Incluso si las armas estuvieran más fácilmente disponibles, Kirkham agregó: “No creo que veamos la misma psicología nacional, por lo que creo que otros países que tienen más armas disponibles no sufren las mismas consecuencias en la misma escala que En América.”

Las masacres como la de Dunblane existen en gran medida como manchas únicas en las naciones que fueron impulsadas a la acción. Jane Barlow / AP

Para poseer un arma legalmente en el Reino Unido, las personas deben ser evaluadas por la policía local. Los solicitantes deben completar una larga lista de cheques y papeleo. Obtener una licencia requiere una o dos referencias que confirmen el buen carácter; una caja fuerte con llave para guardar armas, que normalmente es inspeccionada por la policía; y una foto y una tarifa de unas 80 libras (100 dólares). Los solicitantes deben volver a presentar la solicitud cuando la licencia expire en cinco años.

La policía solo emitirá una licencia cuando esté convencida de que el solicitante “no representa ningún peligro para la seguridad pública o la paz”. Los titulares de licencias pueden comprar armas en tiendas especializadas en armas.

Según las cifras más recientes de Inglaterra y Gales, en marzo de 2021 había 156.033 personas certificadas para portar armas de fuego, definidas por ley como cualquier arma “desde la que se pueda disparar un tiro, una bala u otro misil”. Se emitieron poco menos de 1,4 millones de licencias para escopetas.

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Las armas automáticas y semiautomáticas están completamente prohibidas.

Las armas aún cambian de manos en el inframundo criminal, pero incluso esa ruta de suministro se ha ralentizado.

“Cuando investigué las pandillas en Manchester a mediados y finales de la década de 2000, la gente hablaba de conseguir un arma por 200 libras” (unos 150 dólares), dijo Rob Ralphs, criminólogo de la Universidad de Manchester.

“Hace unos cinco años, esto había aumentado a entre 2000 y 4000 libras (3170 dólares), por lo que hay menos armas disponibles en el Reino Unido que hace 10 o 15 años”.

Los aspirantes a tiradores escolares que quieran emular a Columbine o Sandy Hook no pueden comprar armas, ni es probable que las obtengan de una banda criminal.

“La gente habla de la web oscura y los criptomercados, pero no es así como la gente obtiene armas aquí, generalmente es a través de grupos del crimen organizado, a través de Europa central y oriental”, dijo Ralphs.

“Cuando observas el tipo de personas que terminan radicalizándose, a menudo tienden a ser solitarios marginados, que tienden a no estar conectados con el crimen organizado”.

Un factor disuasorio clave han sido las fuertes sentencias penales obligatorias: algunos delitos con armas de fuego conllevan una pena mínima de cinco años de cárcel, incluso para los delincuentes por primera vez.

“Hace diez años, Manchester era conocido como ‘Gunchester’, pero realmente se ha desplomado. Se ha mantenido estable en alrededor de 30 homicidios relacionados con armas de fuego al año en los últimos cinco años en el Reino Unido”. dijo Ralphs. “Ese sería un buen fin de semana en algunos estados de Estados Unidos”.

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